August 2005

 

Where are we: Lalibela, Ethiopia

Date: 2nd - 3rd August 2005

End GPS: N12 01.599 E39 02.425

Total Kilometres: 66, 402km

Weather: Mixed

Camping: Lal Hotel

And so to the start of the historic eastern loop of Ethiopia. This route will start in Lalibela, before heading north to Mekele, Adigrat, Axum and Gondar. This route, whilst a large detour, will allow us to take in many of Ethiopias fine churches, monateries and temples as well as experiencing the unique culture and climbing to the lofty heights of the Simien mountains, where we hope to see the elusive Simien fox, before we collapse into the deserts of Sudan and our final goal in Africa of Egypt.

So first stop the rock hewn churches of Lalibela. Consisting of 11 churches that have been dug straight into the bed rock, leaving the roof at ground level whilst the inner chambers and pillars stand below ground level. They say the the churches were built at the bequest of King Lalibela who was told by God to build his capital there, what is amazing is that the churches were not built but rather carved and excuvated all within a century.

The churches are certainly impressive, and still function to this day. Pilgrimes come from all around to attend the services that are still held in many of the churches. It seems that here the tourist is still perceived as a welcome visitor who shall pay his fee, but shall be rewarded by unlimited access and photo opportunity. Not ideal but a happy balance between the old traditions and the modern world which encrouches upon these people. We always blame "them", the people for exploiting or hassling us, but it is we that hassle them by coming in our droves. Where is the balance in wanting to see the world but not destroying what you are seeing as an outsider? How would we feel if whilst attending a Sunday mass our church was descended upon by a hundred aliens armed with digital cameras and videos? I think our churches would be locked if that were the case. Yet these people welcome you and tolerate you. Remo and I had one such incident whilst exploring the maze of churches and tunnels. Whilst waiting outside one door listening to the singing and chiming going on inside, we were suddenly confronted by the entire female congregation exiting the church through the door by which we stood. At first baffled and then enchanted we asked if it were possible to make photographs. It is usual in such circumstances to be asked to make a donation of a Dinar or two, which amounts to pennies in our money. Yet upon photographing one incredibly beautiful girl who escorted her elderly relations, she replied that she wanted no money just that maybe we could give her a copy of the photo, for she was not a "peasant" from Lalibela, but in fact a undergraduate studying at the university fo Addis Abiba. How wrong I and others read and interpret people. I realise now that I am a hypocrite, for I frown when asked to pay a mere sum of money for a photo, yet assume everyone expects it; yet I am happy to go and spend ten times that amount on a cold beer. Who, I ask, is the begger in life? Me for asking to take the photo or the person who asks for a little or nothing in return? Ah, Africa, I fear it teachs one many lessons in life.

I cannot begin to explain or decsribe the churches here, others have done it so well and there is much to read of these monuments to a God. One thing is for sure, whoever gathered people to build them was inspired; and those who slaved away night and day were ever inspired or enslaved.........they say in the rumours that the Angels helped, if they did they are bloody hard workers and a dab hand at stone masonry.

Tagebuch

Heute ging es weiter auf der historischen Route durch Ostaethiopien. Wir haben uns unsere Becher mit Cafe Latte fuer 20EUro Cents auffuellen lassen und sind ueber die Bruecke, unter der sich der Beginn des Blauen Nils befindet, gefahren. Nicht sehr spektakulaer, aber ganz abgefahren wenn man bedenkt, dass wir auch schon am Beginn des Weissen Nils waren und die beiden hier irgendwo zusammen fliessen.

Nach einer Weile hoerte der schoene Asphalt auf, wir mussten abbiegen und eine schlechte Schotterpiste begann, die uns die ganzen Reifen zerfressen hat. Die Kinder schrien ueberall "you, you!" und am Strassenrand sahen wir viele verrosstete Panzer, die noch vom Krieg mit Eritrea uebriggeblieben sind. Die Landschaft wurde wieder traumhaft schoen, huegelig und gruen und um 15:47 Uhr erreichten wir die neue Asphaltstrasse die hoch nach Lalibela fuehrt. Als wir dort ankamen haben wir uns ein paar Hotels zum campen angeschaut, sind dann wie verabredet auf Remo & Yvonne getroffen und haben uns fuer's Campen beim Lal Hotel entschieden. Hier war es recht ruhig, keine anstrengenden Leute, die irgendwas von einem wollen und trotzdem nahe der Souvenirstaende, die Yvonne und ich natuerlich alle abgeklappert haben.

Am naechsten Morgen sind wir zum Ticketoffice gegangen, haben unser Ticket fuer die Kirchen, die aus der Erde gemeisselt wurden, geholt und einen Guide organisiert. Hier stehen 11 Kirchen, die irgendwann mal von Menschen, angeblich von Koenig Lalibela, ins Gestein geschnitzt wurden, wobei das Dach der Kirchen immer auf dem Level des Erdbodens ist - sehr beeindruckend!

 

Where are we: Woldiya or Wolda, Ethiopia

Date: 4th August 2005

End GPS: N11 50.043 E039 36.340

Total Kilometres: 66, 577km

Weather: Mixed

Camping: Lal Hotel, took a room but don't know why?

A simple run out of Lalibela to the town of Woldiya or as in so many cases in Ethiopia, Wolda. It seems every town here has an alternative name that you will always get wrong. The run is scenic, as it climbes you to a high of 3500 m, and painful as you bump along a rutted gravel road, but it was made more exciting by the local mad man who tried to attack our Landie whilst we stopped to by some peaches..........say no more,...........and the synchronised puncturing of both Remo and Yvonnes car and ours. Further, yours truely is finally losing the plot in Ethiopia with the tyre repair men, as the usual price here is the equivalent of a dollar or so yet in Woldiya, they wanted over $5. You see we in the west despise prejudice, yet in Africa it is quite normal. For example go to a market and buy a kilo of tomatoes, to the local it is $0.20 yet for you or I it will be $0.50. It ain't much but it happens with everything, food, repair's, drinks, supplies, spares, tolls, ferries, everything. Now after a while you can counter it by knowing the price and normally if you retort, "Aaa ah, not the muzungu price the local price" you get a fair deal. Normally it is fine, but after a long day in the saddle it can become tiring, and I confess this day I cracked and went ballistic for 5 minutes about how crazy and stupid the local people were, and how racist they were to us................only after cooling down did I consider the fact about what we do back home every day...........we employ salesmen, who do nothing more then size up how much they can sting us for to maximise their gain, and yet we always tolerate it. Guess who was aplogising profusely later that day. You see Africans are not racist, or discriminating when they ask us to pay more, they just know that normally we WILL, and it is that WILL to pay or GIVE that gets us later into a muddle.

Tagebuch

Wir sind frueh losgefahren und wurden schon wieder mit Steinen beschmissen. David ist rueckwaerts gefahren, wir sind beide rausgerannt und ich hab einen der kleinen Ratten erwischt und ihn den Hintern versohlt. Er hat geheult, die Erwachsenen drumherum alle gelacht und dann ging's weiter. Wir fahren das erste Mal seit meine Eltern uns in Sued Afrika besucht haben wieder im Konvoi mit Remo & Yvonne. Die sind etwas langsamer die Berge hoch, dafuer schneller wieder runter.

Jetzt wurden wir schon wieder mit drei grossen Steinen beworfen und ich so richtig sauer! Ich bin dem kleinen Hirten wieder hinterhergerannt, konnte ihn nicht kriegen, hab dann seine Decke, die als Mantel dient, und nagelneue Gummistiefel mitgenommen und ihm gesagt er soll herkommen wenn er die wieder haben will. Ploetzlich war er nicht mehr der macho Steineschmeisser sondern ein totales Crybaby und hat nur noch geheult wollte aber nicht naeher kommen. Sollte er mal seinem Vater erklaeren wieso seine Sachen nicht mehr da sind....Ein alter Mann kam vorbei und hat das Kind beschimpft und erzaehlt er soll rueberkommen, er hat sich nicht getraut und somit sind wir losgefahren wobei wir die Sachen bei voller Fahrt aus dem Fenster geschmissen haben. Eigentlich nicht sehr nett, aber die schnallen ja einfach nicht, was passieren kann wenn man immer Steine schmeisst. Wir fahren mit offenen Fenstern und wenn wir damit volle Wucht im Gesicht oder Kopf getroffen werden ist der Spass aus! Deswegen sind die lokalen LKW Fahrer ja auch so sauer auf die Kids.....

Auf 3548 m haben wir angehalten und lunch gegessen. Remo & Yvonne waren gestresst von ihrem Auto, weil es so raucht, und ziemlich angenervt von den Einheimischen, somit war die Stimmung nicht so gut. Dann ging es weiter und ploetzlich hat es laut "peng" gemacht und unser Reifen war total zerfetzt. Wir haben gewechselt und dann R&Y eingeholt, die auch gerade Reifen wechselten, genau das gleiche bei denen. Da muss irgendein scheiss Metallstueck auf der Strasse gewesen sein. Spaeter haben wir auch erkannt was, die LKW Fahrer haben alle Metallspikes hinten an ihren Leitern usw, damit die Kinder da nicht draufspringen, also muss so eins abgefallen sein....

In Woldia sind wir zum anderen Lal Hotel gefahren, haben ein Zimmer genommen, die Jungs haben unsere Reifen heil machen lassen und dann waren wir gegenueber Essen und sind frueh ins Bett gegangen.

 

Where are we: Mekele, Ethiopia

Date: 5th August 2005

End GPS: N13 29.246 E039 28.274

Total Kilometres: 66, 843 km

Weather: Good and sunny and hot

Camping: Queen of Sheba Hotel, took room as nowhere to camp at a reasonable price

Ah, this is a nice town, modern, clean, in order and working........which is more then can be said for the road that currently runs to here. BUT, fear not a new road is under construction and should be completed in a year or so. And considering the terrain that baby has to go over, that ain't no small feat.

We have developed another concern on the DuK........that old chestnut of the clutch is playing us up again. When the clutch gave out in Kenya and we changed the Slave cylinder, we never got back a full clutch pedal travel. However, the clutch did seem to operate fully and so we put is down to the new slave cylinder being a bit......well.........Land Roverish. To be honest the damn clutch hasn't been working properly since then and we have had in effect a half clutch, as we would finally discover when we open her up in Khartoum.

Mekele is a strange but nice town. The rest of Ethiopia is a fusion of old and new, but Mekele is a NEW city. As you near the town brand new tarmac leads you past the brand new airport and then down the hill into a town full of modern new tower blocks of trendy designs and colours. The goverment is pumping a lot of money into this area and as the capital of the state Mekele is its show piece. Sadly as modernisation comes in so out goes the old. We tries to find the old market and the salt traders but they are being re housed in a modern enclosed market area this still under construction. The charm has gone but I am sure the market will still be a busy bustling place to visit in future. We ate out tonight on pizza, one of the customs, as well as fine expresson and capucino coffee, that the Italiens left behind after their short period of stay here.

One thing of note is that Ethiopia is one of the only country in Africa to avoid being colonised during the great rush for Africa. The Italiens made a short stay during the war but where soon pushed out after their surrender to allied forces. It it is one of the reasons that Ethiopia has developed its own unique fusion of cultures. Indeed Ethiopia has sat at the cross roads of the ancient worlds of the Graeco-Roman and the Indo-Persian-Arab worlds, whom their AKsum culture shared many kinships with.

Tagebuch

Wir sind heute weiter nach Mekele gefahren. Ueberall waren Kamele und es war sehr diesig. Wahrscheinlich von dem Harmattan (Wind) in der Saharah Region weiter noerdlich in Sudan oder so. In Burkina Faso konnten wir ja auch noch immer den Harmattan am Horizont sehen. Es wurde heisser und die Strasse windete sich durch die Berge. Eine phantastische Asphaltstrasse von den Chinesen gebaut, diese hielt natuerlich nicht lange und bald sind wir wieder auf huckeliger Piste weitergefahren. Unser Radio hat leider mal wieder den Geist aufgegeben! Spaeter kamen wir wieder auf Asphalt und sind gegen 17:40 Uhr in Mekele angekommen. David wollte beim Castle Hotel uebernachten, die anderen beiden bei einem billigeren Hotel und ich am liebsten Campen. Die letztere Option gab's nicht, also sind wir alle zum guenstigeren Hotel gefahren wo wir uns ein Zimmer genommen haben und die Autos im Innenhof abstellen konnten. Fuer 4 Euro hatten wir ein Doppelbett, sind dann zur Pizzeria gegangen wo wir es uns haben schmecken lassen!

 

Where are we: Adigrat, Ethiopia

Date: 6th August 2005

End GPS: N14 16.853 E39 27.667

Total Kilometres: 66962 km

Weather: Hot and sunny all day

Camping: Woldu Sibagadas Modern Hotel (took a room as cheap and nowhere to camp)

A short day behind the wheel today, just over 100km on good tar, bar the odd occasional obstruction in the road. The clutch is still giving us concern, but it is holding out. I think the fault lies either in the pressure plate or the clutch release arm. Still if it will hold out till we reach Axum I can investigate further and hopefully may find that the fault lies in either the master or slave or pushrod which I can fix easily. If it is inside then I will need somewhere to work on it as it shall involve taking the gearboxes out.

We are staying at the Woldu hotel. The town is non-descript but it is a useful place to stop on the way north to Axum, Simien mountains and Gondar.

Tagebuch

Wir haben lecker im "Morning Cafe" gefruehstueckt und sind dann durch den Ort und zum Markt gelaufen. Danach sind wir auf gutem Asphalt nach Adigrat gefahren. Die Landschaft war wieder toll und die Menschen sahen sehr interessant und freundlich aus. Von Tigret Stamm nun zu den Afar-leuten. Unterwegs haben wir noch bei einem alten Kloster angehalten aber die wollten schon wieder Eintrittsgeld und man konnte es auch so von aussen sehen. Dann in Adigrat haben wir wieder ein Hotel mit Innenhof gefunden und ein Zimmer mit Badezimmer genommen. Abends sind wir zu einem etwas besseren Aethiopischen Restaurant gegangen, wo eine Ordenszeremonie fuer Aerzte stattfand, und haben einheimische leckere Gerichte gegessen.

 

Where are we: Axum, Ethiopia

Date: 7th-8th August 2005

End GPS: N14 07.503 E38 43.970

Total Kilometres: 67097 km

Weather: hazy, windy, 31C

Camping: Africa Hotel

The historic route through Ethiopia has led us to our most northerly position, just shy of the border with Eritrea. The landscape is littered with the carcasses of war, tanks, armoured personnel carriers, jeeps, trucks. This is the land that when Eritrea pushed for and fought for independence was transitioned into a war zone for over 30 years. Eritrea itself is Africa's newest country having gained independence and seceded from Ethiopian rule in 1993 after a referendum of the people. Sadly conflict still flared between the two countries until recently, although things seem to be better after the ceasefire agreement in 2000 and the subsequent deployment of the UN peacekeepers in the buffer zone.

There are many ancient monasteries to visit enroute to Axum, but beware many lie off the beatend track and forbid woman from entering. As such we made a straight run to the town of Axum or Aksum depending on how you want to spell it. This is Ethiopias holiest twon. It is rumoured this is the home to the Ark of the Covenant in which Moses' tablets of stone bearing the ten commandments where stored and transported. The town is home to many fine examples of ruined temple, palaces, tombs and stelae or obelisks as we call them and teh land is littered with monliths, stone seats, stairways for the souls of the dead. Axums importance in Ethiopian culture began to wain in the 7th century when Persian and Arab invasions overran the kingdom. There are many things to see and do here, but after the churches of Lalibela it felt a little disapointing and we limited our tour to the stelae, St Mary of Zion and a few other ruins. Sad but true after som many ancient building you kind of get monasteried out.

Tagebuch

Heute morgen hat David versucht das Radio heil zu machen und dabei fast DuK abgebrannt - irgendwo war ein Kurzschluss! Dabei haben wir dann auch endlich mal gemerkt, dass unser Feuerloescher sich wohl mal selbstaendig gemacht hat und leer war....

Die Strasse wurde wieder zu einem traumhaften Pass und David hat angefangen zu schwizten mit den schieren Abfall an seiner Seite, wollte aber lieber selber weiterfahren bei solchen Paessen. Der Arme! Das unsere Kupplung nicht richtig mehr geht hilft dabei natuerlich auch nicht!

Am fruehen Nachmittag sind wir in Axum angekommen und das schoene Hotel, was im Reisefuehrer beschrieben ist, wo man im schattigen Garten campen kann, gibt es natuerlich nicht mehr und somit mussten wir uns wieder mit einem Zementinnenhof zufrieden geben. Wir haben trotzdem schoen Potje gekocht und spaeter im Zelt gelesen.

Am naechsten morgen sind wir zu Fuss zu den Staelen gelaufen (die bekannten Saeulen, die es hier zu sehen gibt, und wovon eine zersaegt wurde und von Rom hier her transportiert wurde). Hier musste man Eintritt bezahlen, konnte die aber gut von aussen angucken und war sowieso nicht so interessant wenn man nicht gerade Archaeologe ist....

Danach war es natuerlich zu spaet weiter zu fahren, es fing wieder mal an zu regnen, und somit haben wir uns mit Tee und Bier die Zeit vertrieben...

 

Where are we: Debark, Siemien Mountains, Ethiopia

Date: 9th August 2005

End GPS: N13 09.157 E037 03.915

Total Kilometres: 67350 km

Weather: overcast, 23.9 C

Camping: Siemien Park Hotel, 2850 m high

As we left Axum enroute to the high passes of the Simien mountains our clutch developed a more serious series of problems. First as we left the clutch travelled to teh floor with no resistance, the slave cylinder which I had just replaced in Axum was leaking. Then it stopped and worked fine, albeit with a half clutch still. We got azbout 10 kilometres further when I went to change gear only to find the pedal stuck fast. A few tries and suddenly it released and I could clutch. Then no resistance again, then I couldn't diengage the clutch.........oh boy and we still weren't even near the high mountain passes. Now sure the problem was inside the bell housing we had little of no choice but to continue with minimal use of the clutch, as we had nowhere to comfortably work on changing the clutch and I had no spares for the release fork and bearing. As it was the clutch and dry changing of gears would be sufficient to get us to Khartoum where we could buy a new arm and bearing and conduct the work at one of the campsites.

The day was spectacular to say the least. We are entering the UNESCO world heritage site of the Simien mountains, where according to Homer, the Greek Gods used to spend their vacation on the Simien mountain peaks playing chess. In total we crossed 5 mounain passes that took us deep into valleys and then high up switch back roads to the top of mountains with sheer drops into the next valley far below. As one who suffers from fear of heights and being on the wrong side of the road without a clutch, I quite often had the delight of looking out of my window to stare sickeningly into a 1000 metre void. This is worth the long trip around the east side of Ethiopia. The track is awesome and makes the passes of South Africa look like mere hills. This is one of the most scenic mountain parks in Africa, by far more beautiful then Kilimanjaro or Mt Kenya. The scene is one of complete awe. 2000 metre shear virtical drops into green valleys, overhanging cliffs from which long green strands of grass cascascde like strands of hair, peaks that rise into the heavens hiding as they become obscured by the drifting clouds and mist, trees that cling precariously to ridiculously steep slopes, and waterfalls, oh so many waterfalls, that plummet to earth wherever the eye looks and clean clean air that chills your mouth and nose as you suck it in.

Sadly we don't have the time to explore this area on foot, but it is certainly somewhere I would return to spend weeks treking.

Tagebuch

Bei der Tankstelle heute morgen wollten die uns erst mal Kerosin als Diesel verkaufen, vielen Dank! Also zur naechsten und dann wieder durch die Berge nach Gondar. Ploetzlich hat David die Kupplung total verloren und es ging gar nichts mehr, na toll, ziemlich beaengstigend auf Bergpaessen!! David konnte dann doch noch in dritten Gang aber nicht schnell Gaenge wechseln, also durften wir nicht viel anhalten!

Wir sind wieder an alten Schlachtfeldern mit zerbombten Autos und Panzern vorbeigekommen und es waren viele scharfe Esel unterwegst, vielleicht beginnt der Fruehling hier.....

Kurz vor Debark auf schlechter Piste hat es auch noch angefangen zu regnen, ohne Kupplung, glitschige Reifen und Schlamm, es konnte ja nur noch besser werden! R&Y hatten dann mitten im Dorf auch noch einen Platten und der ganze Ort hat sich mal wieder um unsere Autos versammelt. Dann sind wir endlich im Siemien Park Hotel angekommen und konnten da auf dem Parkplatz, der abwaerts ging, campen! Hier kann man kaum buschcampen da ueberall tausende von Leuten und Siedlungen sind, furchtbar! Es war arschkalt hier oben, 2850 m, und unsere Fleecejacken kamen raus. Hier treffen sich viele Backpacker, die in den Bergen hiking und den Siemien Fuchs sehen wollen, aber wir hatten kein Bock mehr auf Regen und Kaelte und wollten morgen weiter.

 

Where are we: Gondar, Ethiopia

Date: 10th-13th August 2005

End GPS: N12 36.631 E037 28.323

Total Kilometres: 67453 km

Weather: Sunny

Camping: Belgalez Pension

And so to the City of Castles at the foot of the Simien mountains., Set in a landscape of unrivalled beauty, Gondar, which became capital of Ethiopia in the 17th century under the emperor Fasiladas, is home to the finest castles in Africa. Nobody has yet explained why Fasiladas chose such a remote spot to build his kingdom, for it is remote today and was even more son then. Nor has anyone traced the true source of the architecture which inspired the Gondarene castles, some say they are modelled on Arabian palaces, others that they are inspired by Indian and Persian styles. What is for sure is that Gondar richly deserve it nickname of Africa Camelot. It is easy to picture King Arthur and the Knights of teh round table in such finely preserved settings. Although for some reason we more pictured Monty Python and the Knights that say "NEEEYEE", in fact we have to admit to doing a little horse riding rendition from the film which earned us some very strange looks. It is a magical place through which to stroll, set withing parkland, within fortified walls. As you pace teh empty halls, audience chambers, library, and battlements your imagination is taken on a wondeful adventure of past festivities, court intrigues and battles.

The castles are remarkable and are finely preserved and being maintained which is wonderful to see after having visited so many beautiful ancient buildings in Africa, which whilst being under a protective policy, are simply being allowed to rot away to ruin. There are 3 castles in the grounds, built by Fasildas, his Yohannes Iand his grand son Iyasu I. The latter built probably the finest and most ellaborate castle, which was built next to his grandfather's palace . Ivory, gold and precious stones were inlaid within its interior and so stunning was it all that it was described as "more beautiful then the house of Solomon". Later rebuilt it was then decorated with the many fine religous paintings, some on the ceilings which can still be seen today.

Sadly we couldn't visit inside the other of Gondars fine buildings, the Church of Debre Birhan Selassie, or Light of the Trinity, which stands on raised ground to the north west of the city, as the church is still in full use today and whenever we visited was full of the congregation.

 

Tagebuch

Nachts war es tierisch kalt aber zum Glueck hatten wir unsere Downschlafsaecke mit hochgenommen. Um 5:30 Uhr wurden wir vergast, da der Toyotafahrer neben uns erstmal eine halbe Stunde sein Auto hat laufen lassen...Wir sind dann frueh losgefahren und mittags in Gondar angekommen. In der Belgalez Pension konnten wir im Innenhof campen und nebenan waren gleich schon die Schloesser, das war cool. Wir haben im Ort Mittag gegessen und am Nachmittag hat David unsere Lenkstangenendstuecke repariert und ich hab faul gelesen.

Am Abend sind wir wieder zum Restaurant gegangen (Aethiopien ist eines der billigsten Laender in Afrika zum Essen und Trinken!) und beim vollen Regenschauer durch die Matsche wieder zurueckgelaufen und haben uns im Zelt versteckt.

Am naechsten Morgen hatte David eine Erkaeltung und Remo hat Yvonne zum Arzt gebracht, da sie die ganze Nacht krank war - Diagnose war Typhus! Muss sie sich vom lokalen Essen oder Haendeschuetteln mit dreckigen Haenden eingefangen haben. Somit war natuerlich klar, dass wir noch ein paar Tage bleiben, und wir waren froh, dass wir, trotz Belaechelung anderer Reisenden, immer so vorsichtig sind mit unserem Haendedesinfizieren und Gemuesewaschen etc.

David und ich sind zu den Fasilidas Castle (den Schloessern) gegangen und dort rumgelaufen und haetten irgendwo in Schottland sein koennen. Echt schoen wie diese alten Gebaeude so im Gras stehen und Gondar ueberblicken.

Naechsten Tag haben wir relaxed und waren im Internet Cafe, abends hat David leckeres Chilli con Carne gekocht.

 

Where are we: Road to Sudan, Ethiopia

Date: 13th August 2005

End GPS: N12 53.935 E036 13.180

Total Kilometres: 67656 km

Weather: mixed bag with downpour in between

Camping: bushcamp in quarry

Sadly our time is at an end in Ethiopia and we are now enroute to the Sudanese border and the lowlands. Ethiopia has been a country of contrasts and of highs and lows literally. We enjoyed our time here and feel that all to often the place gets a bad write up because of the sometimes overpowering pesistence of the local people. For me it offered something different to what we had up until now seen and for that I found it a fascinating place.

We made the run toward the border, dropping down off the ecsarpment and as we did the rain started to fall. We made slow progress but still reached about 10 km from the border before dark and so found a bushcamp for the night.

Tagebuch

Heute ging es weiter. Wir haben unsere Reifen reparieren lassen, waren noch kurz im Laden um aufzustocken und dann ging es auf einer Schotterpiste weiter Richtung Azezo. Es ging wieder ein wenig bergauf bis wir in den Wolken waren und es nur noch geregnet hat, sehr ungemuetlich! Um 16:25 Uhr erreichten wir das matschige Dorf Shehedi und das genannte Hotel existierte nicht mehr. Also sind wir weiter Richtung Sudanesische Grenze gefahren. Irgendwann zwischen all dem schlimmen Black Cotton soil haben wir eine Piste zu einer Kiesgrube gefunden, wo nicht die Gefahr stand am naechsten Morgen bis zum Dach runtergesunken zu sein.

Unser Gas war schon wieder leer und somit haben wir auf R&Y Kocher Bohnen gekocht und sind frueh ins Bett gegangen.

This is what Ethiopia does to your tyres....

 

Where are we: road to Wad Medani, Sudan

Date: 14th August 2005

End GPS: N13 45.489 E035 27.359

Total Kilometres: 67790 km

Weather: hot, 35.5 C

Camping: bushcamp

Wow Sudan, here we are. As promised the Ethiopian immigration had sent details of our arrival and so we had no problems with the entry stamps that we did not ever receive. We changed our last Ethiopian money for Sudanese and past over into Sudan. Here the border formalities were swift, efficient, a little draconian and expensive. No problem with stamps or carnet, but a bit of a wait as we arrived just a lunchtime. We are free to travel anyhwhere in Sudan but not Darfur, due to the unrest there. No need to re-register as aliens or provide an alien movements itinery. We did however have to pay 6500 Dinar (about 20 or so Euros) per person for registering even though we had a visa. But we did get our visa much cheaper so its horse for courses again, some ya win, some ya don't.......The officials were very nice and friendly as well. The only slight annoyance is that you can only pay the registration fee in Dinar and not Dollar which has an embargo on it, as such you have to change money which means dealing with the money changers. We actually haggled ahrd and got waht turned out to be the official exchange rate. On thing of note is that Visa, Matercard etc are not accepted in Sudan so you will need to change hard currency to cover the entire duration of your trip, forget ATMs, you wan't see these again until Aswan in Egypt.

The road on teh Sudan side is in a variable state of repair ranging from a good stoney piste, some tar sections and some of the worse rutted and mud sections we have seen since Tanzania. Still the DuK is an old pro at these roads now and she sailed through with no problem even though she is disabled by her lack of clutch and gearchanges. The land is still black cotton soil and so we shall have to be careful pulling off the road to bushcamp, We finally found an old quarry along the road where we could safely drive without fear of dropping through the crust. The Duks clutch is really on its last legs, we must start and stop here in gear as I cannot engage or disenagage whilst running. We will just about limp into Khartoum which I am not looking forward too, it's bad enough driving in cities anyhow, but with no clutch........ah well we'll see.

Tagebuch

Sudan, here we come! Es war sehr drueckend und hot und Matsch ueberall in dem kleinen Grenzdoerfern. Als wir die Grenze erreichten, haben wir ohne Probleme unsere Ausreisestempel bekommen, obwohl unsere Einreisestempel ja fehlten. Aber der Immigration Officer in Addis hat sein Wort gehalten und ein Brief an diese Grenze geschickt mit unseren Daten und versichert wir duerfen so weiterreisen. Das sowas in Afrika klappt haetten wir auch nicht gedacht, cool! Die Jungs haben Geld gewechselt, auf dem Schwarzmarkt, so wie frueher, und dann ging es nach Sudan. Hier hat auch alles geklappt, aber wir haben sofort gemerkt dass der Ton sich aendert. Die Sudanesen sind zwar sehr nette Leute, aber die Officials (Polizeibeamten etc.) finden sich zu wichtig und sind nicht sehr menschlich! Wir mussten ordentlich fuer unsere Stempel blechen, obwohl wir ja schon fuer unser Visa bezahlt haben, und alles ging nur auf Arabisch! Eine Aethiopiarin musste genauso viel bezahlen, also wussten wir wenigstens dass es kosher war.

Danach war es schon wieder Mittag und wir haben sandwiches gemacht bevor wir weiter Richtung Gedaref fuhren. Die Piste war ziemlich aetzend und auf beiden Seiten Black Cotton Soil und unser Auspuffsrohr hat sich wieder geloest. Dann wurde es nagelneuer Asphalt, dann alter zerkruemelter Asphalt, dann Schotterpiste. Wir haben wieder eine Kiesgrube gefunden und dort camp gemacht.

 

Where are we: Wad Medani, Sudan

Date: 15th August 2005

End GPS: N14 24.333 E033 31.298

Total Kilometres: 68068 km

Weather: mixed

Camping: Continental Hotel in carpark

Another day, but good open tar roads that mean we are able to make good progress and not to worry about to many gear changes, although we do have to keep stopping for police check points which is annoying. We stopped in the town of Gedaref to change money and buy fuel. It took a little time to understand the diesel price as they quote prices in Sudanese pounds which is the old currency, yet you pay in Dinars. The basic jiste of the problem is that 1 dinar is 10 old Sudanese pounds, so at first things seem, well, expensive.......

An uneventful run up to the town of Wad Medani, although we did see our first camel caravans with Harem. Fascinating to see as the camels have a ornately colourful box frame ontop, from which satin and silk fabrics bristle, obscuring the occupant. It was a magical site but one that we couldn't photograph for fear of upsetting the caravan. After all these are his wives and we wouldn't like it is foreigners swerved to a stop, jumped out and started photographing our wives.

We arrived in Wad Medani to find all the hotels wanting to charge an fortune for a room and none offered camping. We found a Turkish restaurant and have enjoyed spicing kebabs, houmous, tzaziki, shwarma and fine herb salad...... delicious. The owners offered to allow us to camp the night, but unfortunately we couldn't get the DuK into the narrow drive way as we just don't have enough control for manoeuvering, but to our luck they knew the people over the road at a hotel where we were allowed to camp for free. OK it was right by the road but it was OK.

Tagebuch

Mitten in der Nacht brach ein riesen Sturm aus, wir haben alles schnell zusammengepackt und uns unten ins Auto verkrochen, aetzend! Somit wurde es eine schlaflose Nacht, da wir im Auto auch noch Muecken hatten und wir waren etwas groggy als wir aufwachten. Vom Weiten wurden wir von einem Kamelhirten beobachtet als wir fruehstueckten, und nachdem David sich noch mal unsere Kupplung angeguckt hat, sind wir gegen 11 Uhr losgefahren. Police Checks sind wieder in und ueberall muss man anhalten und seine Papiere zeigen, obwohl die sowieso kein Englisch lesen koennen....

In Gedaref haben wir getankt, sehr billig, und waren bei der Bank. Der Islam hier ist sehr schoen anzusehen bei den Frauen mit bunten fliessenden Tuechern.

Bei einem Truck-Stop, der gleichzeitig zur oeffentlichen Toilette benutzt wurde, haben wir eine kalte Cola getrunken und uns selbst Brote gemacht. Wieder unterwegst wurde es immer heisser und wir haben viele Frauen in interessanten Gewaendern auf beschmueckten Kamelen gesehen - wohl ein Scheich der seinen Harem irgendwo hin bewegt hat. Erstaunlicherweise war ueberall noch landbewirtschaftetes Land um uns herum und dann konnten wir auch schon wieder den Nil sehen. In Wad Medani waren die Hotels total runtergekommen und anders als in Aethiopien, verhaeltnismaessig teuer fuer was sie gebietet haben. Da wollten wir nicht bleiben, haben ein Tuerkisches Restaurant entdeckt und dort erstmal am Nil lecker gegessen! Endlich mal Salat und Falaffel gab es auch! Die Tuerken hatten uns erlaubt auf ihren Parkplatz zu campen, uns aber erst nach dem Essen, als es schon dunkel war gesagt, dass wir bis 23:00 Uhr warten muessen um die Autos reinzuholen!!! Wir waren alle muede und etwas gestesst und sind nochmal rumgefahren, konnten aber nichts anderes und kein bushcamp finden. Also sind wir rueber zum Continental Hotel gefahren und haben dort auf dem Parkplatz, direkt neben der Strasse gecampt.

 

Where are we: Khartoum, Sudan

Date: 16th - 24th August 2005

End GPS: N15 31.439 E32 34.186

Total Kilometres: 68305 km

Weather: mega hot and sunny

Camping: Blue Nile Sailing Club & National Camping Residence

We arrived in Khortoum with little trouble, bar finding some of the recommended places to stay. The roads are wide highways and so the DuKs disability is not to much of an issue. We eventually drove to the Blue Nile Sailing club, not a bad place to stay as you can camp right in town and next to the Nile. However at $11 US for effectively camping in the car park, it is too expensive.

Kat and I immdiately set off to find Land Rover spares for our clutch problem, whilst Remo and Yvonne set about finding a hotel as they are both not feeling well.

We had mixed success on the spares, only finding an official dealer, who would want to charge the earth, we will look elsewhere tomorrow. We spent the rest of the day conning our way into the British Council to use their internet, catching up on washing and relaxing.

In the evening Rood and Yvonne arrived in their 109 Land Rover Ambulance. They have been in Khartoum getting repairs done for over a week. It was a good piece of luck as Rood had found a cheap independent Land Rover workshop and even better he had a full bottle of Johnnie Walker Red and Barcardi. Naturally as Sudan is a dry country, we set about devoruring as much of the offending liquid as possible......well we had to help Rood and Yvonne from breaking the law any further.

Next day I headed off with Rood and Yvonne to an auto electrician whom was fixing their elxtrics charging circuits, too see if he could repair our radio which has stopped working. An uneventful day for me but a fixed radio was the outcome. Upon our return as we sat chatting we were presented with an old familiar set of faces, Steve and Benson had just arrived. This was even better luck as I now had someone to help with the clutch change. Steve explained that he was staying out at another camp where they charged just $1US per person a day. Naturally we packed up with everyone else and made our convoy out to the new camp, a much better place with lots of shade in which we could change the clutch in peace a quiet. So the rest of our time in Khartoum was spent working on the DuK changing the clutch, prop shaft UV spider, and rear radius arm buhes. Rood and Yvonne finalised thier repiars with the help of Steve. Kat wrote her diary, read and washed and in the evenings we all went out to the Littel Asia restaurant which served excellent curries as well as BEEEEEEEEER, OK the latter was 6 euros a glass, but wow how nice beer tastes when you have't had one in a long time.

We enjoyed Khartoum and our new group of friends. Had it not been so dry, I think the parties may have carried on for a while. In the end Remo and Yvonne pressed on whilst Steve, Rood, Yvonne, Kat and I enjoyed a few more days before we too said our farewells and left Khartoum. Rood and Yvonne are heading south whilst Steve, Kat and I have joined up to head north to Wadi Halfa and the ferry to Egypt.

Tagebuch

Auf dem Weg nach Khartoum ging es an vielen kleinen Siedlungen vorbei. Sehr arabisch in viereckigen flachdachigen Haeusern und wieder mal ueberall schwarze Plastiktueten in der Landschaft. Wir sind an zwei Flugplaetzen mit alten russischen Byplanes vorbeigekommen, mitten im Nichts, sehr merkwuerdig! Die Strasse war gut und Asphalt und ploetzlich wurde sie 4-spurig, moderne Haeuser ueberall und drei-raedrige Motorraeder mit Dach saussten an uns vorbei - wir waren in Khartoum. David hat dank GPS auch gleich den Blue Nile Sailing Club gefunden wo wir fuer 11US$! campen konnten! Remo hat sich schon wieder tierisch darueber aufgeregt und wollte nicht bleiben, aber wussten von keiner anderen Moeglichkeit zu campen und es war relativ ruhig hier, also wollten wir bleiben.

Es war tierisch heiss in Khartoum und kein Lueftchen waehte. Wir haben alle Pepsi getrunken und sind dann zum Land Rover dealer gegangen. Hier gab es Aircon und wir haben erst mal in der Kuehle gesessen und Wasser getrunken. Die Leute waren sehr hilfsbereit, konnten uns trotzdem nicht mit unseren Teilen helfen. Wir waren noch im Internet Cafe und sind dann zurueckgelaufen. Am Abend sind Rood & Yvonne, ein hollaendisches Paar, im Landy aufgekreuzt und haben von ihren Reparaturen erzaehlt. Rood hat den Whisky rausgeholt und es wurde ein bisschen ein Partyabend, obwohl ich schon nach einem ins Bett gegangen bin.

Rood hat David die naechsten Tage gezeigt wo die Werkstatt ist und wir haben auch unser Autoradio endlich reparieren lassen, yippee! Am naechsten Tag sassen wir alle ums camp als David ploetzlich aufschrie "Steve" und da war er und Benson, gerade in Khartoum angekommen. Er hat von dem anderen Campingplatz ausserhalb von Khartoum erzaehlt, wo mehr Platz ist und nur 3US$ ist und somit sind wir alle in einer Kolonne durch die Dunkelheit Steve gefolgt. Das war lustig. Es war natuerlich wieder nicht gut genug fuer Remo und allmaehlich konnten wir das Gejammer und Gehabe nicht mehr ab. Wir haben uns den Abend trotzdem nicht vermiesen lassen, ein bisschen Brote gegessen und uns alle unterhalten.

David war total happy dass Steve da war, da er auch noch von alleine vorschlug David zu helfen das Getriebe mit ihm selbst rauszunehmen, die Teile zu holen und alles selber zu reparieren. Das war natuerlich genial und obwohl es hier eigentlich ein "trockenes" Land im wahrsten Sinne des Worte ist, und Alkohol verboten ist, haben wir ein Restaurant ausfindig gemacht, das eine Lizenz hat und leckeres Indisches Essen macht, fuer etwas hoehere Preise.... Also haben wir Steve dort zum Essen und auf's Bier eingeladen (ein Bier in einer kleinen Dose 6EUR!). Trotzdem hat es sich gelohnt nach so einer langen Zeit und das Essen war superlecker und im Garten standen Airconditioner!. Wir sind dort mit Benson zu dritt im TukTuk hingefahren, haben aber darauf bestanden eins mit Licht zu nehmen, sehr abenteuerlich!

Ausserdem haben wir uns noch unsere Aegyptischen Visa geholt, waren im Megashop mit Aircon shoppen und haben lecker gegessen. Remo hatte Malaria und als er sich erholt hat sind die beiden schon mal weitergefahren. Als wir endlich los wollten, war schon wieder ein Kugelstueck des Lenkungsarm kaputt. Also mussten wir wieder nach Khartoum reinfahren von Albert (der uns auch heimlich Whisky organisiert hat) das neu kaufen und dann wieder zurueck um zu reparieren. Dann konnte es morgen endlich weiter gehen!

 

Where are we: Meroe, Sudan

Date: 25th August 2005

End GPS: N17 03.836 E033 47.701

Total Kilometres: 68620 km

Weather: hot & windy, 41.4 C

Camping: bushcamp behind the Pyramids

With a new clutch, a restocked supply of illegal whisky and an air of excitement we are finally heading north into Sudans dry desert areas. The landscape has changed dramatically and the land is now flat and sandy. The days are extremely hot and tiring but it is nice ot have good roads and no mud. We are heading for Meroe Royal City, where we intend to rendevous with remao and Yvonne. This is an ancient city of pyramids, that whilst smaller then those in Giza, Egypt are nonetheless impressive in their numbers and location amongst the sand dunes.

The trip up was swift and easy and upon arriving at the pyramids we pulled off the road and went cross country. Ahh, how wonderful to be back in soft sand and dunes. We made our camp behind the sand dunes and pyramids but where we could climb to the top of a hill and have a spectacular view of the 50 or so pyramids laid out below us as the sun set in the west. We enjoyed a very enjoyable sundowner of Ethiopian red wind which Steve had been saving and then returned to camp to cook dinner. No Remo and Yvonne as they h ave pressed on further north. After our dinner we retired to bed, until the early hours of the morning when we weer awokened by the raging wind and stinging sand of teh sand storm that raged all about us. When we turned on teh light we say that the sand had entered the tent and we were covered in the stuff. The wind and sand where horrible and we shut all the windows and doors to the tent which reduced but did not stop teh sand from coming in. In the end the sand storm didn't abate and as daylight came we hastily packed up and hit the roads to try and out run it. This was our first sand storm since Morocco all those months ago.

Tagebuch

Es war schon wieder so heiss, trotzdem sassen wir noch da und haben gequatscht und Kaffee getrunken. Steve hat sich ueberlegt ob er Hedges, das Kaetzchen, was sich selbst adoptiert hat bei uns, mitnehmen soll, aber als es sich uebergeben hat und ueberall Wuermer darin waren wollte er es nicht und Benson glaub ich auch nicht....

Wir haben uns von Rood & Yvonne verabschiedet, die in den Sueden fahren, und uns auf den Weg nach Meroe gemacht. Die Strasse war sehr gut und der Wind fast schon zu heiss um mit offenen Fenster zu fahren! Unterwegs haben wir ein paar grosse Pfitzen gefunden wo Benson erleichtert trinken und schwimmen konnte. Als wir gegen 17:00 Uhr in Meroe ankamen, erfuhren wir dass Remo & Yvonne schon weiter gefahren sind. Wir sind hinter die Duenen gefahren und haben dort bushcamp gemacht. Die Pyramiden wollten wir uns morgen angucken. Ein paar Souvenirsverkaeufer kamen vorbei, haben Gitarre gespielt und Benson hat sich am Kamel interessiert. Spaeter sind wir auf eine Duene geklettert, haben eine Flasche Wein von Steve's Reserven getrunken und den Sonnenuntergang ueber die Pyramiden beobachtet, schoen! Dann, wieder unten, haben wir Kohlen angeschmissen, Wuerstchen und Knoblauchbrot gegrillt und Salat dazu gegessen und Musik gehoert, ein sehr netter Abend!

Wir waren genau in einer Windschneise und haben den Wind im Zelt genossen. Allerdings nicht sehr lange als ploetzlich immer Sand in unser Gesicht peitschte. Wir haben alle Fenster zugemacht und sind trotzdem wieder aufgewacht mit Duenen im Zelt!! Das war echt unglaublich, ueberall war Sand wie in einer Sandkiste! Morgens hatten wir Sand in den Ohren-und Nasenloechern und waren voellig eingestaubt und unser Bett auch, furchtbar!!

 

Where are we: Atbara, Sudan

Date: 26th August 2005

End GPS: N17 41.589 E033 59.577

Total Kilometres: 68729 km

Weather: hot & sandy (sandstorm!)

Camping: Nile Hotel Atbara

We ran as far as the next town, the sand storm is here to stay and we have sought refuge in teh Nile Hotel where we have our own suite. There is simply no point trying to drive in these conditions. We will wait for the sorm to pass before we venture on into the desert. There is no sign or word from remo and Yvonne so we can only assume they intend to meet up now in Wadi Halfa for the ferry.

We have chosen to cross the Nile at Atbara and then head through the desert north west to Merowe, where we will take another fery over the Nile to Karima before going once again through the destert to Dongola, from here we will hug the eastern shores of the Nile before it heads west and we east until we meet again at the town of Wadi Halfa on ther southern shores of Lake Nasser. From here we will have to take the barge to Aswan as the desert highway is still closed to private traffic. We had thought of trying the coastal route along the Red Sea but again we are uncertain if this is open to private traffic. One thing is for sure, the desert highway shall open again soon and it will mean for the first time in ages that it is possible to drive from Sudan to Egypt officially, and thus avoiding the expensive Nile Barge.

Tagebuch

Nach der Nacht waren wir voellig genervt und sandig. Selbst vorne im Landy war eine Duene und wir haben gar nicht erst gefruehstueckt, geschweige denn uns die Pyramiden angeschaut, sondern sind sofort weiter gefahren. Es wehte immer noch und alles war grau vom Sandsturm. Aetzend! In Atbara angekommen haben wir kurz geguckt ob wir R&Y finden, waren aber so kaputt, sind in ein Hotel gefahren, haben zwei Zimmer runtergehandelt, geduscht und sind alle in unseren Betten eingeschlafen. Benson war auch froh im gekuehlten Hotelzimmer zu schlafen als unter einer Sandduene, der Arme! Den ganzen Tag haben wir nichts gemacht, ausser geschlafen und gefaulenzt und selber gekocht

Von hier konnten wir auch Midhat und Mazar anrufen, die fuer uns die Aswan Faehre organisieren wollten. Und es gab gute Neuigkeiten, wir durften alle mit unseren Autos auf der Frachtfaehre bleiben, dank Benson! Am Dienstag muessen wir aber in Wadi Halfa sein um Customs und alles erledigen zu koennen.

 

Where are we: Dusty Desert, Sudan

Date: 27th August 2005

End GPS: N18 24.684 E032 05.447

Total Kilometres: 69006 km

Weather: hot & dusty

Camping: desert bushcamp

A great day driving the desert. At first we stayed by the tracks but as these faded we went onto a bearing and drove our own route through the desert. It is great to be back out in the great wide open expanses, racing across the soft surfaces. The desert here is a mixture of soft sand and stony surfaces. After the ferry across the Nile the piste is sand and flat, as you head more north west the flat land is interrupted by high stony hills, thereafter the hills become mountains surrounded by an ocean of sand. We only have GPS coord for the ferry at Merowe and so navigating is a little tricky as we have a mountain range in the way. We picked our way through the hills and across dried river courses until our way was halted by a series of hills. No choice but to turn about and look for another way. We found to our surprise tracks leading east which we followed hoping they would turn north west, in time it did just this at the point where the dead goat marks the spot! Don't ask, we didn't kill it but someone with a sense of black humour had put it by the roadside as a marker point. The track now became a mix of sand and small hillocks which Steve took delight in getting the Range Rover airborne on.

We feel so sorry for Benson, the heat and dust of Sudan are not good for him and he is struggling badly. We hope we can get to cooler climates soon for his sake. We eventually pulled off the track into some hills and made camp whilst Kat made a fantastic beef goulash. A pleasant evening until the early hours of the morning when again our sleep was disturbed by the hammering and buffeting of the wind. Upon looking out of the tent all I could see was an eerie red glow as the torch light struggled to penetrate the dust. Not a sand storm this time but instead a dust storm. I shone the torch inside the tent only to find everything covered again. Kat was still asleep and I woke here to say we should seal the doors. Just at that point there was a flash outside and a drop on the tent. This was a localised storm and what was worse was it was carrying a rain storm. We jumped out of the tent and packed it away as quickly as we could, just in time to avoid the worst of the rain, lightning and dust that now became like cement. We jumped in the car and made up the back, eventually falling asleep to the sound of the storm outside. We would find out in the morning how lucky we had been in our choice of bushcamp.

Tagebuch

Heute morgen hat Steve uns allen Kaffe gemacht, Benson ging es etwas besser und wir waren auch erfrischt. Dann mussten wir die DuK wieder aus dem engen Tor rauskriegen, wozu wir Sachen aus dem Dachzelt nehmen mussten und die Reifen auf ein Bar runterliessen und Steve und ich beide hinten an der Leiter hingen, urkomisch!

Wieder mal mussten wir ueber den Nil, aber hier sind keine Bruecken, also schon wieder eine doofe Faehre und die nicht ganz billig. Die Einheimischen bezahlten das gleiche, also haben wir bezahlt und uebergesetzt. Auf der anderen Seite haben wir die Piste gefunden und sind in die Wueste gefahren. Wir hatten keine GPS Punkte und sind somit etwas querfeldein ueber Stock und Stein gefahren, manchmal auf Spuren, manchmal nicht....Trotzdem hatten wir viel Spass und die Wueste genossen. Unser Radio funktionierte wieder und somit sind wir durch die Wueste gerockt! Es wurde immer feinerer Staub und etwas steinig.

Wir sind lange gefahren, haben ein schoenes bushcamp zwischen steinigen Huegeln gefunden und ich hab Goulash gekocht. Um 23:00 Uhr sind wir ins Bett gegangen, nur um spaeter wieder von einem beschissenen Sand-und Regensturm wach zu werden. Es hat geblitzt ohne Ende und Gewitter und Regen wurde auch immer schlimmer. Zum Glueck hatten wir hinten schon das Bett gemacht, zusammengepackt und uns unten reingelegt!

 

Where are we: Bayuda Desert, Sudan

Date: 28th August 2005

End GPS: N18 46.710 E031 28.344

Total Kilometres: 69115 km

Weather: very hot, blue sky

Camping: desert bushcamp

The morning was cool and refreshing from the rain of the night before, we made coffee and breakfast and Benson looked a lot happier with the weather conditions. We set off back to the track we had left for our bush camp the night before. We picked it up again and got about 10 kilometres further when the desert next to the track turned into a fast flowing river. We stopped to let Benson has a swim which he did with much delight. Thankfully we had chosen to stop ealier last night and go to high ground rather then stopping here in the flat low land and bushes. Had we done so we would have found ourselves engulfed by the floodwater of the storm. The tracks usually follow the dry river bed to the town of Merowe, but not for us. It seemed we had been caught in a freak storm and as such the piste was now very much a river. We had no choice therefore but to seek an alternative route through the hills. We spent much of the day climbing to the tops of hills with the binoculars to look for ways through. After many hours our pateince and endurance paid off and we eventually picked up teh main tracks leading to Merowe. The last few kilomtres were a pleasure to drive in wide open soft sand and then suddenly brand new tarmac. It seems the town of Merowe has been chosen as the place for the Chinese to invest their money in building a new town, probably in exchange for mining rights elsewhere. We found the ferry across the Nile, even though it is just 50 metres wide we had to wait over 4 hours to get over as the ferry was so slow and there was so much traffic.

Upon reaching the other side we headed into the town of Karima where we refueled from drums before heading back out into the very sandy desert that runs north west to Dongola. This is classic open desert of golden sand and sand dunes. We lowered our wheel pressures and set off along the tracks. The piste here is marked by red and white marker poles every kilometre which thus makes navigating extremely easy. We had a great deal of fun. Stopping before sundown to play a little in teh dunes and make camp in a very quiet and scenic set of dunes. We spent a fantatsic night under the stars in the open desert with a gorgeous potje cooked by the master herself. This is how I love it and the night was made even better by the lack of any wind or sand storms.

Tagebuch

Um 6:00 Uhr morgens sind wir wieder voellig fertig aufgewacht, und sogar Benson war schlecht gelaunt, da er sich sein Bett mit Steve teilen musste...Wir haben das Zelt aufgemacht und erstmal entsandet, Steve hat Kaffee und David Brote gemacht. Dann ging es weiter durch die noch nasse Wueste. Die Landschaft war sehr schoen, und wir mussten durch einige nicht mehr trockene Flussbette durchfahren. Kurz haben wir die Piste verloren und vor uns lag der Fluss. Bei einer kleinen Siedlung haben wir nach den Weg gefragt und die Menschen waren so suess und freundlich, dass ich ihnen meine alten, schon reparierten Trekking Sandalen dagelassen habe. Der alte Mann hat sich gefreut!

Kurz vor Merowe fing wieder neuer Chinesischer Asphalt an und wir mussten schon wieder ueber den Nil mit einer Faehre. Alle wollten sich vordraengeln und wir hatten bald keine Geduld mehr. Ein Busfahrer ist noch schoen in meinen Ruecken gefahren, dann gab es Aufruhr.....Na-ja, nach 4 Stunden konnten wir endlich ueber diesen doofen Fluss! Um 17:00 Uhr waren wir auf der anderen Seite und konnten endlich weiter. Von hier fing die richtige schoene Sandwueste an und die Piste war cool. So weit das Auge reicht kein Mensch in Sicht und wir haben ein schoenes Buschcamp hinter Sandduenen gefunden und ein bisschen gefilmt. David hat mit DuK in den Duenen gefilmt, ich wollte Steine fuer unser Feuer aufsammeln und Benson dachte die waren alle fuer ihn zum Spielen....

Wir haben lecker Potje gegessen, gute Musik laut gehoert und uns ein bisschen Wein und Whisky gegoennt, herrlich so alleine in der Wueste!!! Die Sterne waren auch wunderschoen und wir haben uns alle gefreut. So sollte es immer sein....

 

Where are we: Dongola road, Sudan

Date: 29th August 2005

End GPS: N19 41.675 E030 23.846

Total Kilometres: 69318 km

Weather: Very hot!

Camping: bushcamp on the Nile

So for the final push to the Wadi Halfa ferry, this route has been beautiful and so far in no way as bad as the other routs to Khartoum. We pushed on through the desert, the sand is soft and in places has drifted into shallow low dunes. We both made a mistake on one section, stoppping on some hard pack to observe wheer the piste markers where. We saw in front of us what looked to be softish sand, but nothing unusual from what we had already crossed. We jumped back in, put the music on, enagaged gear and set off. No sooner had we gotten 40 metres then the revs died and the DuK sank.

Ooops. I stopped the engine to get out and have a look only to see Steve and teh Range Rover just a few metres behind us also burried to the axles. Ha ha, after all this time in Africa it is great to see we still get stuck and we still make mistakes. Why where we both bogged in the soft stuff when common sense dictated one would go first until they cleared the soft area, after which the second could come through. This way if either got stuck the other could pull the other out. Not for us, we would have to do it the difficult way with shovels and sand ladders. Kat and I opted for the reverse approach and set about moving the DuK backward. Steve opted for the forward approach. Our intention was to get the DuK far enough back in her orginal tracks and then with the ladders and a bit less tyre pressure to use the momentum and previous tracks to get enough speed to ride ontop of the fresh soft sand. Our play worked and we managed to come out onto hard pack again. Steve was also winning albeit a little slower as he was one person as opposed to two. But sure enough in a few more minutes he too was out and we were on our way again, slightly hotter and sweatier then before. We finally came to the end of the desert piste and after a few failed attempts to find the piste into town, arrived on the opposite river bank to the town of Dongola.

 

We had wanted to refuel here to give us a safer fuel margin for the final leg cross country to Wadi, but on arriving in town found there to be no fuel available. After much debate and promises of fuel arriving, Steve decided to take the ferry over the river and fill up. We gave him a jerry can of our to fill as well. After an hour he was back with his tanks filled but no diesel. Oh well we would have enough to get to Wadi with no problems, just with a reduced contingency which I always like to have in reserve.

We drove out of town along the Nile. This track hugs the river and weaves you through village after village, in the end the villages cannot be distinguished from one another and you effectively drive for over 20 kilometres through narrow streets or irrigated fields. Its very nice to see the village life and meet the people but after a long day and when the light is failing it is the last thing you want as your porgress is so slow. We only found a bushcamp after dark by which time we were knackered. A simple dinner and to bed. The nights are cooler now and it makes for a pleasant nights sleep, which I am in desperate need of.

Tagebuch

Heute ging es weiter durch weichen Sand und wir sind beide stecken geblieben. Als wir buddeln mussten wollte Benson auch helfen und wir wurden alle ganz heiss und durchgeschwitzt! Harte Arbeit aber lustig! David dachte schon wieder er faehrt Paris-Dakar ralley und somit kamen wir schnell vor Dongola an. Hier mussten wir auf die Faehre warten und die Leute hier waren alle Arschloecher und haben uns alle verschiedene Preise genannt. Wir mussten nur rueber, da Steve Benzin brauchte, und es hier keinen gab. Der Polizist nebenan war sehr hilfsbereit und hat erzaehlt ein Truck mit Benzin kommt rueber, also haben wir gewartet. Natuerlich kam dieser nie und letztendlich ist Steve ruebergefahren und kam auch relativ schnell wieder zurueck. Drueben waren wohl die Menschen viel freundlicher...

Um 17:30 Uhr konnten wir endlich weiter und fuhren eine staubige Piste durch tausend kleine huebsche Doerfer mit schoenen Moscheen. Die Doerfer schienen alle miteinander verbunden und wir konnten erst kein Bushcamp finden, haben aber dann doch noch eins, gerade als es dunkel wurde, gefunden. Wir waren alle muede,Steve hat Schweizer Omelette (Pfannkuchen!) gemacht und seine letzten 2 Biere aus Aethiopien mit uns geteilt. Wir haben alle mit braunen Nilwasser geduscht und auch Benson abgeduscht und sind dann ins Bett gefallen.

 

Where are we: Wadi Halfa , Sudan

Date: 30th August 2005

End GPS: N21 47.778 E031 22.860 (Mazar's House)

Total Kilometres: 69668 km

Weather: 46 C!

Camping: camp outside Mazar's house

We woke to the sounds of Sudanese children quoting their learned english phrases to us......"this is ruler, this is a pen, this is a rubber" etc etc. Sweet. The people in Sudan are wonderful and fully comprhend what it is we are doing so leave us alone. For these people we are like Bedhouin or Nomads, passing through their area on our way to somewhere else. They share their way with us and as Bedoiuns do invite us into their houses, to their food and shelter. It is this way of life, of sharing, of welcome that has made it possible for these people to live in such harsh environements. They are a beautiful people both in their nature and in their looks. We were in fact invited to lunch with the village elders in one village where we stopped for a break. Kat was made an honourary guest in the normally male only house and we were treated to a fantatstic lunch. We felt so grateful, thanks guys.

I am enjoying a day off as I am chauffeured by Kat today. The piste to Wadi is quite badly coorugated but it is a beautiful road taking you through some very scenic landscapes and along the Nile that snakes like a blue and green reptile through the golden sand and rock. We found that the best way on the coorugation was to simply go for it Paris-Dakar style. We had a great days drive and made it ot the town of Wadi Halfa with an hour of daylight left. It had been a long few days driving but we were at our destination bang on schedule. As we turned into Mazar's street, he is the guy that shall help with teh very labourious process of leaving Sudan for Egypt, we saw the old familar white Nissan of Remo and Yvonne. We drank tea and ate sweet cakes with Mazar, made by his mum and then set up our camp for the night in the street outside his house. Tomorrow we would have the long process of paperwork and getting the cars onto the barge.

We have struck a deal with the Nile fery company where upon we can stay with the cars on the barge. This is great as it means we can sleep and cook for ourselves over the 48 hours it takes to reach Aswan.

The ferry cost us $450US per car and we then also had to pay $50US for one passenger. There were then customs and export taxes to be paid. It isn't that cheap but it was cheaper and easier then coming into Egypt as we would discover.

 

Tagebuch

Heute Morgen sind wir davon aufgewacht, dass wir immer gehoert haben "one ruler", "one pen", "one rubber". Suess, wir wurden von den Schulkindern entdeckt und die haben ihr Englisch an uns getestet.....

Ich bin gefahren und David hat DJ gespielt und gute Musik angemacht. Die Landschaft und Piste war total schoen aber es war immer noch so super heiss und staubig! Unterwegs haben wir ein paar mal angehalten um Cola zu trinken, dann ging es weiter. Wir mussten ja heute abend in Wadi Halfa ankommen und sind zwischendurch ganz schoen um die Kurven gehetzt. Als wir anhielten und gerade Sandwiches machen wollten kamen ein paar aeltere Maenner auf uns zu und haben uns in ihr Haus zum Essen eingeladen. Das war vielleicht lecker und ich war als einzige Frau erlaubt mit ihnen zu essen. Dann gab es noch Chai, Zigaretten und Datteln. Danach haben wir uns verabschiedet und David ist weiter gefahren, oder besser gesagt Michael Schumacher ist weiter gefahren und hinter uns auch. Die Jungs hatten einen heiden Spass durch die Wueste und Berge zu heizen und um 18:40 Uhr sind wir in Wadi Halfa direkt bei Mazar angekommen. Remo & Yvonne waren schon da, wir haben Tee bekommen, und Benson rehydrationspulver von uns (mit Bananengeschmack! hihihi, hat er erst nicht genommen, spaeter dann doch) bekommen, um ihn wieder etwas aufzubauen. Unsere Zelte haben wir draussen auf der Sandstrasse aufgebaut, gequatscht, geduscht und sind dann ins Bett gegangen.

 

Where are we: Aswan Ferry , Sudan

Date: 31st August 2005

Total Kilometres: 69680 km

Weather: hot hot

Camping: camp on Captain Mahmood's ferry "Aswan"

I shan't bore you with the process of leaving Sudan, needless to say it took all day and it was only when our wallets were a lot lighter that we finally were allowed to proceed to the Barge and meet Captain Mahmood and his crew. If you are coming this way then it is worth iemploying the services of Mazar Mahir, who not only is efficient in his work but also a damn nice guy. We paid Masar $10US per vehicle for his services which i think was cheap considering what he did and how quick he made much of the process.

Mazars contact details are as follows: Office N21 48.116 E031 20.921, Tel: +249 (0) 251 822330 or 822420 or 822388

 

Captain Mahmood is one of them bloody nice fellas. If you sail with him you are in for a treat as he treats you with such hospitality and genorosity on his boat. We had a great cruise up the Nassar lake with him and his crew, turning what would normally be a boring, cramped and uncomfortable journey on teh passenger ferry into a cruising pleasure.

Loading the cars was not so bad for us. The water elevl was such that Remo and Yvonne could drive virtually straight on, Steve and I needed the assistance of some loading ramps (read steel girders) but with a little help and time we had all three cars loaded and lashe to the deck. We set about making our camp onboard between the cars and the aft superstructure. We elected to sleep inside whilst Steve put his rooftent up. We errected canvases to give shade and set out the table and chairs and hammock. It was very comfortable with a toilet onboard and a bucket shower fed by throwing the bucket over the side into the clear water of the lake. No chance of swimming here however due to the crocs that live in the lake. Cooking was also a bit hairy as the barge is only just wider then the length of the cars and so we had about a foot either end to stand and open the back door. Still nobody fell in and the worst we dropped over the side by mistake was a coke bottle top.

It was too late to depart by the time all was on board and so we retired to bed ready to start our cruise to Egypt first thing in the morning.

Tagebuch

Wir sind um 7:00 Uhr aufgestanden und hatten einen traumhaften Sonnenaufgang. Mazar hat uns chai gebracht und dann ging es nach Wadi Halfa zum Hafen. Hier wollte der Zoll uns noch nicht sehen, also sind wir erstmal in Mazar's Buero gefahren, haben noch mehr chai getrunken und sind dann zur Immigration gefahren, nur kurz ueber die Strasse. Alles ging eigentlich ziemlich schnell und trotzdem mussten wir immer wieder im Buero warten. Dann haben wir zu Mittag gegessen und Yvonne und ich waren auf dem Markt Gemuese einkaufen. Dann ging es wieder zum Zoll und hier mussten wir warten und warten. Es war heiss und ueberall waren tausend Leute, Pakete und Koffer. Mazars Cousin ist kurz ausgeflippt und hat gesagt wir haetten viel frueher hier sein sollen woraufhin wir Mazar klar gemacht haben, dass wir ihn hierfuer bezahlen und er es uns haette sagen sollen! Danach war gut und letztendlich haben wir um 18:07 Uhr endlich alles abgestempelt bekommen.

Dann ging es runter zum Ponton, wo wir Captain Mahmood und seine Crew kennengelernt haben. Wir mussten uns quer auf den Frachter stellen und Remo wollte ploetzlich nicht mehr mit, war schon wieder alles zu viel fuer ihn...Yvonne hat den Wagen dann perfekt drauf gefahren und dann wurd's dunkel. Ein Polizist kam als wir gerade rauffahren wollten und meinte wir muessen jetzt aufhoeren und sollen das morgen machen. Cpt. Mahmood war sauer und David und ich haben einfach beschlossen trotzdem noch schnell raufzufahren und alle haben geholfen ihn einzuweisen. Dann war Steve dran und nun waren wir alle drauf. Wir waren noch angelegt und unsere Ruecktuer hing fast ueber den Rand des Boots und wir waren genau neben dem Genarator! Trotzdem waren wir alle aufgeregt, haben Brote gegessen und geredet. Ich hab unser Sonnendach abgenommen und die Fenster aufgemacht und so konnten wir angenehm hinten im Landy schlafen. Cool, morgen geht's los ueber den Nasser See Richtung Aegypten.....

 

 

 

 

 

                                                

 

 

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