June 2005

 

Where are we: Nairobi, Kenya

Date: 1st - 7th June 2005

Weather: Overcast and muggy

Camping: Jungle Junction

We are using Nairobi and Jungle Junction as a refueling stop for us and the DuK. We have fitted the new solar system and new leisure battery, the low range fork selector seems to be working intermittently and we have made good repairs to other loose or lost nuts and bolts that African roads have a habit of undoing. We have also rewired the electric's to the back and changed the wiring from the starter motor to the ignition. Time will tell how well we have done.

Kat and I are enjoying Nairobi, it is completely different to how we imagined and there is plenty to see and do. We visited Karen Blixens old farm house which was made famous by her book and the later film "Out of Africa" staring Meryl Streep and Robert Redford. The house is still furnished in the style of the day and the walls are adorned with pictures and photos of Karen Blixen, Finch Hatton, Berkely and Baron Von Blixen. We are hoping to take a piste to Lake Navaisha that shall lead us paste Finch Hattons grave in the Ngong hills. It was strange to walk around the house and gardens as it brought back images from the film, Finch and Karen sitting on the verandah listening to the gramophone, Berkley, Finch and Karen sitting in front of the fireplace telling stories to each other, the lawn on which Karen auctioned all her possessions in the final days before she left Kenya, never to return.

Her story like so many that come to these lands ended in tragedy, a failed marriage, the death of her lover Finch in a plane crash and the failure of her coffee plantation and her bankruptcy. Another person who's old house we intend to visit is Joy Adamson, wife of George, both of whom were immortalised in the adaptation of Joy's novel Born Free, the story of Elsa the lioness. The house is located on the shores of Lake Navaisha where we shall venture next. She bought it as a retirement home for her and George, alas tragedy was to befall both Joy and George before they could both retire to the house. Joy spent the latter years of her life here until her murder by her housemaid. George never left his bushcamp and lion rehabilitation programme in the north of Kenya. He was murdered in the 90's by Somalian insurgent poachers as he went to the aid of one of his assistants.

Tagebuch

Wie im letzten Monat beschrieben haben wir eine ganze Weile in Nairobi verbracht und sind von hier zum Naivasha See gefahren.

 

Where are we: Lake Naivasha, Kenya

Date: 8th -11th June 2005

End GPS: S00 49.579 E36 20.260 and S00 49.778 E036 20.043

Total Kilometres: 57,727 km

Weather: Sunny and rainy

Camping: Fishermans Campsite and Fishermans Top Camp

We finally left the comforts of Nairobi and are once again travelling on our own into the veld. We have chosen to take a small piste to Lake Navaisha that leads from the Ngong hills out through the great rift valley. We tried to find Finch Hattons grave but gave up as time was getting on and we had far to go. The piste was beautiful as it cut its was through the escarpments and into the rift valley. The temperature soared as we dropped into the valley floor. The mighty peaks of volcanos rose around us and we left a large dust rooster tail behind us as we flew over the flat dusty surface. It's so nice to be out in the middle of nowhere again after so long in the city. Masai herders are the only people we see out here. After a hundred or so kilometres we popped out onto the tar road. The day was drawing to a close and we opted for the tar road to the lake rather then entering through Hells Gate national park, which would cost us $30 US in entrance fees. The tar road soon gave up and went to completely decayed tarmac and potholes. We made slow progress and lost the light just as we turned off the main highway. As we did the tar didn't get any better and then it started raining. The rain lashed down and the going was slow and bumpy, just as we neared the Fishermans Campsite DuK coughed, spluttered and cut out, dead ship, no lights, no wipers, oh and no engine. Then she coughed back into life, lights, wipers, action. Then again a cough and out went the lights and the engine stalled. A second later she sparked back into life. I turned the lights and wipers off and we drove the final half a kilometre with the night safari torch to light our way. We made it into the camp and set up. The DuK had recovered and was running fine again? We would later find the problem was caused by the main battery positive feed to the starter motor arcing out on the turbo housing, we were lucky we didn't have a fire!!!

To much water was falling from the sky to set up so we headed for the restaurant and had something to eat. Guess the DuK had had enough of the dust, rain and poor roads. We all slept good that night.

Lake Navaisha is one of the many lakes of the great rift valley, it is unusual however in that it is not a soda lake but rather a fresh water lake. It is therefore home to a variety of birds and animals including hippo that come out to graze right by us at night, just a trip wire separates them from us, all the same it can be rather intimidating having a ton of hippo staring you right in the eyes. The lake has been a favourite haunt of the white brigade in Africa in days gone by and still today. This was one of the playgrounds of the Happy Valley clan of the White Mischief fame. Today the fresh water of the lake has brought prosperity to the white farmers here. Strangley enough those beautiful flowers that you buy back home from the florist that we all thought came from Holland, actually come from Kenya. The Dutch flower companies have been quick to realise the potential of fertile soils and an abundance of sun, water and cheap labour. The shore of Navaisha are now littered with row upon row of plastic greenhouses. It makes for an ugly blot on the landscape and it has caused a major migration of people into the area from Rwanda, Congo and Uganda. The industry does however feed the people and provide them an income so even if it is a blot on the landscape at least it is one that is doing some good for the locals with minimal impact on the environment.

We enjoyed a fabulous day today. After a fine breakfast we headed 2 kilometres down the road to Joy Adamsons house, where she retired in her final years before she was sadly murdered. The house is a museum to her life and work in conservation, art and writing. I am sure that Joy Adamson enjoyed her days at the house. It has a fine setting overlooking the waters of Lake Navaisha. The garden is shaded under the canopy of large Eucalyptus trees, home to a group of Black Colobus monkeys, with green lawns rolling downhill to the lakeshore. The borders are lush with many specimens of indigenous flowers and shrubs and a cooling breeze soothingly sways through their branches . The house itself is simple but full of loved possessions and memories. The walls are adorned by hundreds of Joys paintings and illustrations of her life and adventures with George and her beloved Elsa, as well as some of her finest works depicting and cataloguing the tribes and flora of Kenya. Joy was a wonderful individual but I feel a troubled soul, one who found more ease in expressing her emotions through animals. Her love life was quite a complex affair yet she found a simple harmony in her bond with Elsa. I felt, looking, reading and watching a documentary of her life that she sought and found her freedom from Elsa, not the other way round. Elsa taught her how to be free, how to be selfish yet compassionate, how to insular yet still loved by the larger family.

What is for sure is that Joy has left a home still full of cheeky and boisterous animals. As we ate our dinner we were joined by a rather forward birdie who had no hesitation at eating from our plates, and later a chorus of Black Colubus monkeys who watched enviously of our lunch plate. They then spied the buffet laid out on the table inside and changed their tack to encircle this feast, waiting their chance to strike. I watched and decided to intervene as the kitchen staff where busy elsewhere. I embarked on my mission to head off a large male, inbound to the chocolate trifle. He came in through the south door, I through the north. Stealth was the order of the day and we both trod quietly into the dinning conservatory. The table lay between us like a Berlin wall. Neither was able to observe the others movements and then as we navigated toward the chocolate trifle, we came into view of each other......Eyes wide open, arms up raised and a shriek of terror...........that was just me..........then the little blighter nonchalantly strode forward, looked me in the eye and I swear he winked at me....then cooly dipped his hand into the chocolate trifle, tasted it, took another scoop and then scarpered. Meanwhile, I just stood there like the stupid baboon I am!!

If ever you get a chance to come here, do so, it is as Joy would have wanted, a quiet, relaxed and cleansing place. I think that through her works, efforts and experiences she truely found a peace with herself.

We returned to the lower camp on the shore of Lake Navaisha for a quiet night........ah no such luck......the guys from Nairobi had arrived in their Matatu with the full on stereo system. The party carried on all night and we resorted to ear plugs and a difficult nights sleep. Guess who were happy bunnies in the morning? NOT US! Luckily the campsite manager got wind of the party and chucked them off the site.

We were all packed up and ready to go, next stop Masai Mara via a back dirt track leading up over the escarpment and the rift valley. But not today, as we dipped the clutch to engage gear the pedal fell without resistance to the floor. No clutch? A quick check showed the culprit, the slave cylinder had finally had enough of the volcanic dust of the rift valley floor and had simply expired in the night. We now had a small dilemma, for we had a spare slave but being the baboon I am, I had forgotten to replace the hydraulic fluid which we had previously used and as such we had just enough to half fill the system. No choice therefore but to engage gear, start the engine and set off down the road in 1st gear in search of fluid. We found it 5km down the way and stalled the DuK. Kat jumped out and got the fluid whilst I started the DuK up in gear again and set about finding a place to turn around, difficult when you are stuck in first gear. I succeeded but Kat was a little delayed in buying the fluid and by the time she got back to the road I had trundled past at an exciting 4km/h, which was still significant enough to get me 200 metres up the road. Poor Kat had yet again to chase after the DuK who had refused to wait for her. Bless she finally caught us up, opened the door and jumped in for the slow ride back to the camp where we could make our repairs.

Tagebuch

David hat heute morgen noch ein paar last minute Reparaturen gemacht und ich habe unsere Route auf einer Piste durch die Ngong Berge zum Naivasha See geplant. Als wir um 13:33 Uhr endlich loskamen wollten wir eigentlich noch bei dem Grab von David Fynch Hatton vorbeifahren, aber es klang dann doch nicht so aufregend und man musste Eintritt bezahlen, somit haben wir nur die Piste auf der Oestlichen Seite der Ngong Berge eingeschlagen und sind durch extrem schoene Landschaft mitten durch die Rift Valley gefahren. Die Bewohner hier waren teils typische Afrikanische Farmer und teils ein paar Masai. Dann haben wir haben einen falschen Weg eingeschlagen und konnten gewisse Lavahoelen nicht finden, also haben wir uns spaeter auf eine Asphaltstrasse begeben, was eindeutig ein Fehler war, da diese nur aus riesigen Loechern bestand und das Fahren einfach nur noch stressig war mit Autos aus allen Richtungen kommend und den unglaublichsten Ueberholungsmanoevern...

Kurz nachdem es dunkel wurde fing es an zu regnen und prompt hat unsere Elektrik ausgesetzt und DuK verstummt! Wir haben sie dann wieder angekriegt aber ich musste immer mit unserer Megataschenlampe aus dem Fenster auf die Strasse scheinen waehrend dabei natuerlich der ganze Regen ins Auto kam...So sind wir dann auf den Fischermans Camp Campingplatz gekrochen - aetzend! Es hat tierisch gegossen, wir haben uns einen Platz gesucht und uns in die Bar verdrueckt wo wir lecker gegessen haben. Auf dem Weg zurueck zum Auto haben wir zwei Hippos nicht weit weg von uns am Ufer gesehen, das war dann cool zur Abrundung des Tages.

Am naechsten Tag haben wir uns die Umgebung angeguckt und hatten einen richtig schoenen Tag! Zum Fruehstueck haben wir schon Pelikane auf dem See gesehen und spaeter wurden wir von den Marabou Stoerken besucht. Dann sind wir zu Elsamere gefahren, das Anwesen dass Joy Adamsan fuer sich und George zur Pansion gekauft hat waehrend George weiter im Busch war und sich um die Loewen gekuemmert hat. (Elsa - Bornfree) Das war superinteressant hier und total schoen und ruhig. Fuer KSH 1300 (US$15) insgesamt, konnten wir uns das kleine Museum ansehen, durch das Haus wandern und uns wurde ein Film, die Biographie von Joy Adamson, gezeigt. Ausserdem hatten wir ganz leckeres Buffet Mittagessen mit Kuchen und Tee/Kaffe, allem drum und dran, echt nett und das Geld wert! Waehrend wir assen kam ein sehr frecher Colobus Monkey, hat sich ins Haus geschlichen, David hinterher um ihn wegzujagen, doch er war zu spaet, der Affe hat schon den halben Schokoladenmousse weggefressen!! Unglaublich! Und normalerweise sieht man diese Affen nicht einfach so ueberall rumlaufen wie die Vervet Monkeys....

 

Nach drei Stunden oder so haben wir Elsamere zufrieden verlassen und sind zum Kratersee gefahren. Hier hat man einen schoenen Ausblick auf den kleinen Kratersee und kann unter Giraffen und Zebras laufen. Leider konnten wir den Spaziergang um den See nicht machen da zur Zeit zu viele Bueffel unterwegs waren. Wir sind kurz vor Sonnenuntergang auf dem Fisherman's Topcamp angekommen, das sehr schoen liegt und Lake Naivasha ueberguckt. Hier haben wir ein riesen Feuer gemacht und darauf ein Beef Stirfry (chinesische Fleischpfanne) gekocht - hmmm lecker, und dann wurden wir auch noch von einer Katze die wie Smokey aussieht besucht und sich immer volle Kante an uns geschmiegt und schon fas geschmissen hat - das war so lustig...

Am naechsten Tag hat es morgens geregnet und somit haben wir uns im Zelt verkrochen, spaeter sind wir zu einer Webefabrik gefahren und abends wieder zum unteren Camp.

Dann am naechsten Morgen wollten wir endlich weiter, alles war weggepackt, wir haben gestartet und - keine Kupplung!! Unglaublich! Da waren wir die ganze Zeit hier und ploetzlich passiert sowas! Waehrend David versucht rauszufinden was los ist, merkt er auch noch das wir einen Platten haben - jemand hat sich einen Spass erlaubt oder was?! Na-ja, wir hatten natuerlich nicht mehr genug Bremsfluessigkeit und somit musste ich welche von dem Manager leihen. Als wir die Kupplung einigermassen gerichtet habe,n wollten wir uns auf die Suche nach Bremsfluessigkeit machen, ohne ganz nach Naivasha zu fahren. Als wir gerade auf die Hauptstrasse einbogen ging wieder nichts, na toll.... Einige Kilometer weiter hab ich dann eine kleine Tankstelle gefunden die das verkauft haben. Inzwischen konnte David wieder langsam weiterfahren und ist mir davon gefahren, also musste ich laufen, zur Freude der Einheimischen, die mich mal wieder mit "Sista, Sista, run run, brotha is down there!" anspornten! Und laufend bin ich wieder in DuK eingestiegen - und habe mal wieder gemerkt wie unfit ich eigentlich bin, und so geschworen einfach nur noch sport zu machen wenn wir wieder zu Hause sind, ist ja furchtbar, sehe auch noch so unfit aus wie ich mich fuehle, schlimm!! Wir haben dann den Slave Cylinder (keine Ahnung was das ist, glaube der Sekundaere Zylinder, dank Remo) ersetzt und sind natuerlich nicht weitergekommen....

 

Where are we: Masai Mara, Kenya

Date: 12th June 2005

End GPS: S01 26.372 E035 12.501

Total Kilometres: 59, 975 km

Weather: Sunny and hot

Camping: River Side Camp

Days in Africa are made for transits like this. The day was sunny and the suns rays hot, the clutch was again working, the way was unclear but our confidence was high. We first made a detour to the Hells Gate National Park to see if it was possible to transit the park at a much reduced fee.........Nope forget that, its the full price of $15US pp. So we picked up the dirt track that flew us higher and higher into the rift valley enroute to the great Masai Mara game reserve. The track was much washed away and upon entering a village on a rather steep hill the track all but disappeared into what was now a river course. The rains here are torrential and when they come down they simply wash the tracks away. We tried 3 different route which all led to the same small rift valley. To wide to bridge with the ladders, we turned around defeated and headed back into the village where they duely pointed to a detour around the village that joined up with the track further up the hill. Stupid Muzungu. As we climbed ever higher into the great rift valley the views opened out beneath us. We were given unrivaled aerial views of Lake Navaisha and Hells gate. A beautiful route and well worth the scrabbling for grip that the climb entailed. And then we are at the top and into the rollercoaster ride that had us shooting down into valleys and back up onto hilltops, each with its own unique postcard view of Africa. We stopped for lunch by the track and then after another hour of driving popped out on the tar road that led us toward the Masai Mara. We knew we were getting close because the roadside soon became colourful with the red robes and elegant figures of the Masai themselves. The tar road soon gives up after Narok, a dirty typical town on the outskirts of a game reserve, all a hustle bustle with the tourist trade. We are now well and truely in Black Cotton soil country. Thankfully the rains have held off and so the tracks leading to the reserve are in pretty good nick. They did however manage to snap another of the DuKs exhaust mounts, so out came the cable ties again.

We are entering the Masai Mara via the Sekenani Gatein the south east. This will allow us to safari up through the park and exit out of the north eastern Oloololo Gate, provided it doesn't rain. The Mara is a little difficult to drive around as it is really 3 areas that are divided by two major river courses in the Mara and Talek that flow all year. As there is only one bridge at Hippo Pools it is only possible to drive between two areas after which you have no choice but to exit the park and drive around and enter via another gate. This is time consuming and hence if you want to see all areas of the Mara you really need to give yourselves at least 3 days.

The Masai Mara is classic Out of Africa stuff. Golden savanna and rocky outcrops upon which an array of wildlife graze and go about life on the wild side. During periods of the year the reserve become home to millions of wilderbeast, zebra and other antelope who join in the great migration from the Serengeti plains to the Mara. This is the times when it is best to be in the reserve as game viewing is simply happening all about you, for with the vast herds come the predators and the full fury of the fight for survival.

Sadly the migration was still a few weeks away when we visited but nevertheless we enjoyed good viewing, but by no means anything like what we have seen in other reserves. As the game was sparse we opted keep our stay to just one day. We still had a few hours of daylight and so entered the park on a 24 hour pass which meant we had until 16:00 tomorrow to explore. We enjoyed a nice game drive around the eastern parts of the park and saw a multitude of animals but sadly the whit matatu minibuses full of other tourists out numbered the game. As the light faded we headed over the black cotton soil and exited the park for the night where we camped at Riverside camp run by the Masai

Tagebuch

Wir sind um 8:30 Uhr aufgestanden und haben Yogurts gegessen und Kaffee getrunken. Ich hab mich noch bei den Pfadfindern beschwert und gefragt wieso die nicht lernen koennen ihren Abfall in die Muelleimer zu schmeissen anstatt den ganzen Campingplatz vollzumuellen, und das als Pfadfinder! Aber das hat den Chef der Bande natuerlich ueberhaupt nicht gefallen...Na-ja, wir sind dann zum Hell's Gate National Park gefahren wo man zu Fuss laufen darf und wo wir uns eine Geotherme angucken wollten. Aber leider wollten die US$15 Eintritt und dann nochmal US$10 fuer's campen pro person! Also haben wir denen heimlich einen Vogel gezeigt und haben uns auf Piste zur Masai Mara gemacht. Diese war ziemlich ausgewaschen und zum Teil so schlimm wie im Kongo zuvor, aber wir sind dann in Narok angekommen, wo wir mit Wasser und Diesel aufgefuellt haben. Von hier war die Strasse schlechter Asphalt und dann wieder Piste. Um 16:00 Uhr sind wir am Sekenani Hauptgate angekommen, unser Auspuff ist schon wieder abgefallen und wir wurden von einer unfreundlichen fetten Masai-Frau begruesst, die wie ein dicker Buddha auf ihrem Stuhl sass und uns einfach keine Info ueber den Park sagen konnte oder wollte! Nach einer Weile hat einer der Ranger uns eine Papierkarte gebracht die von British Airwairs gesponsort wurde! Warum frag ich mich wenn die diese Karte sowieso nicht rausruecken und auch sonst keinerlei Muehe machen Preise oder Wege des Parks anzugeben - was macht Narok Counsil und die Masai mit dem ganzen Geld was die Touristen taeglich in der Masai Mara lassen???!

Na-ja, wir haben uns wieder abgeregt und unseren Auspuff mal wieder mit Kabelfestigern festgebunden und sind dann, nachdem wir KSH 22500 p.P. (US$30 p.P.) und KSH500 (obwohl es eigentlich 200 sein sollten!) bezahlt haben, sind wir in den Park reingefahren. Es war schon spaet und das Licht auf der Savanne wunderschoen! Sofort haben wir Elephanten, Thomson Gazellen, Topis und Hyaenen gesehen und 20 andere Safari-Minibusse! Wir sind zu dem Camp gefahren was die Alte uns empfohlen hat und waren fast an dem Punkt wo wir vor 5 Jahren waren, nur auf der anderen Seite - an der Grenze mit Tanzania. Hier sollten wir bei dem Gate auf unebenem Boden fuer US$10 campen, ohne Dusche oder Toilette!! Unglaublich! Wir sind dann aus einem anderen Gate aus der Mara rausgefahren und haben im Rivercamp gecampt. Dieses wurde auch von Masai gefuehrt, hatte Plumsklos und warme Duschen und wollte KSH350 pP und dann nochmal KSH200 pP obendrauf fuer die Nachtwaechter. Das wurde uns erst hinterher erzaehlt - eine reine Touristenabzocke die Masai Mara und keine Preise sind irgendwo angegeben. Wir waren etwas angepisst und sind frueh ins Bett gegangen und konnten in der Ferne den Koenig der Loewen bruellen hoeren....

 

Where are we: Outside of Masai Mara, Kenya

Date: 13th June 2005

End GPS: S01 12.430 E034 45.058

Total Kilometres: 60, 046 km

Weather: 33C, sunny

Camping: Bushcamp past Lolgorien

A long days game driving. The grasses are long and make viewing difficult however the day brought with it excellent sightings of lion, elephant, giraffe, wildebeest, zebra, hyena by the bucket load and even two cheetah hunting. Sadly the latter where only seen from the terrace of the Serena Lodge where we had stopped for coffee. The sighting was from afar but nevertheless enjoyable. After our coffee we took a track that led us north west toward along the Mara river. Again good game viewing and some testing driving, sightings included Impala, Hartebeest, Thompson Gazelle, Giraffe, Wildebeest, Buffalo and Elephant. We finally exited the park at Olololoo gate a good 24 hours but sadly not quite the hectic Mara we had hoped for. Those migration just don't run to a schedule.

We drove the dirt track leading east and found a quiet spot where we bushcamped. We are now enroute towards Uganda and our next adventure of Gorilla and Chimpanzee tracking.

Tagebuch

Es war arschkalt in der Nacht und als wir um 5:50 Uhr aufgestanden sind war es noch dunkel und kalt. Wir haben Kaffee und Brote gemacht und sind dann eine Minute nachdem das Tor geoeffnet hat, um 6:31 Uhr (gut geplant, fanden wir!) in die Mara gefahren. Wir haben auch sofort wieder Hyaenen gesehen. Sowieso hab ich noch niemals so viele Hyaenen gesehen wie in Amboseli und Masai Mara, die sind ueberall hier! In der Mara gibt es tausende Wege die alle nicht gekennzeichnet sind und mit keiner richtigen Karte ist es echt muehsam hier rumzufahren, besonders wenn einige Wege noch nass sind - und hier herrscht "Black Cotton Soil" was jeder befuerchtet denn es ist wie Moor, man rutscht nicht nur tierisch man versinkt einfach.... Also hat das nicht soviel Spass gemacht bis wir auf Pfade kamen die etwas besser befahren waren und wir einige Safariautos gesehen haben. Und ploetzlich haben wir eine Herde Loewen im Gras faulenzen gesehen und natuerlich ca. 20 Autos! Da waren ein paar junge Loewen, ein maennlicher und zwei oder drei Loewinnen, die haben alle geschlafen, dann kurz gespielt und sich wieder ins Gras fallen lassen....

Die Landschaft hier ist wunderschoen aber das Savannengras noch ziemlich hoch und leider nicht die Vielzahl an Tieren wie wir das damals in der Serengeti erlebt haben. Trotzdem haben wir schoene Tiere gesehen und viel Spass gehabt. Wir sind zum Kaffee zur Mara Serena Lodge gefahren und von hier hat David zwei Geparden in der Ferne gesehen. Danach haben wir noch Topis, Bueffel, Impala, Hippos, Elephanten und Giraffen mit Baby gesehen. Das war echt schoen und somit sind wir befriedigt um 16:00 Uhr aus dem Park gefahren. Der Weg von hier fuehrte auf's Siria Plateau und man kann unendlich lange ueber die Savannenlandschaft gucken, echt toll aber leider war es ein wenig diesig. Das Masai camp hier oben wollte schon wieder US$10 zum Campen haben, also sind wir weitergefahren und waren ein bisschen enttaeuscht nicht nochmal Loewen in der Nacht hoeren zu koennen. Dafuer haben wir dann aber ein dichtes aber schoenes Bushcamp gefunden und Steaks auf unserem Grill gekocht mit gruenen Bohnen und Kartoffeln. Es war nasskalt und wir sind um 20:50 Uhr ins Bett gekrochen.

 

Where are we: Kisumu, Kenya

Date: 14th June 2005

End GPS: S00 05.794 E34 43.974

Total Kilometres: 60, 271 km

Weather: slightly overcast, humid

Camping: Kisumu Beach Resort

We arrived after a long days drive in Kisumu. The road was tar all the way but in over 200 kilometres was there never a break in village or people on the road. As we drove the distinctive red robes disappeared and where replaced by the Bantu people. This is a heavily populated part of Kenya and as such is not so scenic. Kisumu is just another medium sized African city, Kenya's 3rd largest it was only declared a city in 2001. It has all that is needed to restock and service any broken parts, not that we had any. The city is on the shoreline of Lake Victoria which should provide a scenic backdrop, but alas the city has no real charm. Its main function today is to be the major port for importation of petroleum, as such Kisumu has a constant smell of petrol in its air.

After restocking food and supplies we headed over to the Kisumu Beach resort, sounds fancy, but it wasn't. Just another run down deserted camp and bandas on a small strip of sandy beach, next to an oil refinery. Still it made for a comfortable home for the night.

Tagebuch

Wie unfit bin ich bitte?! Gestern hab ich ein paar Mal aus unserem Sonnendach gefilmt und musste mich dabei festhalten waehrend David fuhr. Nun fuehl ich mich als haette ich eine Stunde Kickboxing hinter mir, laecherlich!! Die Strasse fuehrte durch gruene Waelder und fruchtbares Land und war dicht bevoelkert, so dass man noch nicht mal zum Pinkeln anhalten konnte. Die Masai verschwanden langsam und Bantu Menschen ihn Lehmheutten wurden wieder sichtbar. Um 10:40 Uhr sind wir auf Asphalt angekommen und die Polizei hier benutzt wieder diese schrecklichen Spikeboards bei Roadblocks mit tausend Naegeln dran was unters Auto geworfen wird wenn man nicht anhaelt. Ausser dass keiner mehr seine Rinder herdet und alle Tiere wieder angebunden sind, liegen auch schon wieder ueberall tote und ueberfahrene Tiere rum, schlimm!

Wir befinden uns in der Zuckerrohr-Region und ueberall waechst das Zeug zusammen mit Mais und anderen langschaftlichen Gewaechs, sehr interessant. Um 13:36 Uhr sind wir in Kisumu am Viktoria-See angekommen und haben hier Mittag gegessen, waren einkaufen und sind dann zum Kisumu Beach Resort zum Campen gefahren, wo wir auch gleich von der obligatorischen lauten verzogenen Reggae Musik und ca. 20 Hunden empfangen wurden. Ein wenig heruntergekommen aber ok war das schon hier. Wir haben Tracey Chapman gehoert uns es gemuetlich gemacht, Spinat mit Brie, Feta und Tomaten gegessen und den Neuankoemmlingen des Overland Trucks dabei zugeguckt wie sie zum ersten Mal ihr Zelt aufbauen....Schon wahnsinn das wir jetzt schon fast zwei Jahre in so einem Ding wohnen!

 

Where are we: 23 km north of Kitale, Kenya

Date: 15th June 2005

End GPS: N01 10.653 E34 06.499

Total Kilometres: 60, 489 km

Weather: chilly and overcast

Camping: Sirikwa Lodge & Campsite

We are edging nearer to Uganda but first we shall head up toward the Kakamega Forests in the highlands. This will provide us a refreshing cool stay. We shall stay at Jane and Richards farm at Sirikwa. These are a brother and sister who still live life as it was done years ago. Simple, eccentric and homely. The farm house could be in Devon. A ramshackle bungalow all higgledy piggledy, covered in ivy and set in the most beautiful flower gardens. Inside it is bric a brac, chincs, throws and the smell of fresh baking and coffee. The area is gorgeous and the air is fresh and clear. We enjoyed a lovely night and indulged in one of Kat's amazing poktjes, a South African stew cooked over the open fire in a cast iron 3 legged witches pot. Richard and Jane are an encyclopedia of knowledge and advise with a specialty in birding, so for any birders amongst you, come here it is paradise.

Oops we passed over the equator today and didn't even remember until the end of the day. Guess the Kenyans aren't so excited about such an artificial line as there was none of the usual monuments and tacky souvenir shops. Oh well we get to cross it another two times so we will just celebrate it a little more then.

Tagebuch

Wir sind endlich zu einem blauen Himmel und Sonnenschein aufgewacht, haben schoen gefruehstueckt und ich hab mich um die Hunde gekuemmert waehrend David ein paar Landy checks unternommen hat. In Kisumu haben wir zuerst einen Reifenhaendler gefunden der uns fuer US$1 den Reifen wieder geflickt und neu aufgezogen hat und dann einen Schweisser, der unseren Auspuff und dann auch hinten unsere zerfallene Tuer geschweisst hat. Ich habe bei der Sudanesischen Botschaft in Dar Es Salaam angerufen und es wurde mir bestaetigt dass unsere Visa in ca. 4 Wochen abholbereit in Adis Adeba sein wreden - cool!

Am Nachmittag sind wir dann weiter noerdlich zum Kakamega Forest Reserve gefahren und haben es tatsaechlich verpennt, dass wir den Aequator wieder ueberquert haben, obwohl wir uns noch am Tag davor darueber unterhalten haben! Doof!

In Kakamega war schon wieder die gleiche Story KWS (Kenyan Wildlife Service) will US$10 p.P. Eintritt und US$8 p.P fuer's campen! Also sind wir weiter gefahren und haben abends bei Sirikwa Lodge angehalten, welche auf dem Weg nach Lake Turkana liegt. Hier war es sehr angenehm und sauber und wir haben ein Feuer gemacht und unseren ersten richtigen Potje gekocht (der Sued Afrikanische gusseisenere Pott). Ich habe Rindfleisch reingeworfen, Knoblauch und Zwiebeln, dann Kartoffeln und Karotten und Lauch und eine Marinade gemacht, dann war es 2 1/2 Std. auf dem Feuer und hat oberlecker und sehr zaghaft geschmeckt!

 

Where are we: Sipi Falls, Uganda

Date: 16th June 2005

End GPS: N01 20.112 E34 22.169

Total Kilometres: 60, 651 km

Weather: blue sky and sun till the thunderstorm arrived later...

Camping: The Crow's Nest

We are entering Uganda via a circuit of Mt Elgon. This huge extinct volcano sits astride the Kenya Uganda border. This is the home to the intriguing Mt Elgon elephant, renowned the world over for their fondness for digging salt out of the caves on the lower eastern slopes. This is a stunning piste that leads you backward and forward up, over and around the mountain. The scenery is awesome with sweeping panoramas over Kenya and Uganda. This is also a quiet border so crossing is very straight forward. We obtained our visa on the border for $30US a piece, they asked for $20US for road levy but again we showed them the international driving permit which after some discussion they accepted so we didn't have to pay.

The route after leaving the tar in Kenya to where the tar begins in Uganda is a stretch of about 70km over the mountain. The track gets a little chopped up on the Ugandan side and is steep switch back in many places. We covered about 60km in about 2 hours as we were just cruising enjoying the views and people. With just 8 km till the tar and a quick run to Sipi Falls, one of Ugandas famous water falls, the heavens opened and the rain poured down. The track quickly turned into a river and the dusty surface became as slippery as driving on sheet ice. We engaged low range and diff lock but it had about as much use as a wet paper bag. The DuK had lost all grip, the dirt road is a clay consistency that upon getting wet simply fills the grooves on the tyres and effectively makes them into slicks. We crawled along at 3km per hour and even then we slipped sideways as the back end stepped out of line, counter steering had little or no effect and we soon found ourselves dropping off the road into one of the deep side gullies that are all too common on African roads.

The roads in the wet get washed away and the road becomes concave with deep gullies ever side where the rains waters run off in rivers. As we hit the bank the DuK heeled over at an ominous angle, haven't we been here before we declared. We were indeed in the same shape as when we dropped off the road in Cameroun. However this time we had gravity working with us, as we were pointing the right way and slightly downhill. A few reverses and forwards and we had enough momentum to get us back up onto the road and on our way. At this rate of knots we would take 2 hours to cover the last 8km of the dirt. Just 8 km that was all that was between us and the road. We got about 1 km further down the road over the next 30 minutes when on a downhill section DuK again lost all traction and we entered into a graceful slow motion pirouette. We ended up sitting sideways across the track with a deep gulley right behind and in front. No room for manouevre here. Luck was on our side however as right in front of us after the ditch was a small bank and then a driveway of firm soil to someone's house . With no choice we engaged forward gear and dropped the DuK into the ditch and attempted to climb out and up the bank. No luck at all. After 10 attempts we could get no traction to clear the top. So we adopted another line of attack. Instead of climbing out of the ditch we dropped the DuK well a truely into it on her left side, so we were now facing the direction we had come from. From this direction we were able to gain enough momentum to crawl back up the hill high enough were we could then reverse DuK at speed up and over the bank and onto firmer ground. This then allowed us to turn and face back downhill and cautiously drop the DuK back onto the track and slide off down the hill in the hope we could stay ontop of the track. The ploy worked but yet again poor Kat was running behind the DuK to catch up as she had been outside directing me. With no brakes allowed to stop Kat had to skid, slide and fall her way back to DuK and leap back in.

In the end it took us two and a half hours to cover the last 8 km to the tar, where we were met by a grid lock of cars, trucks and matatu waiting for the conditions to improve before venturing up the way we had come from. With such an audience we decided to show off a little and gave the DuK a blast of power that shot the back end out and had a plumb of mud spray shooting from the tyres. We roared along sideways with full counterlock to keep us straight, great fun and very spectacular, especially when we hit the tar and the tyre bit in with grip, shooting the DuK menacingly toward the bystanders, before quick opposite lock swerved us straight and off we roared down the road. The last 10 km to Sippi are on brand new tar and progress was as swift as the dying light. We arrived just before dark at The Crows Nest camp, as we pulled into the car park we were met by a familiar sight. Remo and Yvonne, whom we shall travel with through Ethiopia and Sudan. How weird as Kat at the beginning of the day had said she had a feeling we would bump into them today. Freaky!!

We enjoyed a good night catching up on all our adventures and planning what next. Remo and Yvonne are on their way to Kenya and we shall meet up with them in a few weeks on the shore of lake Turkana in the north west of Kenya, from here we hope to cross the Sibiloi desert into Ethiopia.

Tagebuch

Nachdem es wieder richtig kalt war nachts haben wir heissen Kaffee gekocht und mit Richard, dem Bruder der Besitzerin, geredet. Als wir gerade fruehstuecken wollten kam er schon wieder und hat David gebeten, seiner Schwester's, Julia, Computer anzugucken. Das war jetzt schon so oft, David sollte die Leute das in Rechnung stellen damit wir unsere Rueckreise finanzieren koennen! Danach hat Julia uns hausgemachte Rhabarba Marmelade als dankeschoen gegeben, aber trotzdem fuer die Nacht Geld einkassiert...

Von hier war es nicht weit bis zur Abzweigung zu Mt. Elgon und die Piste um den Berg herum nach Uganda. Die Landschaft war wunderschoen aber wir waren erstaunt wie bewohnt der Fuss des Berges ist. Um 12:15 Uhr waren wir bei der Kenyanischen Grenze und alles verlief ohne Probleme, dann ging es zur Ugandischen Grenze, typisch Afrika, mit keinem richtigen Weg zum Buero etc. Das Visa hat uns US$30 p.P. fuer einen Monat gekostet obwohl er erst meinte es waeren US$15!! Dann ging es zu Customs wo der Herr unsere Carnet richtig ausgefuellt und gestempelt hat und dann ploetzlich US$20 fuer Strassensteuern wollte! Das ist zwar richtig so aber normalerweise reden wir uns raus und nach langer Diskussion und Vorzeigen unserer internationalen Versicherung etc. hat es auch wieder funktioniert und somit waren wir um 13:36 Uhr in Uganda!

Die Menschen hier waren superfreundlich und die Kinder waren so aufgeregt und ausser sich vor Freude uns zu sehen dass ich schon dachte die hyperventilieren bald so haben die gekreischt und gewunken und gelacht, echt suess! Die Landschaft war wunderschoen, heugelig und gruen und die Piste ok aber etwas schlecht in Abschnitten. Solange es nicht regnet wird es kein Problem sein, doch dann musste es ja natuerlich passieren: es hat doch angefangen zu regnen! Wir konnten es kaum glauben, nur 8 km bis zum Asphalt! Der rote staubige Lehmboden wird wie Eiss, was nicht das groesste Problem ist, sondern dass die Strasse gerundet ist und auf beiden Seiten einen Graben hat, wenn man einmal richtig rutscht ist es vorbei!

Tsja, so hat David langsam die DuK wie auf einem Seil balanciert und immer wieder mussten wir anhalten. Die gesamte Schule kam raus um uns zu beobachten und wir haben immer gebetet dass es aufhoert zu regnen aber anstatt wurde es schlimmer und ein Gewitter war direkt ueber uns! Zum Glueck hab ich am Morgen eine Thermosflasche Tee gemacht und somit sassen wir und ueberlegten wie es weitergehen soll, mit heissem Tee. Ich bin dann immer vorgelaufen und hab David gesagt wie die Strasse aussieht. Wir hatten nicht mehr lange und mussten nur noch einen Berg runter und dann hoch und es wurde auch schon Daemmerung, als wir ploetzlich seitlich waren und nur noch rutschen, shit, das war aetzend! Um nicht weiterzurutschen haben wir uns dann im Graben so richtig festgefahren. Ich hab Steine und alles moegliche unter die Reifen geschmissen, unsere Sandbleche, aber nichts! Die alte Frau die in dem Haus der Einfahrt wohnte kam raus und hat David angezeigt wo er langfahren soll, suess! Dann ist er endlich rausgekommen und ganz langsam sind wir den Berg runtergerutscht, ueber den Huegel und da war Teer!! Oh, wir waren so froh! Wir wollten schon bei der alten Oma campen, da haetten wir aber am naechsten Morgen gestaunt wenn wir nur 300m weiter die Teerstrasse gesehen haetten....

Jetzt waren es nur noch 10km oder so bis zu Sipi Falls wo es einen Campingplatz gab. Als wir in The Crow's Nest Campingplatz matschig wie wir waren, ankamen, waren Remo & Yvonne da! Das war cool, ich hab heute morgen zu David gesagt ich glaub wir treffen die beiden....Die Freude war gross und wir waren sowieso noch ganz aufgedreht von unserer Rutschpartie. Wir haben Ugandisches Bier ausprobiert und Stories ausgetauscht und spaeter alle zusammen Spaghetti gegessen.

 

Where are we: Bujagali Falls, Uganda

Date: 17th - 19th June 2005

End GPS: N00 29.065 E33 09.711

Total Kilometres: 60, 872 km

Weather: sunny, humid, rain & thunderstorm

Camping: Eden Rock Campsite

We made the short run over to Jinga where the source of the Nile river can be found as it was all those years ago by John Speke. The Ripon falls are long gone, blown up to ensure a constant force of water to power the Owen Dam and hydro project. The source of the Nile today is very UN exciting, but nevertheless it has to be seen.

Jinga is home to one of the top world class white water rafting venues starting at the Bujagali falls. Its trying hard to be another Vic Falls adventure adrenalin junkie haven, sadly in a few years the world class white water will also be gone as they plan to build a new hydro dam down river, which will in effect flood the river and cover the majority of the grade 5,6 rapids.

Jinga is a nice stopover, the town itself is a ramshakle of buildings some dating from the colonial times. It could be very nice but needs a nbit of TLC. There is a strong Asian influence in the town, many Asians have returned at the bequest of President Museveni who realised the value to the economy that was lost when Iddi Armin ousted them from their homes and the country. This makes it quite nice as it iseasy to get a good samosas or ruby if you so desire.

Just out of town are the Bujagali falls and a host of camps catering for happy campers and overlanders. the main port of call is Nile River Explorers, its nice and frequented by overland trucks with their happy go lucky passengers all eager to test their nerve on the river. For us we chose Eden Rock over the road. It's quieter and nicer to camp and serves excellent food, although like all of Africa it can take time, but when it arrives the Tilapia fish is worth it.

Strangely enough Jinga is also home to Mahatma Ghandi, well part of him at least that is? Go to the source of the Nile and there you will find a statue commemorating his life. It seems that upon his death in 1948 his ashes were divided up and sent to the different corners of the world. Some of his ashes were scattered at a Hindu temple near to Jinga and some into the Nile itself. As one brochure for rafting pointed out on its client list, Ghandi was shooting the rapids well before any of the rafting companies. Jinga's other claim to fame is that Prince William as well as Bill Gates came here to raft the Nile, sadly with regard the latter a Fatal Error didn't occur and so today we are still using his crap software.

Tagebuch

Wir sind schon ganz frueh zum Sonnenaufgang aufgewacht und haben den roten Ball beobachtet, dann heiss geduscht und sind nach oben zur Bar zum Fruehstueck gegangen. Es gab Tee und Bananen umsonst. Spaeter hat David unser eigenes Fruehstueck geholt und wir haben mit Remo und Yvonne Routeplanning gemacht und vereinbart uns in ca. 3 Wochen am Lake Turkana zu treffen um zusammen durch Aethiopien und Sudan zu fahren. Yvonne hat noch unser Loedgeraet ausgeliehen und dann haben wir uns verabschiedet. Wir sind nach Jinja weitergefahren. Hier liegt die Quelle des Nils und man kann White Water Rafting machen, aehnlich wie Livingstone in Zambia. Wir haben uns ueber's Gorilla Trekking informiert und sind dann auf einer Piste weiter zu den Bujagali Falls gefahren, wo wir im Eden Rock Camp campen. Das gehoert einem Einheimischen und ist das schoenste und ruhigste von den drei camps hier. Nachts hatten wir ein richtig Afrikanisches Gewitter und jemand hat unsere Waesche zum Waschen genommen, ob die jemals wieder trocknet...

 

Where are we: Kampala, Uganda

Date: 20th - 23rd June 2005

End GPS: N00 18.452 E32 33.059 & N00 19.228 E32 37.828

Total Kilometres: 61 093 km

Weather: overcast and rainy

Camping: Backpackers Hostel (with the rudest Ozzi owner in the whole of Africa!!!) and Red Chilli Hideaway

Kampala, capital of Uganda. This is a thriving metropolis, regnerating itself after its destruction during the downfall of Idi Armin at the hands of the Tanzanian army. Since Musevini came to power Uganda has thrived and has one of the fastest growing economies in Africa.

We are here to part company with the better part of $700US for our gorilla tracking permits, a lot of dosh but worth every cent. We also are arranging to pick up our Sudanese visas here, which we originally applied for in Dar Es Salam. This was cool as they cost us just $25US a piece as opposed to $60US in Addis. Whilst we are here we are also picking up a new slave cyslinder to carry as a spare just in case, but at £25GBP it was a tough choice.

Kampala is pretty cool. It's no where near as good as Nairobi which has actually gone to the top of my African cities list. There is a fair few things to keep you entertained here but we were thankful to get out, especially as we were staying at one of the crapiest and rudist backpackers in the world. Word of advice, if you come to Kampala stay at Red Chilli it is nicer, a bit more out of town, but a lot friendlier.

Tagebuch

Wir sind frueh aufgewacht, haben geduscht, zusammengepackt, uns verabschiedet und uns auf dem Weg nach Kampala gemacht. Erst haben wir an der Quelle des Nils in Jinja angehalten, kurz geguckt (war nicht so aufregend) und sind dann um 12:00 Uhr in Kampala angekommen. Eine typische Afrikanische Hauptstadt mit allen moeglichen modernen Sachen, die man braucht oder auch nicht. Erstmal haben wir uns orientiert und sind dann zum UWA (Ugandan Wildlife Authority) gefahren um uns nach Gorilla tracking permits zu erkundigen. Leider gab es keine zwei Permits zur gleichen Zeit aber eventuell sagen welche in den naechsten Tagen ab, wir sollen morgen noch mal anrufen...

Dann haben wir die Sudanesische Botschaft in Dar Es Salaam angerufen und der Herr hat mir versprochen die genehmigten Visa-Antraege nun nicht nach Addis Abeba sondern nach Kampala zu schicken - Ende der Woche! Wir sind zum westlichen Supermarkt gefahren und haben erstmal ordentlich eingekauft. Auf dem Rueckweg waren wir im Stau und als wir im Backpackers Hostel ankamen waren alle dort krank und haben gehustet, sogar in der Kueche - furchtbar! Na-ja, hier gab es Internet umsonst und somit konnten wir unseren Laptop anschliessen und lesen wer uns alles so geschrieben hat....

Am naechsten Tag sind wir frueh zu Colin, der eine 4x4 Werkstatt hat, gefahren und haben einen neuen slave cylinder fuer unsere Kupplung kaufen muessen - dreimal so teuer wie in England, das hat David natuerlich fast gekillt... Dann sind wir wieder zur UWA gefahren und haben fuer den 26. und 27. getrennte Tickets fuer die Gorillas gekauft - US$720 einfach so weg!!! Es fing an zu Gewittern und beim Backpackers war die Stimmung so schlecht, als der Besitzer anfing sein gesamtes Staff anzuschreien und Gaeste auch nicht gerade freundlich ansprach, dann ging Internet auch nicht mehr und somit sind wir wieder weggefahren, waren im Stau, aber sind beim Red Chilli Hideaway angekommen, wo es eine sehr gemuetliche Bar und Restaurant gibt und die Leute sehr viel freundlicher sind!

Morgens waren wir im Sudan Embassy, hatten aber noch kein Glueck mit unseren Visa. Dann haben wir uns auf dem Weg nach Entebbe gemacht, wo wir uns die Botanischen Gaerten angucken wollten. Aber wie sovieles in Afrika, hatten diese wohl mal bessere Zeiten gesehen und wir waren enttaeuscht. Das war es nicht Wert dahin zu fahren und Eintritt zu bezahlen! Auf dem Rueckweg wollten wir uns in einer Lodge, ueber die wir gelesen haben, ein Zimmer nehmen, haben diese aber verpasst und sind somit wieder in Kampala gelandet..Abends habe ich drei Mahlzeiten gekocht und wir haben es uns schmecken lassen.

Am naechsten Tag hatten wir gute Nachrichten - unsere Visa-Applikation ist in Kampala angekommen, nun dauert es nur noch 24 Std. und kostet US$30 pp bis wir unser Visa morgen abholen koennen. Das war genial, auch wenn es hiess noch eine Nacht in dieser Stadt zu verbringen....Wir haben eine neue Hupe gekauft (Ein Muss auf Afrikanischen Strassen) und haben am Nachmittag das Sanyu Babies Home besucht, welches Heimkinder bis 4 Jahren aufnimmt und von einem Briten aus Brighton geleitet wird. Spaeter hat David unseren Anlasser repariert unser neues Horn installiert und wir haben leckeres Tabouleh mit Feta gegessen.

 

Where are we: Lake Bunyoni, Uganda

Date: 24th June 2005

End GPS: S01 16.335 E029 56.231

Total Kilometres: 61 676 km

Weather: Sunny, 27 C but very cold at night

Camping: Lake Bunyoni Overland Camp

So armed with our Gorilla permits, which sadly are on consecutive days, they were the last official UWA permits until September, we are trundling down the tar road toward Bwindi Inpenetrable Rain Forest and Gorilla country. We crossed the equator for the 3rd time on this expedtion. Stopping to make photos and drink a cafe latte at the very trendy Equator cafe which supports locals charities for children with HIV and AIDS. Next stop a few hundred km down the road was Kabale and Lake Bunyoni. The overlander campsite here is beautiful and idyllic set on teh shoreline of the lake. This is Ugandas deepest lake at 6500feet deep. Its a lovely setting with green hills falling into the lake on all sides and the staff and facilities are excellent. It is probably one of the best camps in Africa and at a very good price. The local delicacy here is crayfish, which are shelled and cooked in a Marsala Sauce. Very yummie. If you are in this neck of the woods then go and spend a few days at the camp it is a real good place to unwind and destress yourself.

Tagebuch

Nach einer schlaflosen und regnerischen Nacht sind wir zum Sudan Embassy gefahren, haben unsere Visa abgeholt und sind endlich aus Kampala rausgefahren! Da wir so lange warten mussten und unsere Permits fuer die Gorillas ja schon uebermorgen waren, mussten wir uns sputen und somit Ssese Islands im Viktoria See auslassen....Die Ugander sind die schlimmsten Autofahrer in Afrika und die seitlichen Busse sausen superschnell an einem vorbei, schubsen einen von der Strasse und schneiden Kurven - aetzend!

Ausserhalbs Kampalas haben wir einen London Doppeldecker Bus gesehen, N60 der von London nach Coulsdon faehrt!! Witzig, kurz darauf hatten wir eine nicht so witzige Erfahrung als eine alte bekloppte Dame David von draussen durch's Fenster angespuckt hat - igitt!! Unmoeglich! Da fragt man sich wer hier Rassist ist, wir jedenfalls nicht!!

Spaeter haben wir schon wieder den Aequator ueberquert, diesmal haben wir es aber nicht vergessen, konnten wir auch nicht, da es ein Schild gab und einen teures Kaffee, Equator Cafe Aid Child, wo angeblich jeder Profit zurueck zu den Kindern geht. Wir waren uns da nicht ganz so sicher wie das gefuehrt wurde, haben aber trotzdem einen Kaffee zum Mitnehmen bestellt. Am Strassenrand waren ueberall Bananen und ich hab es nicht einmal geschafft so eine Bananenstaude auf den Fahrraedern zu photographieren....wir sind ein wenig Photo-faul geworden! Die Landschaft war wunderschoen und wieder einmal befanden wir uns in einer Gegend, die als "little Switzerland" beschrieben wird - davon gibt es ganz schoen viele in Afrika! Um 19:15 Uhr sind wir im Overland Camp angekommen, welches wunderschoen am See gelegen ist - angeblich der tiefste See Uganda's mit 6000 feet. Wir sind zur Bar gegangen und haben Flusskrebscurry gegessen und uns mit den Daenen unterhalten, die wir schon in Botswana getroffen haben und seit 5 Jahren unterwegs waren....

 

Where are we: Bwindi, Uganda

Date: 25th-27th June 2005

End GPS: S01 05.106 E029 37.871

Total Kilometres: 61 798 km

Weather: sunny and overcast

Camping: Nkuringo Gate Campsite

And so to Bwindi and the reason for our coming all this way to Uganda. It ain't the places, it ain't the people, it certainly isn't the joy of long days behind the wheel. No, we are here to see Mountain Gorilla's, who's plight and near extinction was made so famous by Diane Fossey and the book and film "Gorillas in the Mist". Fossey's work actually took place mainly in Rwanda and Congo. Bwindi is home to half of the worlds estimated 700 mountain gorillas. Bwindi is a safe place to see the Gorillas today, the horror of the 1999 kidnap and murder of 8 tourists shall hopefully never again happens as the area is now heavily patrolled by a large invisible army. Bwindi forest is itself a spectacular backdrop and has many interesting hiking trials. But we are here to see the Gorillas. The gorilla group here is known as Nkuringo and is named after the hill in which the group mainly lives. Head of the group is Nkuringo the Silverback himself and his deputy silverback best friend is Savanna. Together the group consists of 19 gorillas including some 5 Black backs, 5 females, 4 juvenilles and 2 babies. The group was habituated over the course of 3 years by Benson chief tracker and other UWA rangers. Benjamin and his team stay in constant contact with the group and have a vast knowledge of their behaviour and character. Head guide is Benson, a charming, intelligent man who can talk the kind legs off a donkey. The enthusiasm of the UWA staff and their pride and affection for the gorillas is unrivalled. It was a pleasure to see and other wildlife departments could come and learn a thing or two from these guys.

And so to the trek. kat went on day 1, they set off at 09:00 and made the long trek down into the forest, by 11:30 they had made contact with the group and observed them for 1 hour before then leaving the group in peace. By 15:30 they were back at camp and all grinning from ear to ear. They had watched 13 of the gorillas including old Nkuringo himself. Next day was my turn, again after a briefing by Benson we hit the trial at 09:00 descending to the Impenetrable Forest, we came upon the group in a clearing after just 1 hour in the forest. As we came through the bush, the forest seemed to suddenly take on a life of its own. Bushes and trees swayed and rustled as if moved by an invisible hand, black shapes moved silently and slowly behind the green camouflage. As we moved forward into the clearing we heard the deep but comforting "HUMMMPF HUMMMPF" of Nkuringo the silverback. He was watching us from his concealed nest, counting us and noting our positions and our manners. Benson and Benjamin both called back to him with their greeting of friendship "HUMMMPF HUMMMPF" they called. Nkuringo was satisfied that his friends were welcome and as if to show his friendship back he drew aside the green bushes behind which he had observed these strange white Apes. I nearly found myself shouting F***ing Hell out loud as he was right there but 8 metres direct in front of me. He had been there all the time and yet I had had no idea. I couldn't help but stare at this great all powerful relative. I felt he bore an uncanny likeness to my Uncle Vic, but perhaps that was just the grey on his back. Here was the lord of the jungle and he openly welcomed us into his home. Nkuringo just calmly took it all in a days necessity for a quiet life. Give the Muzungu 1 hour of his and his families time and in reward his home and the rest of his time they would go unbothered by outsiders.

He was a mighty fellow, weighing in at over 200kg, even though he was old and loosing his strength, weight and stamina. He sat and watched us watching him. Picking leaves from the trees around him and slowly chewing them. When he lost sight of one of our group he would casually swat the bushes down by his side to get a better view and when contented that the white ape was still there and causing no harm to his family he went back to his food. I was transfixed by his regal manner and presence and had up until this time not even taken one photo nor had I become aware to the other members of his family that now I realised encircled us. We were right between them all. To my left was a black back and a female, to the right of Nkuringo one of his woman with the cutest baby gorilla in the world, at her feet a juvenille who romped about between the silverback and her showing of and become ever excited at the white apes that stood watching and marvelling at how funny he was. Right behind the silverback was another female and to the distant right up in the trees was Savanna the other silverback. It was all too much, before I realized I had snapped through 36 exposures and the whirring of the camera motor seemed to scream out into the bush. I ducked down quickly to try and drown the noise, looking to Benson and Benjamin with apologetic eyes, their simply turned heavenward as they muttered "Stupid Muzungu". I quickly loaded a new role and as the motor wound the film to the first exposure I stood upright again, just in time to find Nkuringo the Silverback walking right toward me. He was within 5 metres before he changed course and simply strolled on all fours past me. He stopped as if to say..."Well go on then, take the bloody photo we haven't gotten all day you know". I humbly obliged him and snapped away, after his photo call he called again HUMMMPF HUMMMPF and at his request the female baby and juvenille as followed down the hill to join him by his side. How privilege we were a royal family photo call. End of second 36 exposures and we were 30 minutes into our time. We moved slowly deeper into the clearing and here came upon other BlackBacks and females, one with a cute little chap riding shotgun on her back. That was the end of roll number 3. A quick reload just intime to snap Savanna as he made his way from the trees down the hill. Then we moved over to where a juvenille gorilla played in the trees right before us. Just like a child playing up to the visitors, he was having abundle of fun climbing up and down the tree stems until they bent over catapulting him to the ground. We moved yet further into the clearing and were again amazed at how near the gorillas allowed us to encroach on their space. All the time their brown eyes studied us as we did them. To look into the eyes of a gorilla, it is to look into our past, to our origins, someone famous said something like this once. For me to look into the eyes of a gorilla in humbled me. I was so thankful to them for allowing us in, to say thank you to such a dignified creature. All the time Nkuringo kept his eye on us and watched and counted to ensure all the white apes where accounted for, all the time the group kept in touch with each others whereabouts with soothing calls of reassurance.

Our time was nearly over but we had time for a few more shots and then a quick visit to say our thanks to Nkuringo And this is no word of a lie, I was at the back of the line to see Nkuringo and as the others made their way back past me I was left with Benson and Nkuringo who up until now had been hidden behind the bushes. Benson said "You can say goodbye and thank you to Nkuringo now as we must leave" and so I did "Thanks old man, it has been a pleasure and a wonderful privilege to be welcomed into your home, I thank you and your family" and at this point the old man lent forward and pulled the bushes out of the way and look straight at us as if saying "Your welcome, now kindly piss off will you"

And that was it, I was so high I floated up the hill to the camp. This has been the wildlife highlight of the trip, what a trip it has been so far, walking with lions, play fighting with lion cubs, cuddling Savanna the Cheetah, watching mum cheetah teach her 4 boys and gals to stalk and hunt on Nxai pan, feeding a wild elephant bananas, swimming with whale sharks and dolphins and diving with 16 metres Manta rays. All out of this world experiences that came from this world. But hey that old Nkuringo, he was the DUDE!!!!

To anyone who is thinking of going to see gorilla and is stressing about the cost, don't worry, every cent and more is worth the once in a life time experience.

Tagebuch

In der Nacht war es so arschkalt, dass ich runtergehen musste und mir ein Fleece und Jogginghose angezogen habe, trotz unserer Schlafsaecke! Es ging weiter auf Kamikaze Strecke nach Kisoro. Die Landschaft war wunderschoen und sehr farmreich, wir wunderten uns wie jemand sein eigenes Feld wiederfindet oder erkennt...Ploetzlich wurde es dann zum dichten Bambuswald und der Bwindi Impenetrable Forest lag vor uns, toll! Dann wurde es wieder bewohnter und wir sind in Kisoro angekommen, wo wir uns mit unseren Permits eintragen mussten. Von hier ging es weiter zum Nkuringo Camp. Wir hatten es uns etwas anders vorgestellt, so als waeren wir schon fast im Wald und keine Menschen, aber das camp wurde von einer einheimischen Community gefuehrt und war am Dorfanfang. Die Leute waren nicht sehr Touristenfreundlich aber wir haben uns zu uns selbst gehalten, unsere Sachen fuer morgen rausgesucht und das UWA Buero aufgesucht. Die Ranger dort waren alle sehr freundlich und haben gesagt dass wir eventuell zusammen tracken koennen wenn nicht alle kommen, da immer nur 6 Personen erlaubt sind die Gorilllas zu sehen.

Wir waren ganz aufgeregt, sind zurueck zum Camp gelaufen und haben Huehner und Brokkoli Chinesisch gekocht, Tee getrunken und sind frueh ins Bett gegangen.

In der Nacht hat es natuerlich geregnet und ich wurde ganz unruhig....Um 6:15 Uhr sind wir aufgestanden haben Kaffee und Brote gemacht und alles zusammengepackt und sind wie die Ober-Ranger aussehend (sehr komisch!) losgestapft. Als wir im UWA Buero ankamen sind leider doch alle aufgekreuzt und somit konnten wir leider nicht zusammen tracken! Wir haben ein Briefing bekommen, was man nicht machen soll und was man machen darf wenn man auf die Gorillas trifft und sind dann auf einem Weg runter in den Wald gegangen. Ich war die einzige, die keinen Traeger genommen hat, dafuer hatte ich aber auch nur unsere Digital- und Videokamera mitgenommen und nicht unsere Spiegelreflex Kamera...

Ich hab mich nett mit den Leuten in meiner Gruppe unterhalten und die Ranger und Tracker waren sehr wissensreich und haben uns alles moegliche erklaert. Benson, unser Guide, war ein echter Gorilla-Liebhaber und ein stolzer, wissenswerter, guter Guide! Nachdem wir die Lichtungen hinter uns gelassen haben, hatte Benson schon Kontakt mit den Trackern aufgenommen, die seit 4 Uhr morgens die Spuren der Gorilla aufnehmen. Dann ging es tief in den Regenwald- argh! Wir mussten auf Lianen und Gezweig rumbalancieren und immer schoen weitergehen ohne links runter in den Wald zu rutschen! Ab und zu hat sich ein haariger Tausendfuessler oder eine Spinne bei mir auf der Schulter oder Bein mitnehmen lassen....Als wir einen Fluss erreichten meinte Benson, dass die Gorillas weitergegangen sind und nicht mehr da wo sie heute morgen waren, also ging es weiter, bis wir ploetzlich zum Stehen kamen, Benson gefluestert hat. Wir mussten unsere Rucksaecke und Stoecke liegenlassen und sollten nur unsere Kameras mitnehmen und schon anmachen.

Die letzten 3-10 m wurden von Benjamin, dem Tracker, mit einer Machette ein Weg gemacht und da waren sie ploetzlich - 13 wunderschoene sagenhafte unglaublich wahnsinnig tolle Gorillas!!!! Das war ein unglaublicher Moment, erst habe ich nur einen Blackback gesehen, der war sehr sichtbar und gross und ruhig mit riesen wunderschoenen Augen hat er an Blaettern genagt. Dann haben wir eine Mama mit einem Baby gesehen, dass dann sogar genuckelt hat, ein anderes Baby hat immer im Baum rumgeturnt und ploetzlich hat sich der Silverback an uns vorbeigeschoben und hinter den Bueschen versteckt! UNGLAUBLICH!!! Benson und Benjamin haben grunzende Geraeusche gemacht um den Gorillas zu zeigen dass alles ok ist und wir haben alle in erstaunt und erfreut geguckt und Photos geknipst. Spaeter hat sich noch ein Silverback blicken lassen und dann haben wir sogar das kleinste der Babys gesehen, mit einem Gesicht das gibt es gar nicht und die gekruemmten Aermchen, wie ein echtes Baby. Die Mama hat es liebevoll in den Arm genommen, es war wirklich das tollste was ich jeh an Wildlife gesehen habe und jeden Pfennig wert!!! Die Nkuringo Gruppe, die wir beobachtet haben, ist erst fuer Touristen zugaenglich seit April 2004, also noch sehr neu. Benjamin, der tracker ist noch ein absoluter Gorilla-liebhaber und hat uns liebevoll von "seinen" Gorillas erzaehlt, da er diese 2 Jahre lang habituiert (auf Touristen angepasst) hat. Die Gruppe besteht aus 19 Gorillas wovon es 2 Silverbacks gibt, einen Saeugling, 2 Kinder und der Rest Blackback und Gorilla-Frauen. Wir haben davon 13 gesehen - der Rest hat sich im Gebuesch versteckt, wir haben immer die Zweige sich bewegen gesehen. Nach einer Stunde genau, muss man wieder abziehen um den Gorillas Frieden zu geben. Also wollten wir wieder zurueck wo wir unsere Sachen liegen lassen hatten, aber in der Stunde haben sich die Gorillas die wir nicht sahen, es sich dort bequem gemacht und die Helfer unsere Sachen gebracht. Wir waren von Gorillas umringt und sind einen tiefen Pfad hochgeklettert. Oben mussten wie erstmal ausschnaufen und alles auf uns ergehen lassen. Eine wahrhaft wundervolle Erfahrung war das!!!

Weiter oben haben wir im Ranger Camp angehalten und lunch gegessen. Dann ging es weiter bis zum Gate und es war ganz schoen anstrengend. Ich habe mich toll mit Benjamin unterhalten und eine Menge gelernt. Was fuer ein toller stolzer Mann! Davon braucht Afrika noch mehr! Um 14:45 Uhr bin ich oben wieder angekommen und war ganz schoen erledigt - wir sind um 8:20 Uhr morgens losgelaufen. David hat mich empfangen sich fuer mich gefreut und wollte natuerlich alles wissen. Erstmal haben wir unser Gorilla Zertifikat bekommen, dann sind wir beide zum Camp zurueckgelaufen, wo David mich verwoehnt hat. Wir haben Tee getrunken und Kekse gegessen und meine Photos und Videoaufnahmen angeguckt. Da ich so aufgeregt war und nicht wusste welche Kamera ich benutzen sollte war das alles nicht so toll, aber in meiner Erinnerung war es bezaubernd!!!!

Am naechsten Tag habe ich David zum Gate gebracht und dann schon mal fuer ihm Gulasch gemacht. Er kam schon um 13:30 Uhr sehr gluecklich und strahlend wieder, hatte auch eine wundervolle Zeit und war noch ganz aufgeregt. Kein Wunder, einer der Silverbacks ist direkt an ihm vorbeigelaufen, cool!!!!

Wir haben frueh gegessen und sind erschoepft und gluecklich ins Bett gegangen, als ein neuer Nachtguard sich dachte es in unserem Kuechenzelt hinten bequemzumachen und mich bloed anzulabern! Der war total zu und wir haben ihn zur Sau gemacht und uns bei der lahmen managerin, Annabel, beschwert, die ihn dann auch zur Sau gemacht hat und ihn weggeschickt hat....Nicht so ein schoenes Ende fuer unsere tollen Tage.

 

Where are we: Lake Bunyoni, Uganda

Date: 28th-30th June 2005

End GPS: S01 16.335 E029 56.231

Total Kilometres: 61 900 km

Weather: sunny, 27 C, overcast

Camping: Lake Bunyoni Overland Camp

After our amazing time with the gorillas it was time to head back over the pass to Lake Bunyoni to reflect on the experience. We cannot wait to get home to develop the slides of the days. We again enjoyed relaxing times at teh Overland camp and were joined each evening by an Otter as he came to feed in the reeds next to where we camped.

From here we head north through Uganda to see wild chimpanzees, more on that adventure next month. Until then hope you enjoy the photos.

 

 

Tagebuch

Um 8:11 Uhr sind wir aufgestanden und ich habe gewettet es sei 8:15 Uhr! Ha, meine innere Buschuhr funktioniert gut! Zwei Stunden spaeter sind wir losgefahren und ueber eine kleine Abkuerzung am Nachmittag wieder am Lake Bunyoni angekommen. Hier wollten wir zwei Tage relaxen, da wir ja nicht zu den Ssese Islands fahren. Wir haben teils unsere Waesche waschen lassen und den Rest selbst gewaschen und uns entspannt und die suessen Voegel angeguckt und sogar einen Otter im See entdeckt, der immer abends zum Spielen kam und einmal sogar einen Freund mitbrang, cool! Abends sind wir wieder ins Restaurant gegangen und haben dort gegessen. Danach sind wir zum Landy gegangen, haben uns in das Nachtlicht eingekabelt und mit unserem Laptop eine DVD geguckt.

Beide sassen wir in unseren Schlafsaecken und haben unsere Feierzigarre geraucht, James Bond geguckt und Whisky getrunken - dann bin ich eingesclafen!!! Schlimm, ich werd schon immer mehr wie Papa....David immer mehr wie Mama, wie er selber sagt - da er mich dann angemacht hat und boese wurde, ich sollte schliesslich ins Bett gehen.... Tsja, am naechsten Tag hatte ich glaub ich eine Alkoholvergiftung, unlgaublich dreckig ging es mir den ganzen Tag und Abend und ich hab nix auf die Reihe bekommen! Von nun an wieder Tee!! Den darauf folgenden Tag haben wir viel Tee getrunken, uns entspannt, Tagebuch geschrieben und gelesen, und unsere Route durch Uganda geplant, da wir ja Remo und Yvonne bald in Kenya treffen wollen, um zusammen durch Ethiopia fahren wollen.

 

 

 

                                                

 

 

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