April 2005

Where are we: Senga Bay, Malawi

Date: 1st – 3rd April 2005

End GPS: S13 49.241 E34 35.196

Total Kilometres: 53, 437 km

Weather: Hot and sunny

Camping: Garden Cottages, Senga Bay

That man, Tubbs, has again helped us out……….is there no end to his generosity and friendship. Mark kindly arranged for us to have a few days R&R at one of his friends cottages on Lake Malawi. A quick call to Neil, all was confirmed for us to stay. After a quick shop for supplies, filling up with diesel and filling our tummies with samosas we were on the good tar leading us back to the lake. We stopped in Salima and filled the fridge with chilled beers and fresh chicken and then headed down the dirt to the cottages. We set up camp on the lawn overlooking the lakeshore. We have the place to ourselves as Neil is only coming down at the weekend, to watch the Grand Prix…….coool!!.

We introduced ourselves to BoBo, Neils’ houseman, and he showed us around. This is a nice place for us to catch up on diary and relax as we have a nice sun terrace overlooking the lake with the fresh breeze cooling us. We can see the hills of Mozambique on the far shores of the lake and the island behind which Cape Maclear our next port of call, hides. We have enjoyed our time in Malawi and by the lake immensely, but we still long for the white sands and crashing waves of the Indian Ocean. That shall be a few days yet until we can view such scenes in northern Mozambique.


Nachdem wir Kiboko Camp in Lilongwe verlassen ha ben, hat David Tubbs’ Freund, Neil Garden, in Lake Malawi angerufen und arrangiert, dass wir dort umsonst campen koennen.Wir sind in Salima angekommen, haben kurz beim Inder ein paar Sachen eingekauft und sind dann zu den Garden Cottages auf der anderen Seite von Senga Bay gefahren. Hier hat Bobo, Neil’s’ Hausmann uns herumgezeigt und wir haben unser Camp aufgeschlagen und dauf der Terasse mit Ausblick auf den See unser Tagebuch geschrieben.

Es war absolut entspannend hier und wir haben es auch noch geschafft wieder unsere Website zu aktualisieren.


Where are we: Cape Maclear

Date: 4th April 2005 

End GPS: S14 01.435 E034 50.484

Total Kilometres: 53,868 km

Weather: Sunny and hot

Camping: Fat Monkey

It’s a good drive to Cape Mclear running on black top for the most part and then a good piste that leads you east to the southern most tip of lake Malawi. Cape Mclear is little more then a developing fishing village that is now interspersed by the odd tourist lodge and campsite. The bay is sheltered by an island that rises from the depths of the lake. The setting is fine, looking north to the where the horizon blends air with water, to the west the distant hills that hide Lilongwe, to the east the high cliffs beyond which lies Mozambique. The waters are calm here and lap gently on the white strip of sandy beach, behind which the grey mud and thatch houses of the village nestle. The waters are rich with fish life and are plied by the wooden canoes of the fisherman, the mighty Fish Eagle glides elegantly through the clear skies, its sleek black form cutting through the air with such grace, it surveys all below with its gleaming yellow eyes. By day the shore is home to the fishermen as they sit fixing nets and lines and preparing their boats for a long night of fishing that lies ahead. As the orange rays turn to pink, then mauve, the end of another blistering day draws to a close and signals the start of the evenings work for the fishermen. They set out from the shore from all sides of the bay like a navy setting out to sea to engage the enemy on a distant horizon. As the black of night sets in their sillouetes are absorbed and they disappear into oblivion. But then as we sit staring at the blackness that hides the lake a lone light sparkles to life far offshore, it starts a dull throbbing red and as the heat of the flame warms in the lantern it becomes more fierce turning first orange then yellow and then roars white bright. As it casts its light into the gloom other lights suddenly spring to life, creating the image of a bridge across the water. It stretches across the bay from side to side, we count 10 then 15 then 20. It goes on. Soon the lights span out into the distance and we then here the chatter and singing of the fishermen as they cast there nets and paddle the dark water below them. The light penetrates the depths and calls out to the fish that live below, fooling them into the belief that a new days is dawning at the surface where their food of insects await. As they come to the shallow waters the light intensifies and then the nets wrap around them as the fishermen haul them aboard, a catch filled with an array of Kapenta, Cichlids and Cat fish.

The Lake Malawi National Park is certainly best scene from the vantage point of Nankumba Peninsula in the late afternoon, we highly recommend making the trek over to Cape Maclear, you won’t be disappointed. The park was created in 1980 to protect the ecological haven that is home to a myriad of fish, bird and other aquatic and mammal species. The park only protects a small portion of the lake which at 580 km long and 50km wide is Africa’s 3rd largest lake. The lake constitutes part of a larger ecosystem that is the Rift Valley trough. Escarpments frame the shores, sometimes the land descends in terraces and in other places it plunges sheer into the lake. Beyond the escarpments are high plateaus of forest and grasslands. To the south of Cape Maclear, Lake Malwai is drained by the Shire river that after meandering through the land joins forces with the mighty Zambezi river.

We are staying at Fat Monkey, what a great name. It is a small down to earth lodge offering accommodation to the budget traveler. It has great facilities and is clean and friendly. Even better is it cost US$1 for camping. Bargain!!!!  We were going to dive here but have decided not to as the dive centre was a bit too cool for us. We’ll save our bucks and dive in Mozambique instead. We bought ourselves the local game of Bawo, carved from beautiful ebony wood, we have no idea how to play it but shall get someone somewhere to teach us as it is a pretty universal game throughout eastern Africa, although the name does change and there are variations on the rules. 


Heute morgen haben wir den Sonnenaufgang ueber dem See beobachtet, ich bin ein wenig spazieren gegangen, dann haben wir gefruehtsueckt und uns auf den Weg nach Cape Maclear gemacht. Die Strasse war hauptsaechlich Asphalt bis auf das letzte Stueck auf Piste. Um 12:36 Uhr sind wir auf der Fat Monkeys Campsite angekommen und haben uns eine Pizza gegoennt. Danach haben wir tausend mal ueberlegt ob wir nun schwimmen gehen sollen oder nicht, wegen Bilharzia, haben uns dann aber gedacht warum nicht….

Spaeter sind wir in den Ort gegangen und haben mit den Kids geredet und bei einer kleinen einheimischen Bar billiger Biere eingekauft, uns an den Strand gesetzt, den Sonnenuntergang und die Fischermaenner beobachtet. Bei Nacht fahren alle kleinen Fischerboote raus  um mit ihren hellen Lampen Fische anzulocken und zu fangen. Ploetzlich fingen die Fischer an zu singen und zu rufen um sich zu unterhalten und vielleicht Hippos und Krokodile fernzuhalten. Es war sehr idyllisch und nur 1US$ pp pro Nacht! Spaeter haben wir Stirfry mit Schwein und Gemuese in Chapati gekocht und gegessen, sehr lecker!


Where are we: Zomba plateau, Zomba, Malawi

Date: 5th April 2005 

End GPS: S15 21.203 E035 18.040

Total Kilometres: 54, 014 km

Weather: Hot and humid and cloudy later

Camping: The Trout Farm

We were to head to Mozambique via Mandimba however we have been advised that the track is in a bad state due to recent heavy rains and that the more southerly route into Mozambique via Milange is quicker and easier but sadly not as scenic or adventurous. It is a detour of over 400 km but it should save us 2 days. We shall see. I am at that stage of traveling where I am struggling. It’s the same as last time when I got it in Mali. I feel jaded by all the traveling. Amazing that on such a trip I can have this melancholy. I attribute it to the constant change and lack of permanance. Everything is tiresome (bar my beautiful Katja that is). The roads are no longer a challenge, I get irriated by the people and the inability for things to be done in an efficient and effective manner and I even long for a normal working day!. I guess I need a break from it all but I know that in a few weeks I will be invigorated by new places and adventures.

We are heading south once again toward Blantyre, an industrial city of little interest, where we shall pick up the route to the border with Mozambique.  This route will lead us past the Zomba plateau and give us the chance to breathe some fresh cold mountain air. Progress from Cape Maclear was swift as again this part of Africa surprises us with extremely good road infrastructure. We soon reached the town of Zomba, the former capital of Malawi until the mid 70’s, where we turned right and started the long climb up towards the plateau. The landscape is lush and dense green foliage and the air is filled with the pungent smell of Alpine forests. The indigenous plants and trees are being overwhelmed by their foreign invaders who are farmed for their superior timbers.  It could be a quiet road winding it way through the Harz’ in Germany or Holden moor in Devon where I use to live. It certainly doesn’t feel like Africa. The air has become saturated with chilled water vapour and we can see our breath as it condenses when we exhale (now we haven’t seen that for a while). The road climbs ever higher and we close the windows and turn on the heater (officially a Land Rover cold air blower). How I am amazed by Africa each time, there we were just a few hours ago sitting by the lake shore at Cape Maclear with 30C and water at 28C and now we are here in the pine forests and freezing our butts off with a refreshing 10C. The road starts to cut back on itself and as we round each hairpin we are rewarded with fine views of Malawi sprawled out beneath us like a rich green tapestry and in the distance the blue blur of the lake. We reach the end of the tar and continue upward through the forest. The track gets more washed out and muddy and we scrabble for grip in the red mud. We are climbing to the vantage point of Queens View and Emperor View (you can’t miss the latter it has a big Mobile communication attenna atop of it). The track leads us past a campsite where we had intended to stay but the place was deserted so we carried on up the hill and when finally the track could go no higher we were presented the most magical view of Malawi. We stayed and made photos, traded some sweets for some crystals with a local man who as ususal appeared out of the ether and then we headed back down to lesser heights and the protection of the forest. We stayed at the Trout farm which provides and nice setting in the forest and makes for a good base from which to hike the many trials that lead through the forest and up the plateau. We made camp, built a good fire and ate a hearty meal to warm us as the cold night air enveloped us. It was so refreshing to wake the next day without the heat of the sun slow roasting us in the tent.


Heute morgen haben wir uns das Bawo Spiel gekauft und ein gemaltes Bild von einem Rasta, dann ging es weiter durch das Dort wo wir von einer Herde Kinder gejagt wurden – einige haben gelacht und geschrien, die kleineren haben angefangen zu heulen wenn wir gewunken haben da sie Angst vor uns “Mzungus” hatten…

Die Strasse war guter Asphalt und unterwegs haben wir auf einem Markt angehalten und Streetfood – 4 Portionen (1 ist ein kleiner Becher voll) Pommes und gegrillte Maiskolben geholt (alles wieder unter einem Dollar!). Als wir in Zomba ankamen sind wir ins Plateau hoch gefahren und haben im Meridien Hotel kurz Internet gecheckt und sind dann ueberall rumgefahren. Wir sind ganz hoch auf einen Berg gefahren, wo eine Menge Radiomasten standen; hier ist uns ein Mann entgegen gekommen, der uns Kristalle vom gegenueberliegenden Berg verkaufen wollte. Ich hab gut gehandelt und zwei schoene Kristallzapfen fuer 50 Kwachas (50 US cent) und 2 Eier bekommen!!

Die Landschaft war wunderschoen aber trotzdem haben wir leider kein Buschcamp gefunden, so dass wir spaeter auf eine Forellenfarm gefahren sind wo man campen konnte. Unterwegs waren ueberall Abhoelzerungen und somit haben wir von den Resten Feuerholz eingesammelt und spaeter auf der Farm leckere Spaghetti mit Knoblauch, Artichocken und Tomaten auf dem Feuer gekocht. Es war ziemlich kalt und trotz des Feuers sind wir frueh ins Bett gegangen und haben oben noch Karten gespielt.


Where are we: En route to Mocuba, Mozambique

Date: 6th April 2005

End GPS: S16 19.739 E35 57.433

Total Kilometres: 54,344 km

Weather: Cloudy and humid

Camping: Ferria Farm

We didn’t intend on entering Mozambique today but that is what has happened. We descended from the Zomba plateau and made haste along the tar road towards Mulanje, where we had intended to stop for the night. Mulanje is home to the Mt Mulanje, the highest point of Malawi. It is a rolling plateau surrounded by sheer escarpments that rise steeply from the plains and sprawling tea estates. Yep we are in tea land, everywhere we look the eye is filled with a cliché image of lush green dense tea scrubs through which wade an army of people with baskets on their backs. As they go they pick at the bushes like hungry birds pecking the ground. Mulanje is a quaint town and has a very fine Italian restaurant where we drank a good Café Latte. We drove to the golf club where we were advised we could camp. Alas it was closed so we headed up the road toward the campsite that serves as a base camp for those who wish to hike to the top of the mountain. At $10US per person the campsite was having a comedy moment. $20US to park in a gravel car park with no toilet or shower. Ahhh lets think about it? NO! This is when Africa irritates the hell out of me. They think that it is OK to charge an extortionate amount of money to Muzungu (foreigners) and then give them absolutely nothing for it. At least in places like Namibia, SA and Bots they charge a high fee but you get value for the money. Where else in the world is it OK to have a system where by the locals have a price and Muzungu are openly and official discriminated against through excessive fees. Who said that prejudice was being driven out of Africa?

So with nowhere to stay at a reasonable price we left the charming town of Mulanje to seek a bush camp before the border to Mozi. Ah, no. Everywhere we looked and drove the land had been covered by tea bushes. Every last piece of red earth was enveloped by the choking plant. It covered the rolling hills as far as the eye could see like a giant green ocean that lapped against the gey hills of the plateau in the distance. As we rounded a corner we were at the border. The tea bushes led all the way to the immigration hut and barrier, on the other side of the barrier barren red dusty Africa again. If we wanted to bush camp southern Malawi wasn’t the place to be. No we would have to cross the border today even though it was already 16:00, not a good time to start the process of African border crossing. Malawi formalties went very swiftly and with immense friendliness and professionalism, as did the Mozambique side bar the fact that the immigration officer tried to charge us for the pleasure of stamping our passports. The usual hearty laugh, firm “OFF” and Kat’s insistence that we phone the Mozambique Commisioner in Lilongwe, whom we had met when getting our visas put pay to his intended pay day.

And so it was that at 16:28 we set foot once again on Mozambique soils. This part of Mozi has a different air to it to the south where we spent Christmas with 10,000 South Africans and their fridges, cookers, 10 tents, car ports and brandy sun downers. We are back in the land of Portugese. Que? Bom tarde. Nao falo Portugues. Nao comprendo? Como e que se vai para? Onde e o banco? Chamo me David, Como se chama? Sim Sim Sim Obrigado.  Big smiles, money changers, heads in the car, lots of Bom Tardes, derelict building, poverty, African dust, dirt roads, Portuguese fused with African looks, the smell of spicy foods. We are back in Africa of old. The people may have less but yet again we have found they give you more, more smiles, more friendliness, more genuine generousity and welcome. We set off down thee dirt track toward Mocuba, a small town 300km to the east. There we would pick up the sealed road that runs the length of Mozambique from South to North. The day was drawing to a close and so we found a small farm where we stopped to enquire if it wouyld be possible to camp for the night.

2 hours later after a lot of confusion, my nearly buying a ton of maize, a meeting with the local chief, a lot of head scratching and bemused and bewildered looks our home was set up for the night. We were offered a chicken for dinner, that was if we could catch it. We declined as she looked a little rubbery for us. Our hosts thought when we arrived and with our terrible Portuguese that we wanted first to take over the farm, then to trade wholsesale on a mass maize export, then that we wanted to stay forever. Finally they realized we were just stupido Musungu who needed a place to sleep the night, upon realizing this everyone was sent home and we to bed by firm order of the Chief.


Als wir aufwachten war es Arschkalt und feucht, brrr. Wir haben wieder ein Feuer gemacht und dort Tee und Toast drauf gemacht. Dann sind wir weitergefahren und waren beide nicht so gut drauf. In Mulanje wollten wir eigentlich campen, da wir beide keine Lust auf Grenzueberquerung hatten, konnten aber nirgendwo was finden, und sind dann, nachdem wir Kaffee in einer Pizzeria getrunken haben, doch letztendlich ueber die Grenze gefahren. Die Strasse fuehrte am Mt. Mulanje entlang. Dieser ist 3001m hoch aber wir hatten keine Lust zu wandern, also ging es weiter. Die Grenzbeamten haben uns ohne Probleme nach Mozambique gelassen, obwohl unser Visa erst am 12. 4. gueltig ist. Trotzdem wollte der gute Mann dann doch noch 400 kwacha pp da er sich ja die Muehe gemacht hat unsere Paesse zu stempeln aber wir haben ihm gesagt dass wir fuer’s Visa schon bezahlt haben nicht do fuer die Stempel und darauf bestanden dass wir nicht zahlen…Das wurde ihm zu langweilig und somit ging es weiter….

Um 16:28 Uhr waren wir dann in Milange, auf Mozambiqueischer Seite und haben Geld gewechselt und sind dann auf Piste weitergefahren. Wir konnten kein Buschcamp finden und waren uns auch nicht sicher wegen Landmienen und sind dann auf die gute Idee gekommen bei einer Farm zu fragen ob wir dort die Nacht verbringen koennen….

Da wir ja beide kein Portugiesisch sprechen wurde diese kleine Idee zu einer Megaaktion!  Als wir dort ankamen sind gleich zwei Maenner auf uns zugekommen umringt von zwei Frauen und tausend Kindern. Auf Spanisch, Portugiesisch, Franzoesisch und Englisch haben wir versucht zu fragen ob es moeglich waere hier in unserem Zelt zu uebernachten. Es wurde immer wieder schnell auf Portugiesisch auf uns eingeredet, viel gelaechelt und unsere Haende geschuettelt. Dann hat der Hausbesitzer, Francesco, sich immer wieder gebueckt und auf seinen Hintern gezeigt so dass mir dann der Schluessel fiel und ich David erklaert habe, der will uns sein Klo zeigen. Also bin ich ihm und seiner Frau mit Baby hinten dran, gefolgt bis ich nicht mehr weiter durfte und dann warten musste bis die beiden jeder mit einem Stuhl rauskamen und kurz ihr Bett auseinander genommen haben, damit wir Weissen auch bequem auf altem Schaumstoff auf den Stuehlen sitzen koennen….

Wir mussten uns hinsetzen nur um gleich wieder aufzustehen und uns die Farm anzugucken. Diese bestand aus zwei Kuehen, ein paar Ziegen und 10 Karnickel die alle hier rumliefen. Dann mussten wir uns wieder hinsetzen und wurden von 20 tausend Gesichtern umringt und auf Portugiesisch angesprochen. Es wurde viel gelacht und genickt und viel “aha, heee” gesagt. Dann kam endlich ein Junge, der ein wenig Englisch sprach und somit konnten wir endlich, so dachten wir, erklaeren, dass wir hier nur eine Nacht verbringen wollen, da es schon dunkel ist und wir nicht weiterfahren wollten. Es wurde wieder begeistert genickt und wir haben auf unser Zelt gezeigt und sind langsam ruebergegangen um dieses aufzubauen. Jeder wollte mir helfen, da ich ja eine Frau war, aber keiner wusste was ich eigentlich machte und wie man so ein Haus auf dem Autodach aufbaut….

Als es stand, gab es viel gejauchzte und genicke und ratlose Blicke. Dann wurde David in einen Raum gezogen und Francesco hat ihm begeistert sein Mehl gezeigt und die Waage und gefragt wieviel wir kaufen wollen…. Also gingen Handzeichen und Schnarchgeraeusche wieder von vorne los…. Dann hiess es ploetzlich “aha, wir muessen den Regul – Chief holen”. Der Junge der Englisch sprach wurde mit dem Rad weggeschickt und kam 15 Minuten mit einem aelteren Mann wieder zurueck. Dieser war der Chief und nun wurden wir wieder gefragt was wir eigentlich wollen. Der Junge uebersetzte und dann wurden wir nur noch gefragt ob das alles sei und ob wir dann morgen frueh auch wirklich weiterfahren und nicht hierbleiben! Dieses haben wir ihnen versichert, dann haben sich alle gefreut und gelacht und dann wurden wir ins Bett geschickt da jetzt ja alles geklaert sei, muessten jetzt alle in ihr Haus, und es war erst sieben! Zwei Stunden hat das alles gedauert! Wir haben uns hinten in unsere Kueche verkrochen, Brote gemacht, gekichert und alles moegliche aufgeraeumt und sind dann auf unser Dach gegangen und haben uns den wunderschoenen Sternenhimmel angeguckt – was fuer ein Tag….


Where are we: Lumbo, Mozambique

Date: 7th April 2005

End GPS: S15 02.550 E40 41.730

Total Kilometres: 55, 098 km

Weather: Cloudy and sunny, hot and humid

Camping: Casuarina Lodge and campsite

It was to be one of those marathon stints behind the wheel again today. The road is a mixture of good tar and small dirt detours that lead to temporary bridges over the many rivers that criss cross the land. The day and night would lead us via Mocuba, Alto Molocue (where we would be serenaded), Nampula (where we would try to be ripped off), Namialo and finally Lumbo just over the water from Ilha De Mozambique. In total a distance of over 700km that would take us nearly 14 hours of driving. We had planned to stop in the town of Nampula however we could find nowhere to stay the night. Hotels were too expensive and thin on the ground, the local priest at the Mission was out of town and nobody else seemed to be able to give the OK for us to stay the night in the grounds and the local campsite/ lodge wanted to try and rip us off of US$30 for one nights camping at what appeared to be the local disco come brothel.

The day had started fine, we had thanked our hosts at the farm and offered small gifts of thanks, balloons for the kids although everyone loved these, some tea and sugar for Mamma and paper and pens for Pappas business. As we got in to drive off the rear tyre rumbled and we had a flat tyre………no point for guessing which side on the rear….good old faithful. We changed it in record time with the usual assistance of a thousand eyes and hands. Our only concern was that this was the second spare as I haven’t gotten round to changing the previous puncture. Ah we thought this may be the end to the rear left puncture syndrome, sure enough a few hundred kilometres down the road this would prove not to be the case.

The piste is good and we made fine progress. Upon reaching the town of Mocuba we met the local police who pointed us in the direction of the main road out of town. We stopped and repaired one of the spares. On enquiry the price was 1000 Mets, that’s about 5 cents, we assumed he meant 10000 Mets being about half a dollar which is cheaper then normal for repairing a tyre in Africa, but this was Mosi so we thought it may be cheaper. On completion he tried to get 100,000 Mets (that US$5) from me. A good bellie laugh and lots of haggling I handed over 25,000 Mets about a dollar. We stopped and bought samosas which are now becoming common and are so tasty, strange how strong the Asian influence is on the cuisine of the East Coast. We headed out of town on a good tar road and filled our faces with samosa and listened to Mano Chau on the stereo.

The day breezed by the window and the going was good until the tar stopped before Alto Molocue. The going slowed down but we still made good progress. We had witnessed a lot of ceremonies going on in the villages we had been passing through. An arch of flowers and lots of girls, woman and even old ladies dressed in fancy whites dresses, some escorted by a man, other by lots of ladies and in general a large gathering of singing dancing well wishers. We had no idea what it was all about, at first we thought it may be a church ceremony in honour of pope John Paul who had just died, then we thought maybe it was communion, then marriages. We stopped in Alto for a coke and were promptly set upon by the local gospel singers who had us pinned in a street bar. As we sipped they lorded it up with ever increasing volume of vocals. There stickers on their T shirts read Viva La Dia and by the end of the song we were relived off our spare coinage. We jumped in the car and set off down the track humming the new gospel song in our heads Via la Dia……..As we drove we became more and more confused as at ever village the whole settlement seemed to be embarking on one massive drinking binge. We then thought that perhaps it was independence day. A quick consultation of the guide books and that dispelled that belief. The road eventually returned to tar about 70 km out of Nampula and we abandoned plans for a bush camp as there was little space unoccupied by villages, settlements. Further the whole of Mozambique now seemed to be completely legless and we thought it better to seek sanctuary in a lodge or campsite. It was quite a mission to avoid the swaying locals as they swerved down the road on their bikes or staggered in crazy zig zags across the road or just lay prone by its side. We are use to seeing some of the men folk the worse for wear but here it was even the woman. We past party after party, drunk after drunk. On entering Nampula we headed for a campsite (the only one in town) when we arrived the party was in full flow and the music pumping. They tried to charge us US$30 for camping in what was the local disco and brothel. We headed back to the main road and mission we had spied on the way. No good ever as the priest was out of, probably praying for the souls of the fallen disciples. Nampula was now dark and a hive of activity that spilled onto the streets. We elected to drive the final 170 km to Lumbo in the dark in the hope of finding solitude. The road was black but good tar and our progress swift. The villages became sprawled and the night quiet. We finally reached the town of Lumbo, Mozambique town, at 21:18 and made for a small campsite on the waters edge.

Knackered we hit the sack and slept a long needed night, still curious as to why it seemed the whole of Mozambique was going to wake up with a rather large sore hangover.


Der Hahn hat die ganze Nacht geschrien, unglaublich! Wir sind um 5:15 Uhr mit dem Rest der Familie aufgestanden und ich bin schnell im Busch verschwunden bevor all die Augen folgen konnten. Wir konnten es kaum glauben – wir hatten einen Platten! David hat versucht diesen aufzupumpen, er wurde aber sofort wieder flach. Also musste er den Reifen wechseln und hatte natuerlich viele Haende die helfen wollten und noch mehr Augen die zugucken wollten… Ich hab hinten im Zelt heimlich Kaffee gekocht und danach Luftballons an die Kinder und dann auch an die begeisterten Erwachsenen verteilt. Wir haben unser Zelt weggepackt und Francesco umgerechnet 1US$ gegeben dafuer dass wir hier campen durften, seine Frau, “Mama” hat von mir Tee und Zucker bekommen und unser Uebersetzer einen Stift und Block Papier fuer seine Universitaet, dann, um 6:20 Uhr ging es weiter Richtung Kueste.

Es regnete und wir sind auf roter Piste nach Mobuba gefahren wo wir erstmal getankt haben und unsere beiden platten Reifen reparieren haben lassen. Dann haben wir in einer Baeckerrei leckere Broetchen und Samosas gekauft und sind weitergefahren.

Die Strasse wurde zu Schlagloechern mit Asphaltpilzen mitten drin, alle Bruecken waren erneutert mit ca. 50 m Asphalt und daneben lag die alte in die Luft gegangene Bruecke in Stuecke… Dann wurd es wieder zur Wellblechpiste und letztendlich hat es sich immer wieder abgewechselt. Wir sind im Halbdunkeln in Nampula angekommen und mussten tierisch aufpassen nicht die betrunkenen Leute zu ueberfahren. Wir wussten nicht was los war aber schon auf der Strecke hierher waren ueberall parties und die Kirchen geschmueckt, Frauen ganz in Weiss und alle besoffen auf der Strasse rumgetanzt….

In Nampula haben wir leider nichts gefunden und wurden allmaehlich genervt und muede. David ist den ganzen Tag gefahren und will jetzt auch noch weiterfahren im Dunkeln. Also haben wir die Zaehne zusammengebissen und sind weiter nach Lumbo und Mozambique Stadt gefahren. Hier sind wir um 21:18 Uhr angekommen und waren ziemlich fertig. Der Platz war schoen und die Besitzerin hat uns ein Deal gemacht wenn wir im Restaurant essen und trinken, nur dann hatte sie kein Bier und nichts zu Essen…..Wir haben zwei Flaschen kaltes Wasser getrunken, ein Brot gegessen und sind ins Bett gegangen.


Where are we: Nacala Bay, Mozambique

Date: 8th -10th April 2005

End GPS: S14 29.358 E040 40.863

Total Kilometres: 55, 260 km

Weather: Hot but cloudy and later stormy with a little rain

Camping: Bay Diving

We woke to a magical view from the roof tent door. Sun bleached white sandy beaches, emerald green waters shimmering with diamonds, hundreds of locals farming the shallows for winkles, oysters and mussels and a flotilla of Dhows casting their nets into the big blue, a technicolour of triangular sails billowing in the warm breeze, behind them grand white towers, arches and red terracotta roofs rose as the backdrop of the Ilha De Mozambique.

This is a small island a kilometre off the coast of Mozambique, it was formally home of a powerful colonial trading settlement and capital of Portuguese East Africa. Today it’s a labyrinth of intrigue, mystery and crumbling beauty. It would be the perfect setting for a great Tin Tin adventure and I am sure many a tourist in these parts has lost themselves in a day long dream of adventure as they stroll through the back streets, dark alleys, open court yards and gardens with the sound of islamic prayer drifting through the air. The people of the island are a magical fusion of Asian, Aribic, Portuguse and African. The women have a dark mystical beauty and the men are tall sleek and almost menacing in their masculinity. Ilha De Mozambique is fascinating, Muslim, Hindu and European influences blend together with the local Makua cultures. This heterogeneity resulted in the UN declaring the island a Unesco World Heritage Site in 1991 for its unique cultural and architectural heritage.

But more of the Ilha later, first we had to rise from our sleepy slumber, eat breakfast pack up and journey over the land bridge that connects the Ilha to the mainland.  As we ate breakfast our intrigue of the previous day was answered. Mozambique was having the hangover of a lifetime because the previous day had been womans day!! But off course! To celebrate their beautiful wives and mothers the whole of Mozambique had got absolutely wasted. We would be witness to the carnage this had left all day as we toured around the Ilha, where groups of very ill looking woman would be sprawled out in the shade of a cool alley, hiding their sore heads from the heat of the day.

Ilha De Mozambique should be visited. We spent the day exploring taking in the Palace and Chapel of Sao Paulo, the former residence of the governors in the hey days of the 18th century, the church of Misericordia, the fort of Sao Sebastiao, the oldest complete fort still standing in sub Saharan Africa the Chapel of Nossa Senhora de Baluarte, the Hindu temple and the many mosque with their exquisite spires, arches and symentrical lattice works.

The ilha explored we headed back to the mainland and made the semi circular backtrack to Nacala and Bay Divers where we would dive once more to explore the majesty of Mozambiques stunning coral reefs.

Bay divers is a very friendly and relaxed place to stay. Perched atop of lush green hills that roll down to the sandy beaches, a charming house nestles in the trees and shade, the cooling breeze blows across the bay, come sunset you are rewarded an unusual site as you sip your cold beer on the terrace overlooking the pool and choppy waters of the bay, sunset! On the east coast how can you watch the sunset? The setting for Bay Diver is in the Nacala Bay that cuts into the land and drops southerly before it cuts back eastward to the ocean, as such the house sits looking out over the bay and inland towards the west.  The diving here is awesome, we only dived the once in part due to the cost and also the weather was a bit blowing. However the water when we dived was excellent visibility and the coral and marine life was just out of this world. We dived a site called Paradise and it was. The coral reef ran parallel to the shore and dropped off from about 10 metres to over 40 metres. It was like flying over a city of different corals of different shapes, sizes and coulours. Blues, greens, mauve, purple, red, orange all the colours of the rainbow where reflected in the coral and fish and then to you right hand side the reef dropped off into a grand canyon. No underwater camera this time and what a shame it was so beautiful.

Good time were had at Bay Divers and we met some really good oaks and aunties there. Thanks for a really enjoyable stay. And to Mo and Chris see you again some day!!! 


Am naechsten Morgen haben wir den Blick auf die Insel genossen und hier gefruehtstueckt. Wir haben beide Omelette bestellt und dann eins bekommen was in der Mitte durchgeschnitten wurde, dann wurde uns ein zweiter Teller gebracht und Voila, wir hatten zwei Omelettes… unmoeglich! Und die Besitzerin war ganz stolz dass sie mal in Europa, in der Schweitz gewohnt hat, und somit Europaeische Kunden gerne hat und weiss wie man sie bedient – aber das einzige was die wusste war wie man Europaeische Preise verlangt!

Na-ja, wir sind dann rueber auf die Ilha de Mozambique gefahren. Hier war es total spannend – Asiatisch, Europaeisch, Arabisch und die einheimische Afrikanische Kultur mischt sich hier, es ist sehr interessant und hat viele weisse coloniale Portugiesische Gebaeude. Wir sind durch die Gegend gelaufen und haben viele Photos gemacht, wollten in die Museen die uns dann aber zu teuer waren und sind noch zum alten Fort gegangen, von wo die Sklaven damals verschifft wurden. Hier wollte man 5US$ Eintritt, ohne irgendwelche erhaeltlichen Gebaeude, Erklaerungen oder was sonst an ein Museum erinnert. Da wir uns das alles in Ghana angeguckt haben wo es tragisch aber sehr gut dargestellt wurde, haben wir hier darauf verzichtet uns die Ruine anzugucken.

Wir sind dann weiter gefahren und etwas weiter noerdlich an die Kueste, nach Nacala Bay gefahren und haben bei Baydiving gecampt. Hier war es schoen und es gab sehr gutes hausgemachtes Essen.

Wir sind ein paar Tage geblieben und haben uns mit Mo & Chris, auch ein Deutsch-Englisches Duo, angefreundet und waren ausserdem noch einmal tauchen. Paradise Reef war wunderschoen mit sehr viel bunten Korallen, aber leider war mir kalt da unten, so dass ich die zweite Haelfte des Tauchgangs nicht mehr so sehr genossen habe…..


Where are we: Pemba, Mozambique

Date: 11th – 12th April 2005 

End GPS: S12 57.958 E040 34.024

Total Kilometres: 55, 708 km

Weather: Humid and hot

Camping: Russell’s Place 

Pemba, ah, Pemba. For so long everyone has been telling us how wonderful Mozambique is and how special Pemba is. Well we have been to a lot of Africa and all I can say if BIG disappointment. It has a fantastic setting on the coast but the place is horrible. It is in that transition between unspolit, undeveloped Africa and spoiling, developing tourist Africa. Everyone is here, South Africans, Europeans, Zambians, Ossies, Pommes they have all arrived and pitched their stakes in the ground, the prospectors can smell money and have driven the locals out to build their big hotels, bars and restaurants and are busy in the process of littering the place with their rubbish.

How disgusted I was with many of the whites we met here and there open racism toward the locals as well as to us, whom they classified as outsiders who know nothing of Africa because we weren’t born here. Well to the South African girl and her two oak sidekicks that descended on Russells and abused the barman and our liberty with your racist rants, because you weren’t allowed to have your way. If this is how white Africans behave and if you are indeed what you say “a new generation of white African”, if this is how you treat your black African brother then I am afraid there is little or no hope for your continent.  We won’t be back to such places. Shame on you, you are the youth and future of your country yet you dishonour the South African people with your foul tongue and racist stench!!!

The people have brought cancer to Pemba and it is rapidly eating the coastline. Where once beautiful palm trees swayed in the wind leaning out over the crystal clear waters; now in their place stand bland white building. I hated it here and it destroyed Mozambique for me. If this is what is to become of it then others can have it. Pemba is a classic place of how people are getting it wrong. Enough said about Pemba. We drove south from Pemba along the beach and here is the beauty and tranquility that everyone talked of. Here is what I was expecting. Here is where they will soon be and then here shall disappear forver. Swallowed up in a blandness like so many other beautiful coastlines in the world.

No point mentioning Russell’s place. It open to theft and is past its sell by date. Maybe Russell can rescue it if he ever returns to run it.


Nachdem wir mit Mo und Chris gefruehstueckt haben sind wir weiter Richtung Pemba gefahren. Wir waren schon ein wenig genervt von Mozambique da es ueberall immer heisst “Mzungu, Mzungu, give me money, give me money!” Ich hab mir so viel von Mozambique versprochen und immer nur gutes gehoert, muss aber sagen, dass ich echt total enttaeuscht war! In Pemba war das auch nicht anders. Erstens war es nicht so superschoen wie alle es uns immer ausgemalt haben und dann wollte immer jeder was von uns und Russels Place, Campsite war auch nicht gerade der Hit und ueberfreundlich. Das einzige was toll da war, war das die Katze kleine Jungen hat und uns diese immer wieder vorgefuerht hat und sich bemueht hat dass diese nicht von Soldatenameisen gefressen wurden – so eine tolle Katzenmami!!

Eigentlich wollten wir am naechsten Tag weiter, haben es aber mal wieder nicht geschafft. Internet war superlangsam und dann haben wir einen Delikatessen entdeckt und mussten erstmal Camenbert und Schinken kaufen, zur Bank und tanken…. Danach sind wir an der Kueste entlang ein paar Sandspuren entlang gefahren und es war total schoen. Wir haetten Buschcampen koennen, dachten aber dass wir noch einmal bei Russels duschen etc. koennen und dann die naechsten Tage an der Kueste sowie so nur buschcampen…. Aber es kommt ja nicht immer so wie man es sich denkt……schon gar nicht in Afrika!


Where are we: Mocimboa da Praia

Date: 13th April 2005

End GPS: S11 19.845 E040 21.190

Total Kilometres: 56, 161 km

Weather: Sunny

Camping: The Lodge

We left Pemba in our mirrors and hoped for better things up the road. As the white prospectors diminished Mozambique was given back to its people and their way of life. We took a back road that led north long the coast, we were hoping this would lead us all the way to the boder with Tanzania but alas it stopped after a town called Quissanga. The dirt track was OK but then deteriorated as it headed back inland toward the tar road. The coastline here is litered with small islands, Ibo, Quirimba, Quipaco offering retreats from the outside world, alas however normally at a hefty fee. Solitude, nature and beauty come at a cost in the world today. We lost the light soon after hitting the tar road. The bush had been so dense on  the track we could find nowhere to pitch for the night and now we were on tar we made good progress but with little hope of finding a bush camp we decided to head for Mocimboa da Praia a small fishing town 70 km from the Rovuma river where we would catch the ferry to Tanzania……..or so we thought.

The night shrouded the land outside the window, we passed through a small town where the tar road suddenly ended and went to red mud. We continued for about 10 km with the road still a mud pit. We felt we could have missed a turn in the town and chose to turn around and look in the town. Big mistake! On entering the town we stopped at the cross roads we had passed earlier, the road to our right only went to the marketplace, the road ahead back to Pemba and the road to our left, I could not see because of the fat policeman and his AK47 wielding sidekick who were standing at Kats window. No worries we thought and bid them a Bom Noche. Nada, nothing, silence. Then he was at my window shouting at me in Portuguese. No comprendo el Dorko I exclaimed. The guy was livid. AK47 boy sneered with delight at the catch of the night. More abuse, more shouting and we were beginning to get the jist of the matter. When we came through the town the first time the policeman insisted we nearly ran him over when he stood in the middle of the road to flag us down. Apparently we didn’t stop for him, had he actually been there we probably would have run him over, but his false accusation made us mad. He asked for our “passedeportes”, to which we laughed and said “no chance”. Then he asked for papers so we obligied and gave him one of my lovely fake driving licenses. He liked this, as he now had the muzungu where he wanted them. Trapped, unable to continue without this important document, as far as he was concerned he had us and his pay cheque for the night. Out came fine book into which he scribbled like a man possessed.  They ambled to the side of the road and their chairs at which time I decided to turn around so as to face the road north to the border. As we approached them sitting there we floored it and shouted out the window in good Arnie style “Hasta La Vista baby…….we won’t be back”. As we disappeared into the night Fat controller and AK47 didn’t even move. He just carried on writing his ticket and AK just carried on sneering. Nice gun, shame about the bullets I guess.

I am still convinced that fat controller really thought that we would come back for our license and ticket………….

So we entered Mocimboa da Praia under the stealth of darkness. We found a lodge run by an eccentric French / Mozambican woman who charged us $10US to camp in the car park. When Kat asked about a loo and shower she brought a spade and a busket……I’ll let you work out what you do with each. Still it was somewhere to camp until the morning when we would drive to the Rovuma river and the ferry to Mozambique……………or so we still naively thought.


Heute morgen wurde ich von der Katze bei uns auf dem Dach begruesst. Es war schon heiss und wir haben gefruehstueckt und sind dann in die Stadt zum Tanken gefahren und haben in einem kleinen portugiesischen Café noch einen Kaffee getrunken. Dann sind wir weitergefahren. Die Strasse war eine wackelige Piste und fuehrte leider nicht direkt an der Kueste entlang so wie wir dachten, also sind wir die Seitenstrassen eingeschlagen in der Hoffnung ein Paradies zum Buschcampen zu finden…

David hat geschlafen und ich bin so durch die Gegend geeiert und habe die Fahrt genossen. Als wir jedoch in Quissanga ankamen wurden wir sofort wieder von allen moeglichen Maennern angelabert ob wir zur Insel rueber wollen. Das Dorf war nur ein kleines Fischerdorf und campen konnte man hier ueberhaupt nicht - der Strand bestand aus Booten und Mangroven. Wir haben einen Polizisten gefragt ob wir an der Kueste entlang fahren koennen. Dieser sprach Deutsch und hat gesagt die Strasse existiert nicht mehr, also mussten wir wieder umkehren…

Mittlerweile war es schon spaetnachmittag und nirgendswo konnten wir eine Lichtung zum campen finden. David ist dann gefahren, es wurde dunkel und wir wollten dann auf die Hauptstrasse nach Mocimba da Praia, wo wir wussten dass es dort eine Lodge gibt. Unterwegs haben wir wieder zwei Polizisten gefragt ob wir auf der richtigen Strasse waren, da die ploetzlich von Teer zur Schotterpiste wurde. Der Polizist hatte wohl einen schlechten Tag denn ploetzlich hat er sich entschlossen dass wir ja sowieso haetten anhalten sollen und wollt uns eine Geldstrafe abnehmen….Wir haben verneint dann hat er David’s Fuehrerschein einbehalten und doof geguckt als wir dann einfach weitergefahren sind, wir haben ja noch mehr von den kopierten Fuehrerscheinen….

Es fing an zu regnen und wir haben eine Kiesgrube gefunden wo wir campen wollten. Da reinzufahren war aber nicht so einfach, alles nur weicher Schlamm und dann hatten wir auch noch einen Platten! Also mussten wir den Reifen wechseln und sind dann frustriert und muede weiter gefahren. Um 21:20 Uhr sind wir in Mocimbao angekommen, haben die Lodge gefunden und wurden von einer Franzoesin, der Besiterin, begruesst.  Wir koennen hier fuer US$10 ! campen, und sie bringt uns einen Spaten, Sanitaeranlagen fuer Camper hat sie nicht, da sie eine feine lodge sein will und hat gesagt wir koennen irgendwo in den Busch “Pupu” machen!! Das machen wir sonst umsonst und nicht fuer 10US!!!

Na-ja, wir haben das Zelt aufgebaut und sind sofort ins Bett gefallen und eingeschlafen.


Where are we: Muddy bank on the Ruvuma River between Mozambique and Tanzania

Date: 14th – 19th April 2005

End GPS: S10 32.023 E040 23.263

Total Kilometres: 56, 298 km

Weather: Mega hot and then a lot of rain overnight

Camping: Bushcamp on riverbank

An early start and a quick look for fuel. The garage had diesel but wouldn’t sell it to me, yet when a local pulled up behind me in his diesel motor he duely filled his tank? No Mocimboa had a strange air to it and we didn’t feel exactly welcome. We got on the sandy road to the river and immigration. I would have just enough fuel to reach Mtwara. The piste was softish white sand and no worries getting through. After an hour or so we were at the border post for Mozi and after half and hour we had our documents complete. It was a 6km drive to the river and ferry and we set off eager for African country number 23. The dirt track soon dropped down and entered a marsh. The ground got softer and muddier and the puddles deeper and deeper. After about 2km of mud bathes and dive bombing puddles we just managed to slide our way to the river bank. We had made it. We were greeted by a group of locals some chasing us in the hope we would get stuck and they could push us out for a fee. The others looked on curiously. Amazingly in the 6km from the border to the river Portuguese hasd ceased and in its place the people now spoke Swahili. We really were geeting into east Africa.

We parked the car and spoke to the locals with our Swahili translation book. The ferry was on the Tanzanian side of the river. We could see it there moored to the bank. The local guys explained we needed to take a boat over and go to the Captain in the town to arrange the ferry to come over to us. Kat was assigned as the diplomatic envoy to go over the river and arrange the business deal. The local guys were only too happy to help in the carriage over the river, for a fee that was. 200,0000 Mts, boy did they see us coming. We couldn’t be bothered to barter the price, but agreed on 100,000Mts, all we wanted was to get to Tanzania today. So off Kat went. 4 hours later she returned. She had indeed found the Captain who said they would come in the morning only at 11:00 once he had confirmed it with the owner in Mtwara over the phone. Great so we would have to spend the night here. Oh well we would wait for sunset and then set up camp until the morning when we would go to Tanzania.

The morning came, we packed up ready. 11:00 am came and went, the sun passed the yard arm and carried on to cast its long afternoon shadows. The locals came and went indeed everything came and went except for the ferry that was. As the sun started to set our hope of catching a ferry this day faded with the light. We had nowhere to go, we were checked out of Mosi and sitting in no mans land at theh mercy of the ferryman.. The locals thought it wonderful to have entertainment and they came all day and night to watch the muzungu go about their day. Goldfish in a bowl, that’s how we felt.

So day 2 on the river bank dawn, it had rained hard all night long and when we rose from the tent due to the noise of the locals who came fro morning viewing we found the area we were parked in deep in mud and water. Excellent. We waited and watched the complete lack of activity on the far bank. By now we were sure the ferryman was not coming. Instead he sent his aide who explained that they needed fuel as they had not enough, did I have any they could use. I seriously didn’t have any to give. The aide returned with the bad news and we felt we were in a scam to make some dosh from us. Ferry can only come if you pay us lots of money for fuel……………

Luckily Kat had brought with her from her trip over the river the ferry owners number. We had no cell coverage but called him on the satellite phone. After explaining our predicament to him he explained the situation to us. He was unaware of any fuel issue, the problem was that we were in neap tides, the period when the tides are the lowest as such the river was unusually low. This was not normally an issue as the rains inland raise the river water levels sufficient for the ferry to come over. Ah, but this year the rains hadn’t come and the river was extremely low. This we could see as the mokoro driver poled their way back and forth. To deep to wade but to shallow to bring the ferry, we were stuck. I asked when the tides would be good enough for a head of water to bring the ferry, the owner broke the bad news to me……. 6 days.

What do you do in such circumstances? Here we were up the river without a paddle, well ferry. Stuck in no mans land with a bunch of locals who now treated our camping area as their entertainment zone. We sat in hope the ferryman might still try. The night came but the ferryman did not show.

Day 3 on the river bank dawn, more rain, more mud, no ferry. The ferryman sent his aide, who now advised us that the water was to low but that later this afternoon they would be able to come. Great he would have an opportunity when the water was higher. We were saved. The afternoon came we packed up ready to go. The ferryman never came. I was now approaching the point of hysteria and insanity. Like a cage animal we wanted  to get out. We discussed driving back to Mozambique immigration, and then retracing our way back to Malawi and then north along the lake to the Tanzanian land border, a detour of over 4 along the lake to the Tanzanian land border, a detour of over 4000 km. I was dead against the idea, it would cost a fortune, and take us virtually the same time as waiting here. Yet I couldn’t stay either, this place would make me go insane. I decided I had to go to the ferryman to see if and when he seriously thought he might try and rescue us. I took a motor boat over to speed the process. I met the ferryman, a nice chap and we agreed a price and then discussed logistics. Luckily now there was a Tanzanian car needing to go to Mozambique so we all discussed how and when we could get the ferry over. We agreed they would try in the morning, first they would go to town and get fuel.

Day 4 on the river bank. Activity. The ferryman was at the ferry. The two Tanzanian cars were loaded and the ferry left its mooring at the bank. It got precisely 100 metres before it came to a depressing stop. Aground, the ferryman engaged reverse and tried another route. Half way over the river and again he grounded. This time he put her in reverse but she went nowhere. She was now stuck fast. We sat and watched all day the depressing sight of the ferry so near but so far. The locals loved all the entertainment and I finally broke and did what any Englishman does in the face of such adversity. No longer able to handle the mud and the constant audience, I did what comes naturally to the insane. I built myself a golden sandy beach around the LandRover. After 2 hours of shoveling sand up from the river bed, I had created a little Costa Del Sol. No more mud, just golden sand under bare foot. I made a walk way for the locals and a new changing room for where they bathed in the river. We put out the awning, set up our chairs and table, purified river water, read our book and watched the standed ferry. Everyone agreed the new beach was rather special and after this day nobody dare step on my beachhead. The rumours that the muzungu where digging in for a long stay must have given renewed vigour to the ferryman as by later afternoon he had managed to free the ferry from the bottom and returned to her mooring. His aide came to advise us of the situation. No more tries today, they would wait till the morning.

Day 5 on the river bank. Do you know what it is like to be standed, unable to go forward or backward, you have lost your liberty to control your life, there is nothing around apart from a river and bush. You sit in hope and each day hope dwindles. After the 3rd day you have read all the books, instruction manuals, back of the cereal packets etc.. You have repacked the car ten times. You have filtered 50 litres of river water through a Mill bag that filters 1 litre in half an hour. After the 4th day you build a beach, after the 5th day you become a vegetable, comatose, staring into space, oblivious of time or life going on around you. That is how day 5 dawned. We rose, didn’t notice the locals, sat in our chairs and stared into space. Time stood still as did the ferry for the most part of the day. Backward and forward they tried every time the same result, stuck. 

Day 6 on the river bank. The ferry was practically on the river bank before we regained our senses. He had made it, the bloody genius had found a channel. I could have cried. The locals cheered and asked for our possessions as souvenirs of the muzungus fine stand. One even asked for the shorts I was wearing. I think he got the message when I took them off and stood before as naked as the day I was born, handing them to him and asking “as he had my shorts what should I wear to cover my dignity in their absence?”

And so it came to pass that at 14:31 on 19th April 2005 we finally landed on Tanzanian soil, our period of internment in no mans land was over. We were once again free.


Wir sind aufgewacht, haben Kaffee gemacht und sind losgefahren. Es war tierisch heiss und unterwegs haben wir ploetzlich mehrere Moeglichkeiten zum Buschcampen gefunden….Die Strasse war eine schlammige Piste und wir sind um 13:00 Uhr an der Grenze angekommen. Es war eine kleine Grenze und der Grenzbeamte wies freundlich auf ein Schild und hielt seine Hand fuer 25000 MTC auf ; worauf wir ihn dann darauf hinwiesen dass wir ein bisschen Portugiesisch lesen koennen und darauf steht, dass diese Gebuehr nur fuer Mozambique Staatsangehoerige ist.  Mit einem Laecheln wurden wir dann ausgestempelt “nach dem Motto, man kann es ja immer mal wieder versuchen die Weissen abzuzocken”. Dann ging es eine schlammige und loechrige Piste 6 km zum Fluss. Hier trafen wir auf ein paar Fischermaenner die uns den “Faehrenanleger”, wenn man das so nennen kann, gezeigt haben. Ein schlammiges Flussufer das war alles. Wir haben nach der Faehre gefragt und uns wurde gesagt wir muessen mit einem Kanu nach Tanzania fahren um dort bescheid zu sagen – US$20! Wir haben auf 10 $ runtergehandelt und ich bin ruebergefahren….Wie naiv wir doch waren….

Auf der anderen Seite wurde ich erstmal von 3 total besoffenen aelteren Maennern begruesst wo ich doch bitte warten sollte. Nachdem ich mir das 1 Minute angeguckt habe habe ich dann gefragt wo eigentlich die Grenze ist. Keiner sprach richtig Englisch, nur Portugiesisch und Swahili! Einer sagte dann die Grenze ist hier wo man hinlaufen kann. Weit und breit war nichts zu sehen und einer sagte dann das es etwa 2 – 6 km weiter weg ist – na super!! Ich fing an zu laufen und es war tierisch heiss. Ein Junge auf einem Fahrrad kam und wollte mich fahren fuer Geld natuerlich. Ich hab einen Deal mit ihm gemacht, nur um rauszufinden dass er mit mir hinten drauf nicht fahren kann. Dann hab ich das Fahrrad genommen (hatte leider zur Vergnuegung aller Jungs und Missbilligung aller aelteren Moslems) nur einen Sarong an wie ein Rock! Jetzt weiss ich auch warum immer alle von ihren Raedern fallen, es hat so gewackelt, ich konnte es nicht lenken und Bremsen hatte es auch nicht. Also hab ich das da gelassen und bin weitergelaufen. Dann kam ein aelterer Junge auf einem Fahrrad und das ging ganz gut da hinten mitzufahren ausser dass mein Hintern so harte Sitze nicht mehr gewohnt ist!!

Nach 20 Minuten oder so sind wir in dem Grenzdorf angekommen und alle hatten natuerlich was zu gucken. Hier hab ich John den Grenzbeamten kennengelernt, der mit ganz ruhig und arrogant erklaert hat,dass wir den Faehrenbesitzer anrufen muessen, hier kein Netz ist und ich dafuer mit ihm auf seinem Motorrad dahin fahren soll wo Netz ist – hmmmmmmmmm! Mir war das alles sehr komisch und ich hab ihm knallhart erklaert dass ich nichts bezahle, wir schreiben fuer ein Reisefuehrer und testen diese Strecke und mein Mann wartet auf mich auf der anderen Seite…. Er lachte und meinte ich soll keine Angst haben und mein Mann kann sich gluecklich schaetzen…. Argh, sowas kann ich ja gar nicht ab. Also bin ich hinten bei ihm auf dem Motorrad mitgefahren und er hat immer im Rueckspiegel auf meine Beine geguckt, eklig!!! Mitten im Nichts haben wir angehalten und er hat versucht den Faehrenbesitzer anzurufen, aber es funktionierte nicht und ich wusste nicht ob ich ihm glauben sollte oder ob er mich verarscht. Mein kleiner Fahrradfahrer ist zum Glueck mitgekommen und ist bei mir geblieben als John meinte er koennte gehen und ich meinte er sollte bleiben! Ich hab mir dann die Nummer geschnappt, John erzaehlt er macht einen guten Job und soll bitte weiterversuchen und hab mich verabschiedet und bin wieder auf dem Fahrrad zum Fluss gefahren, nachdem John noch versichert hat die Faehre kommt heute abend….

Ich war den ganzen Nachmittag weg und war froh wieder auf der anderen Seite bei David zu sein! Die Jungs in Mozambique haben uns ausserdem noch  versichert, dass die Faehre jeden Tag kommt und heute abend wuerde sie kommen, bis auf einer, der meinte, das Wasser ist nicht hoch genug und die Faehre kommt morgen…..

Und so sassen wir da 5 Tage lang! Jeden Morgen kamen alle zum Baden dirket wo wir standen und riefen “Ferry, ferry is coming at 10 !” Als es 10 Uhr wurde, kam natuerlich keine Faehre… Dann haben wir festgestellt dass in Swahili 10 Uhr 16 Uhr ist aber auch dann kam keine Faehre. Wir haben uns gelangweilt, Karten gespielt, versucht uns mit einigen auf Portugiesisch und Swahili zu unterhalten und den kleinen Jungen beim Fischen zugeguckt. Dann ist David einen Tag wieder ruebergefahren und nun wussten wir dass die Faehre wirklich erst kommt wenn das Wasser hoch genug ist. Wir haben mit dem  Faehrenbesitzer selber via Sat phone gesprochen und er sagte wir muessen 8 Tage warten!!! 

Tsja, dann war die Frage ob wir nun warten wollen oder wieder zurueckfahren wollen. Der Rueckweg wuerde wieder ueber Malawi gehen und fast 5000 km Umweg sein; ausserdem wussten wir nicht ob wir ueberhaupt wieder nach Mozambique reingestempelt werden koennen, ohne extra neue Visakosten zu bezahlen….

Also haben wir gewartet und uns anstarren lassen und ohne richtiger Privatsphaere unsere Geschaefte im Busch verabreicht…. Teilweise waren wir angenervt von den Einheimischen, da sie einen immer auslachen, aber was sollen sie auch sonst machen mit den “Mzungus” die einfach nur so durch die Gegend fahren und keine Geduld haben. Eines Tages, nachdem es die ganze Nacht geregnet hat und wir von Pfitzen und Schlamm umringt waren, hat David sich entschlossen einen Strand zu bauen. Also haben wir beide, wie die Bekloppten, mit unseren Spaten Sand vom Flussboden hochgeschaufelt und schoen auf Palmenblaetter festgestampt! Das war dann ganz toll und wir haben es uns auf unseren Stuehlen an unserem “Beach” bequem gemacht und alle haben gelacht und uns Daumen hoch gegeben und gerufen “Beach, nice beach!” und gelacht. Wir waren gerade damit fertig, da sahen wir die Faehre hat sich bewegt und durch unsere Fernglaeser konnten wir einen Landcruiser an Deck sehen. Das gab uns Hoffnung! David hatte den anderen Autofahrer schon in Tanzania getroffen und die kommen geschaeftlich nach Mozambique, muessen also auch auf die Faehre. Er hat mit denen abgemacht, sich das fehlende Diesel fuer die Faehre zu teilen, wenn die das aus Mtwara holen….

Wir waren ganz aufgeregt und haben alles zusammengepackt, nur um dann festzustellen, dass die Faehre fest sass!!! Arggggggh! Ein Botschafter hat uns mitgeteilt dass die Faehre festsizt es aber wieder um vier Uhr versuchen wird – war das jetzt 10  Uhr oder 4 Uhr und morgens oder abends?? Wir haben die Nacht jedenfalls nicht gut geschlafen….. Die Faehre hat es immer wieder versucht, ich habe mich mit zwei kleinen Jungen angefreundet und denen beim Fischen zugeguckt und spaeter haben zwei Frauen immer wieder gekiechert und meine Ohrringe angefasst, mich dann hinterm Landy gezogen und mir lachenderweise ihren Intimschmuck, der aus einem Perlenguertel bestand, gezeigt und mich gefragt ob ich auch sowas haette. Als ich verneinte haben sie gelacht und David entsetzt angeguckt und ihm auf den Arm gehauen. Dann haben sie mein Zungenpiercing entdeckt und waren sprachlos und haben sich dann wieder totgelacht…. So vergingen die Tage und ein Tanzanier, der auf dem Kanu rueberkam hatte sogar gedacht wir machen hier Urlaub und geniessen den Ausblick!!! Ausser die Hippos jeden Abend, haben wir den Ausblick nicht so sehr genossen.



Where are we: Mnazi Marine Park, Misimbati, Tanzania

Date: 19th April 2005

End GPS: S10 18.322 E040 23.711

Total Kilometres: 56, 340 km

Weather: hot hot hot

Camping: Ruvula Sea Safari Lodge

The long ordeal over and in the past, official signed into Tanzania we headed north along  the dirt track towards Mtwara. We saw a sign for a lodge with camping and beach. We fancied white surf, white sand and a cold beer. We had abstained for 6 days so we could treat ourselves. We entered the Mnazi Marine park, were relieved of $10US for the priveledge and headed to the Ruvula Sea Safari lodge. Sadly it had seen better days and as is always the case the owner had headed off on holiday months ago never to return and the place was rapidly going down the pan. There was a gas drilling operation going on just up the coast and the oilmen used the lodge as their watering hole and what appeared to be after dark hobbies…..say no more. We enjoyed a cold Kilimanjaro beer and hit the sack just happy to be in civilization again.


Nach drei weiteren Tagen hat die Faehre es endlich geschafft ueberzusetzen. Wir haben diesmal nicht sofort zusammengepackt und wurden etwas hektisch als sie dann endlich kam. Und glaubt es oder nicht, wir waren zwar sehr erleichtert aber auch ein wenig traurig unsere kleine Community zu verlassen, insbesondere meinen Lieblings-Alten-Mann, der jeden Tag 3-4 Mal an uns vorbei ging und seine Begruessungen jedesmal 10 Minuten andauerten mit seiner freundlichen bedachten Stimme und einen riesen Laecheln…..

Wir haben gewunken und waren froh in Tanzania angekommen zu sein. Nachdem wir die Formalitaeten hinter uns hatten haben wir erstmal John, den Grenzbeamten, und den Kapitaen, Abdul, auf eine Cola eingeladen. Dann haben wir uns verabschiedet und haben uns aus dem Staub gemacht! Es tat gut wieder zu fahren!! Um 18:20 Uhr, Tanzanie liegt eine Stunde hinter Mozambique, sind wir in Mnazi Marine Park, Mitsimbati, angekommen, wo wir fuer 10 US$ pp campen konnten! Das war etwas enttaeuschent, da wir schon Eintritt bezahlen mussten, aber wir mussten ja auch unser Research fuer den Reisefuehrer fuer diesen Abschnitt machen…Hier haben wir zwei Biere getrunken, gegessen und den weissen Sandstrand genossen und sind frueh ins Bett gegangen.


Where are we: Mikindani, Tanzania

Date: 20th – 21st April 2005

End GPS: S10 16.942 E040 07.142

Total Kilometres: 56, 407 km

Weather: Hot and humid and rainy later in evening

Camping: The Old Boma……..ahhhh luxury after our prison sentence

Well the beach was nice in the mnazi  Marine park, that’s about all that you get for your money. So off we set from Mikidani and the old German Boma which we had heard was rather nice. We are doing a bit of work for Footprints Travel book on this leg up to Dar Es Salaam so with the little cash it will earn us we are going to treat ourselves to a couple of night at the Boma. First stop though is the town of Mtwara, nothing special but we had a look around and replenished some of our depleted stores which we ate our way through on the river bank.

The road from Mtwara was good tar all the way to Mikidani, from here it is good another 60 km to Lindi from whereafter it deteriorates into a mud bath. We stopped at Mikidani and enjoyed the comforts of the Boma. This was originally constructed in 1895 as part of the German colonial government that ruled Tanganyika, as Tanzania was known before unionification with Zanzibar.  The Boma has been lovingly renovated by volunteers of a small charity that promotes trade with local communities and is known thus as TradeAid. The Boma is a beautiful building of open spaces, high ceiling drawing rooms, courtyards, beautifully stocked flower gardens, a luxerous swimming pool with divine views of the bay and surrounding coconut groves.

Mikindani itself is a charming Islamic village with a nice air about it. The town was once a centre port of trade and the end of the caravan route that led up to lake Nyasa. Today it is sleepy and quiet and so we got into the local swing for a couple of days of quiet and sleep. Just what the doctor ordered.


Wir sind morgens mit hangover aufgewacht, das Safari Bier ist nichts… Wir sind am Strand entlangspaziert, der fast nur aus Korallen und Muscheln bestand. David hat eine riesige Muschel gefunden, die ich am Liebsten mitgenommen haette. Dann haben wir zusammengepackt und sind auf Piste weiter nach Mikindani, ausserhalb von Mtwara gefahren. Hier haben wir uns erstmal ins “The Old Boma” eingecheckt. Das “Boma” war frueher ein Deutsches Fort was total rennoviert wurde und wie ein Englisches Fort als Hotel umfunktioniert wurde. Es ist sehr einfach gehalten aber sehr schoen gelegen und ruhig und bequem. Das Essen hier war spitzenklasse, hausgemacht und frisch – was fuer ein Segen!

Ausserdem gab es einen riesigen Pool und eine Bibliothek mit Buechern zum lesen und so haben wir es uns so richtig gut gehen lassen! Zwischendurch sind wir durch Mikindani, ein schoenes Dorf umringt von Palmen, und am Meer gelegen, gelaufen und haben uns mit Trade Aid, einer Britischen Hilfsorganisation, getroffen und uns unterhalten.


Where are we: Mikindani, Tanzania

Date: 22nd April 2005

End GPS: S10 16.859 E040 07.258

Total Kilometres: 56, 448  km

Weather: Humid

Camping: 10o South

Well we were suppose to leave but the rain just keep falling and reports coming from the road to Kilwa are not good. We have heard that many lorries and buses are stuck in the mud holes and the road is impassible. We shall give it another day and see. So today we headed to Mtwara to fill up on fuel, provisions and repair our flat tyre ready for our trip north. We stayed at 10o South a nice clean backpackers hotel considerably cheaper then the Boma.


Heute wollten wir eigentlich weiter, aber nachdem wir unsere Nachforschungen in Mtwara fuer den Reisefuehrer gemacht haben, war es schon spaet und somit sind wir zurueck nach Mikindani gefahren und haben in einem billigeren, aber schoenen Gaestehaus uebernachtet und auch hier gegessen und ein bisschen an der Bar ferngesehen…


Where are we: On mud track between Lindi and Kilwa, Tanzania

Date: 23rd April 2005

End GPS: S09 14.790 E039 23.920

Total Kilometres: 56, 661 km

Weather: Hot, humid and raining

Camping: Bushcamp in old quarry

The road to Lindi was OK. They are rebuilding it and so some sections are chaotic and muddy, but the general going was good and our progress swift. We reached Lindi in no time at all. To early to stop we decided to brave the road ahead, we would see just how bad it was and whether the rumours were true. Sure enough 60km out of Lindi the road stopped and the dirt started. They are building a new road alongside the old one and the going wasn’t too bad, some deep water sections and mud but nothing to extreme. The road is being built under to contracts one from the North coming south from Dar for about 250 km, the other heading north from Lindi from about 250 km.

These sections were the road building is going on are OK and passable with 4X4, the only problem is that the leg from Lindi to Dar is 640 km which means there is a section of 140km in the middle, which naturally is the wettest and muddiest bit, where no building is going on. As such after heavy rains this section becomes almost impassable and blocked by lorries which get bogged in. Sure enough we found pkenty of them dug in to their axles going nowhere. The only way was to go around and we spent the day detouring around stuck lorries hoping we too wouldn’t get stuck. Considering the bottlenecks and conditions we actually did quite well and achieved over 200 km leaving us just short of Kilwa from where the road reportedly gets better.  We found a bush camp off the dirt track in an old quarry and made camp for the night. We were tired, muddy but happy that we had gotten through the worst of it with no troubles. We fell asleep to the sound of the rain.


Wir haben gut geschlafen, gefruehstueckt und uns auf dem Weg nach Lindi gemacht. Es war sehr drueckend und hat spaeter geregnet. Ueberall waren Palmen und Afrikanische Lehmheutten, sehr idyllisch Afrikanisch sah es aus. Es fing an zu regnen und die Strasse wurde auch schlechter. In Lindi haben wir alle moeglichen Hotels abgeklappet und sind dann auf schlechter Piste weiter Richtung Kilwa gefahren. Wir wurden gewarnt, dass ueber 2000 LKW’s im Schlamm stecken auf dieser Strecke….nach einer Weile haben wir die ersten getroffen. LKW’s achselhoch in riesigen Pfitzen oder so in Spurrillen und Schlamm, dass sie wegen ihrer Laenge und dem Winkel den sie haben ueberhaupt nicht mehr rauskamen. Und in typischer Afrikanischen Haltung hat das diese natuerlich auch ueberhaupt nicht gekratzt, dafuer sassen sie ruhig, haben gedoest, gelacht oder sich und mit dem entgegenkommenden LKW’s unterhalten, die dadurch dann den gesamten Weg geblockt haben….Wir sind in einer Schlange angekommen, wo David den Jungs erstmal klarmachen musste, dass wir hier nicht 5 Tage warten und kloenen und dass wenn einer rausfaehrt die anderen sich so hinstellen koennen, dass wir daran vorbei koennen!!! Nach laengerem Ueberlegen haben die Truckdriver das dann auch gemacht und wir konnten weiter durch die Pfitzen fahren. Einmal war das Wasser so hoch, dass eine Welle ueber die Motorhaube ging und Wasser durch meinen Lueftungsschacht kam!!

Es ging weiter und spaeter kamen wir wieder an LKW’s vorbei; diesmal wollte David ihn rausziehen, da es nur ein 7-Tonner war. Leider hat der ganze Schlamm und Wasser unsere Elektrik versaut und somit ging die Seilwinde nicht. Also wurden wir von der Dorfbevoelkerung durch ihre Gaerten und Haueser vorbeigeleitet um den LKW und tiefsten Schlamm zu umgehen.

Das war ein sehr anstrengender aber lustiger Tag und wir waren froh als wir um 18:03 Uhr eine Kiesgrube gefunden haben. Wir haben Feuerholz gesucht, das Zelt aufgebaut und Spaghetti gekocht und den Busch genossen.


Where are we: Kilwa Masoko, Tanzania

Date: 24th April 2005

End GPS: S08 55.654 E039 31.296

Total Kilometres: 56, 782 km

Weather: hot in the day, rain at night

Camping: Kilwa Seaview Resort

We traveled the last 100km to Kilwa, a sprawling town set around a pretty bay. The road to Kilwa from the main road turn was actually good tar which we delighted in driving on. In Kilw we hunted for a lodge that sounded nice. After 2 hours of driving round the bush and beaches we finally found it. Closed. Ah well back to town we made camp at Kilwa Seaview lodge which was very nice. We even cleaned the DuK of all the mud pack that she had been wearing. It will be good to get to Dar Es Salaam and to holiday on Zanzibar, I think everyone needs a holiday.


Es hat die ganze Nacht geregnet was wir natuerlich befuerchtet haben wegen der bereits schon schlechten Strassenbedingungen. Unsere Reifen sind ja auch nicht die Besten im Schlamm, aber was solls, da muessen wir durch im wahrsten Sinne des Wortes…

Die Strasse wurde ein wenig besser und dann wieder schlechter. Das ist auch wieder typisch hier, irgendein auslaendisches Land, meistens Japan oder China, hat einen Kontrakt und sponsort die Strassen, aber nicht die gesamte Strecke, irgendwo, mitten im Nichts hoert die Strasse auf und dann nach 50 km oder so faengt wieder ein neuer Kontrakt von einem anderen Land, an….

Um 12:30 Uhr sind wir auf Asphalt angekommen und um 12:50 Uhr in Kilwa. Hier haben wir 1 ½ Stunden damit verbracht einen Campingplatz zu finden, der noch nicht existiert und erst im Mai aufmacht und ein wenig research gemacht bevor wir dann um 15:15 Uhr bei einer Lodge angekommen sind, wo wir campen konnten und erstmal den Matsch von DuK, den Sandblechen und uns abgewaschen haben.


Where are we: Kipepeo, Dar Es Salaam, Tanzania

Date: 25th – 30th April 2005

End GPS: S06 51.094 E039 21.695 

Total Kilometres: 57, 111 km

Weather: Hot sunny and white sandy beach

Camping: Kipepeo beach campsite

Ah the final push to Dar E Salaam. We have been so looking forward to this. It marks a pivotal point of the trip. We are now firmly on the East African legs and way home. The road to Dar held one more set of surprises for us however. Bad tar gave way to potholed hell as bad as some so called roads we had tarvelled in Angola, outcome DuK broke her rear and mid exhaust mounts, thank goodness for zip ties and shackles and then worse, both front coil spring seats simple split and peeled back giving us literally no front suspension. Well I guess they held out this long so they did pretty damn well.

We are staying at Kipepeo beach club which is outside Dar on the beach. It is wonderful, quiet and a superb beach except for the jelly fish that is. What are we doing here. Well repairs and maintenance of the DuK, new coild seats, exhaust mounting brackets and a rear wish bone ball joint. We also have met up with Remo and Yvonne again. They stayed a few days after holidaying on Zanzibar and then headed for Rwanda and Uganda. We shall rendevous with them again in a month or two for the Ethiopian and Sudan legs. What else, ah Sudan visa application, a complex affair which we will not know the result of for 6 weeks. No the rest of the time is spent catching up, resting and enjoying chatting to other overlanders such as Hubert and Marion who are traveling on their motorbike and sidecar.


Unsere Arbeit fuer den Reisefuehrer haben wir beendet und somit wollten wir nach Dar Es Salaam. Die Strasse war aetzend, mal gut dann wieder schlecht und matschig und man konnte sich nicht darauf verlassen wie schnell man fahren kann. Die Flussueberquerung des Rufiji Flusses ist zum Glueck keine Faehre mehr sondern eine nagelneue Asphaltbruecke.  Dann wurde es zu alten Asphaltpilzen mit Loechern daneben und spaeter wieder Wellblech. Hier ist unser Auspuff abgekommen und wir mussten anhalten und ihn wieder mit Kabelbindern anbringen. Um 16:15 Uhr sind wir ausserhalb von Dar angekommen und im Verkehr stecken geblieben.

Auf der kleinen Faehre, die zur Halbinsel zum Campingplatz uebersetzt, haben wir einen Franzosen, Alain, kennengelernt, der mit seiner Frau und Freunden in drei verschiedenen Abschnitten auch von Frankreich hierhergefahren ist. Er hat uns dann den Weg zu Kipepeo Beach Resort gezeigt, wo wir sehr schoen campen koennen, die Bar eiskalte Biere verkauft und Essen haben wir uns an dem Abend auch kochen lassen….

Die naechsten Tage haben wir DuK wieder fahrtuechtig gemacht, waren in Dar Es Salaam zum einkaufen und haben unser Visa fuer den Sudan beantragt. Dann haben wir Remo und Yvonne wieder getroffen und ein wenig Wiedersehen gefeiert, und abgemacht uns im Norden Kenyas zu treffen um durch Aethiopien und Sudan zusammen zu fahren.


Where are we: Stone Town, Zanzibar, Tanzania

Date: 31st April – 4th May 2005

Weather: hot in the day, rain at night

Camping: Garden Lodge

The DuK is in good health and so we are taking a short holiday from her. We shall leave her at Kipepeo whilst we head of to Zanzibar (Unguja in Swahili) to visit Zanzibar Town and the famous Stone Town. A place we neglected to visit when on Zanzibar in 2000 during our honeymoon.

So we are officially backpackers. We caught the ferry to Zanzibar Town, with an eclectic bunch of passengers, Muslim in their black shrouds, Indians in their Sahris, Westerners in their shorts and polo shirts, backpackers with their backpacks, even Massai in their red tartan robes and silver jewellery. We arrived in Zanzibar Town and made our way to the Garden Lodge Hotel. A clean and pleasant place to stay, at a good price and set right in the heart of Stone Town.

Our days were spent walking the labrynth of alleys of Stone Town visiting the many beautiful buildings and bartering with the local traders for their wears. Our evenings we spent watching the sun settle over the still waters of the busy harbour, Dhows headed out for a night of fishing, Taarab music drifted through the air, locals played football on the sands and we slipped into a cold beer.

We took a spice tour to see spices growing naturally such as Cloves, Cinnamon, Nutmeg, Lemon Grass, Ginger, Safron, Pepper, the list goes on. Cloves were one of Zanzibar main export in days gone by when the group of islands of the coast were known as the Spice Islands, the other trade that made Zanzibar such a  contested place was its importance in the slave trade to the Islamic east, where it was forbidden for Muslims to be enslaved, hence fuelling a big market for African slaves. It is estimated that over 600,000 slaves were sold through the slave markets of Ungujas Stone Town between 1830 and 1873. The abolition of slavery by the British finally put and end to the barbaric trade.

Stone Town provides a window into the past through the architecture of the people that have occupied and ruled the Island from the original Bantu, to the Oman, the Portuguese and the British.  The island trade routes extended east as far as India and the Arabic and Asian influences in the architecture can still be seen today, along with the Portuguse who left tall elegant white washed town houses, the British Victoria Hall the former legislative offices. There is a major renovation programme ongoing to preserve many of the fine building which until a few years ago where rotting and literally tumbling to the ground. Today Stone Town remains conservatively Islamic yet it seems to survive in the face of the tourist trade onslaught that descends on it each year. Go elsewhere on the island and inland you will find Islam, Hindu and Christain faith practiced alongside each other. Go to the beaches and you will find G&Ts, Long Island Ice Teas and Shampoo practiced alongside eachother by us westerners who come to delight in the transaparent waters, powder beaches and endless sun.

One of the famous images of Stone Town are the large, thick, heavy, ornately carved wooden doors that adourn many of the households. The doors held a visual purpose in their ornate designs, refelecting the wealth and status of household. The older Arabic doors are set in a square frame with geometrical designs, later doors incorporated more Indian styles in their designs such as arches and floral carvings. Many doors are decorated with carvings reflecting passages from the Quran. Others have carvings of fish, the symbol of hope for children; chains, the desire for security; date trees, for prosperity and the lotus motif signifying regeneration and reproduction along with the reversed S which symbolizes the smoke of frankincense signifying wealth. The brass spikes come from India where they served as a deterrent to marauding elephants that would try to barge down the doors. Today thankfully they are redundant but still wonderfully beautiful.


Wir sind Rucksacktouristen geworden! Wir haben DuK bei Kipepeo stehengelassen und sind mit der Faehre nach Zanzibar gefahren.

In Stonetown, wo wir vor 5 Jahren ja leider nie hingekommen sind, haben wir die Garden Lodge gefunden und uns da eingecheckt. Dann sind wir jeden Tag auf Entdeckungsreise gegangen und haben abends von den Strassenstaellen am Faroudani Gardens unser Abendessen fuer weniger als 2US$ geholt.

Es war echt schoen mal so mit Rucksack durch die engen Gassen zu laufen, die schoenen Gebauede anzuschauen und mit den Masai um Souvenirs zu handeln. Hubert und Marion waren auch hier und somit waren wir abends machmal zusammen zum Essen oder trinken.

Wir haben uns das Haus angeguckt wo Freddy Mercury geboren war, und den Einheimischen am Strand beim Fussball zugeguckt waehrend wir schoen dekadent einen Sundowner getrunken haben.

In den Gassen von Stonetown wollte ich mir unbedingt ein Zanzibar Bett kaufen, die sind so schoen geschnitzt und romantisch mit vier Postern. In einem Laden habe ich eins fuer 150US$ gefunden, der Besitzer ist der Fussballkapitain von Zanzibar und war zwei Tage spaeter auf dem Weg nach Koeln! Aber leider konnte der mir auch keins mitnehmen und der Transport ist dreimal so viel wie das eigentliche Bett….schade eigentlich!!


Ausserdem sind wir dann noch auf eine Spice Tour gegangen und haben viel von unseren Guide, Kasim, gelernt. Das war echt cool, jetzt kann ich es kaum abwarten einen eigenen Garten zu haben und zu experimentieren.

Die Rueckfahrt war ziemlich schaukelig und ich musste ans Deck, sonst ging gar nichts, sogar David musste etwas spaeter rauskommen und war schon ganz gruen…






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